Blootstelling aan zonlicht kan testosteron en passie stimuleren

Geschatte tijd om tekst te lezen: 3 minu(u)t(en)
De hartslag van mensen tijdens de eerste date wordt gesynchroniseerd als er 'chemie' is
Is een sexy stem aantrekkelijker dan een mooi gezicht?

SEKS- EN RELATIEONDERZOEK

woman, topless, beach

Pexels (CC0), Pixabay

Volgens Justin Lehmiller zijn er seizoensvariaties in seksueel gedrag. In een blog geeft hij meer informatie over onderzoek daaromtrent. Volgens het onderzoek vindt een van de grootste pieken plaats tijdens de zomermaanden. Mensen melden bijvoorbeeld dat ze meer partners hebben tijdens de warmste maanden en tegelijkertijd neemt het aantal seksueel overdraagbare infecties toe.

Waarom is dat? Het wordt vaak toegeschreven aan het feit dat mensen de neiging hebben om meer vakanties te nemen in de zomer, waardoor mensen meer vrije tijd hebben. Nieuw onderzoek suggereert echter dat er misschien iets anders aan de hand is – sterker nog, het kan iets te maken hebben met grotere blootstelling aan zonlicht.

In een reeks studies gepubliceerd in het tijdschrift Cell Reports , ontdekten onderzoekers dat blootstelling aan UVB-licht onder gecontroleerde omstandigheden verband houdt met veranderingen in hormonen en seksueel gedrag bij zowel dieren als mensen.

Het onderzoek begon met twee onderzoeken bij knaagdieren. In de eerste ontdekten ze dat het blootstellen van muizen aan UVB-licht significante effecten had op hun lichaam en gedrag. Vrouwelijke muizen brachten bijvoorbeeld meer tijd door in krolsheid (dwz ze hadden meer vruchtbaarheidsdagen), wat overeenkwam met een stijging van de hormonen die hun voortplantingscyclus regelen. Verder ervoeren de mannetjes een toename van plasmatestosteron – en meer paringsgedrag vond plaats tussen geslachten.

Vervolgens hebben ze een groep muizen genetisch gemodificeerd om een ​​huideiwit te verwijderen dat reageert op zonlicht en leidt tot huidpigmentatie. Voor deze muizen leidde blootstelling aan UVB niet tot dezelfde veranderingen in hormonen en seksueel gedrag die eerder werden waargenomen. Met andere woorden, toen hun lichaam de blootstelling aan zonlicht niet langer op dezelfde manier registreerde, verdween het effect.

Ten slotte onderzochten ze of iets soortgelijks ook bij mensen gebeurt. In één variant van het onderzoek werd mannelijke en vrouwelijke deelnemers gevraagd om gedurende twee dagen zonlicht te vermijden en vervolgens 25 minuten in de zon door te brengen. Door bloedmonsters van een dag zonder zonlicht te vergelijken met blootstelling aan zonlicht, documenteerden de onderzoekers een stijging van testosteron en verschillende andere geslachtshormonen bij zowel mannen als vrouwen.

Ze keken ook naar gegevens van patiënten die fototherapie ondergingen en die werden gevraagd een schaal in te vullen die gevoelens van hartstochtelijke liefde meet, zowel voorafgaand aan hun eerste UVB-behandeling als opnieuw na 10-12 behandelingen. Wat ze ontdekten was dat, zowel bij mannen als bij vrouwen, gevoelens van hartstochtelijke liefde toenamen na de behandeling. Ook was er, alleen voor mannen, een toename van verbale agressie na de behandeling.

Ze analyseerden ook bestaande medische gegevens van duizenden mannen die het hele jaar door hun hormoonspiegels lieten testen, waaruit een stijging van testosteron tijdens de zomermaanden bleek (met name in juli-augustus was er een piek in vergelijking met de rest van het jaar).

Wat al deze bevindingen suggereren, is dat blootstelling aan zonlicht de hormoonproductie en seksuele interesse/gedrag lijkt te beïnvloeden, en dit lijkt te worden gemedieerd door eiwitten op de huid die reageren op zonlicht. Met name de eiwitten die bestaan ​​om onze huid te beschermen (en die ons bruin maken) kunnen ook veranderingen in onze seksualiteit veroorzaken.

Waarom dit effect bestaat, is moeilijk te zeggen. Zijn mensen en dieren geëvolueerd om meer te paren en zich voort te planten tijdens betere weerseizoenen? Of ervaren we deze effecten gewoon meer in de zomer dan in de winter omdat de UV-index hoger is, we meestal meer buiten zijn en minder kleding dragen en we daardoor meer opgewonden zijn?

Dat gezegd hebbende, heeft dit onderzoek wel intrigerende implicaties. Het helpt ons niet alleen om seizoensschommelingen in seksuele interesse en gedrag beter te begrijpen, maar het suggereert ook een mogelijke toekomstige behandelingsmogelijkheid voor personen met hormonale onevenwichtigheden. Natuurlijk is er meer onderzoek nodig voordat we dit kunnen aanbevelen, maar UVB-licht kan misschien wel therapeutische waarde hebben als het gaat om ons seksleven.

Parikh, R., Sorek, E., Parikh, S., Michael, K., Bikovski, L., Tshori, S., … & Levy, C. (2021). Skin exposure to UVB light induces a skin-brain-gonad axis and sexual behavior. Cell Reports36(8), 109579.

Bronnen

https://www.sexandpsychology.com/blog/2021/10/27/exposure-to-sunlight-may-boost-testosterone-and-passion/