De neurochemische oxytocine lijkt te verklaren waarom we meer tevreden zijn met het leven naarmate we ouder worden

Zeer aantrekkelijke vrouwen worden door andere vrouwen als agressiever ervaren als ze make-up dragen
ADHD en hyperseksualiteit: wat is het verband?
old couple, old, senior

andreahamilton264 (CC0), Pixabay

Een studie (mei 2022) heeft tevredenheid over het leven gekoppeld aan de chemie in onze hersenen. Mensen die meer van de neurochemische oxytocine afgeven, zijn vriendelijker voor anderen en zijn doorgaans meer tevreden met hun leven. Bovendien neemt de afgifte van oxytocine toe met de leeftijd, wat aantoont waarom mensen gemiddeld meer zorgzaam zijn naarmate ze ouder worden. Deze bevindingen komen overeen met veel religieuze filosofieën, waar de tevredenheid met het eigen leven wordt vergroot door anderen te helpen.

Mensen van wie de hersenen meer van de neurochemische oxytocine afgeven, zijn vriendelijker voor anderen en zijn meer tevreden met hun leven. Dit is de bevinding van nieuw onderzoek, gepubliceerd in  Frontiers in Behavioral Neuroscience , dat ook ontdekte dat de afgifte van oxytocine toeneemt met de leeftijd, wat aantoont waarom mensen gemiddeld meer zorgzaam zijn naarmate ze ouder worden.

“De bevindingen van onze studie zijn consistent met veel religies en filosofieën, waar de tevredenheid met iemands leven wordt vergroot door anderen te helpen”, meldde de auteur Dr. Paul J Zak van Claremont Graduate University.

“Deelnemers aan onze studie die de meeste oxytocine vrijgaven, waren genereuzer voor liefdadigheid wanneer ze de kans kregen en voerden veel ander helpend gedrag uit. De verandering in oxytocine was ook positief gerelateerd aan empathie, religieuze participatie en dankbaarheid van de deelnemers.”


Oxytocine

Oxytocine is een neurochemische stof die algemeen bekend staat om zijn rol in sociale gehechtheid, interpersoonlijk vertrouwen en vrijgevigheid. Zak en zijn collega’s wilden begrijpen of de afgifte van oxytocine veranderde met de leeftijd, zoals wordt gevonden bij sommige andere neurochemicaliën die gevoelens en gedrag beïnvloeden.

“We hebben eerder een verband aangetoond tussen hoe aardig en genereus mensen zijn, bekend als prosociaal gedrag, en het vrijkomen van oxytocine”, zei Zak. “Senioren besteden meer tijd aan vrijwilligerswerk en schenken een groter deel van hun inkomen aan liefdadigheid dan jongere mensen, dus we wilden zien of er een neurochemische basis was voor dit gedrag.”

De onderzoekers rekruteerden meer dan 100 mensen voor het onderzoek, variërend in de leeftijd van 18 tot 99 jaar. Ze kregen elk een video te zien over een kleine jongen met kanker, waarvan eerder werk had bevestigd dat het de afgifte van oxytocine in de hersenen induceerde. Voor en na de video werd bloed afgenomen om de verandering in oxytocine te meten.

“Deelnemers hadden de mogelijkheid om een ​​deel van hun inkomsten uit het onderzoek te doneren aan een liefdadigheidsinstelling voor kinderkanker, en dit werd gebruikt om hun onmiddellijke prosociale gedrag te meten. We verzamelden ook gegevens over hun emotionele toestand om informatie te geven over hun algehele tevredenheid met het leven”, legt Zak uit.

Wees aardig, houd van het leven

“Mensen die de meeste oxytocine vrijgaven in het experiment waren niet alleen genereuzer voor liefdadigheid, maar voerden ook veel ander hulpgedrag uit. Dit is de eerste keer dat een duidelijke verandering in oxytocine in verband wordt gebracht met prosociaal gedrag in het verleden,” meldde Zak.

“We ontdekten ook dat de afgifte van oxytocine toenam met de leeftijd en positief geassocieerd was met tevredenheid met het leven.”

De bevinding dat het helpen van gedrag de kwaliteit van leven verbetert, is consistent met veel geloofstradities en -filosofieën. Anderen dienen lijkt de hersenen te stimuleren om meer oxytocine vrij te maken in een positieve feedbacklus van meer empathie en dankbaarheid.

Zak wil dit onderzoek herhalen in een meer etnisch en geografisch diverse steekproef van mensen om te zien of de bevindingen gelden voor verschillende culturen.

“We zouden ook graag een langetermijnmeting van neurofysiologie uitvoeren met behulp van niet-invasieve draagbare technologieën om te zien welke specifieke activiteiten de tevredenheid van mensen met het leven verhogen”, concludeerde hij.

 


►  Lees origineel artikel
►  Download origineel artikel (pdf)