Draag een masker om aantrekkelijker te worden

Hoeveelheid sekspartners?
Wat zijn de verschillende soorten aantrekkingskracht in romantische relaties
woman in white shirt wearing white mask

Foto van Brian Asare

Blijkt dat het dragen van een gezichtsmasker veel meer doet dan helpen beschermen tegen het oplopen van COVID-19. Een nieuwe studie suggereert dat het dragen van een masker iemand aantrekkelijker kan maken.

Uit onderzoek, gepubliceerd door de Universiteit van Cardiff, bleek dat zowel vrouwen als mannen met een masker aantrekkelijker werden gevonden dan zonder en dat ze een boost in zelfvertrouwen gaven.

Sommige theorieën over deze perceptie zijn dat het dragen van een masker meer aandacht vestigt op de ogen van de persoon die een masker draagt. Bovendien kunnen de hersenen de gezichtsuitdrukkingen invullen die door het masker worden bedekt.

Het eerste deel van het onderzoek vond plaats in februari 2021, in een tijd dat de Britse bevolking gewend was geraakt aan het dragen van maskers, meldde The Guardian .

Er zijn maar weinig positieve punten geweest tijdens de Covid-pandemie, maar Britse academici hebben er misschien een ontdekt: mensen zien er aantrekkelijker uit met beschermende maskers.

Onderzoekers van de Universiteit van Cardiff ontdekten tot hun verbazing dat zowel mannen als vrouwen er beter uitzagen met een gezichtsbedekking die de onderste helft van hun gezicht verduisterde.

Fysieke schoonheid is een belangrijk levensvoordeel en het is van fundamenteel belang in het paringsspel. Waar het op neerkomt: je wilt je leven niet doorbrengen met iemand die je fysiek afstotelijk vindt. Fysieke aantrekkingskracht, zo blijkt, gehoorzaamt aan de wetten van de markt: de beste goederen kosten meer, en dus krijgen kopers niet wat ze willen, maar wat ze zich kunnen veroorloven. Uiteindelijk rijden de rijken in de Mercedes, de middenklasse in de Toyota en de armen in de bus. Evenzo met fysieke aantrekkelijkheid eindigen mooie mensen bij anderen die erg mooi zijn, gemiddeld lijken met gemiddeld lijken, enz.

In wat een klap kan zijn voor producenten van modieuze bekledingen – en het milieu – ontdekten ze ook dat een gezicht bedekt met een chirurgisch masker van het type wegwerp waarschijnlijk het meest aantrekkelijk zou zijn.

Dr. Michael Lewis , een lezer van de psychologieschool van Cardiff University en een expert in gezichten, zei dat onderzoek dat vóór de pandemie werd uitgevoerd, had uitgewezen dat medische gezichtsmaskers de aantrekkelijkheid verminderden omdat ze in verband werden gebracht met ziekte of ziekte.

“We wilden testen of dit was veranderd sinds gezichtsbedekkingen alomtegenwoordig werden en begrijpen of het type masker enig effect had”, zei hij.

“Onze studie suggereert dat gezichten het meest aantrekkelijk worden gevonden als ze worden afgedekt met medische gezichtsmaskers. Dit kan zijn omdat we gewend zijn aan gezondheidswerkers die blauwe maskers dragen en nu associëren we deze met mensen in de zorg of medische beroepen. In een tijd waarin we ons kwetsbaar voelen, vinden we het dragen van medische maskers misschien geruststellend en voelen we ons dus positiever tegenover de drager.”

Het eerste deel van het onderzoek vond plaats in februari 2021, toen de Britse bevolking onder bepaalde omstandigheden gewend was geraakt aan het dragen van maskers. Drieënveertig vrouwen werd gevraagd om op een schaal van één tot tien de aantrekkelijkheid te beoordelen van afbeeldingen van mannelijke gezichten zonder masker, het dragen van een gewoon stoffen masker, een blauw medisch gezichtsmasker en het vasthouden van een gewoon zwart boek dat het gebied bedekt een gezichtsmasker zou verbergen.

De deelnemers zeiden dat degenen die een stoffen masker droegen aanzienlijk aantrekkelijker waren dan degenen zonder masker of wiens gezichten gedeeltelijk werden verduisterd. Maar door het chirurgische masker – dat gewoon een normaal wegwerpmasker was – zag de drager er nog beter uit.

“De resultaten druisen in tegen het pre-pandemische onderzoek waarbij men dacht dat maskers mensen aan het denken zetten over ziekte en de persoon moest worden vermeden”, zei Lewis.

“De pandemie heeft onze psychologie veranderd in hoe we de dragers van maskers waarnemen. Als we iemand een masker zien dragen, denken we niet meer ‘die persoon heeft een ziekte, ik moet wegblijven’.

“Dit heeft te maken met evolutionaire psychologie en waarom we de partners selecteren die we doen. Ziekte en bewijs van ziekte kunnen een grote rol spelen bij de keuze van een partner – voorheen zouden signalen naar ziekte een grote afknapper zijn. Nu kunnen we een verschuiving in onze psychologie waarnemen, zodat gezichtsmaskers niet langer als een besmettingssignaal fungeren.

Lewis zei dat het ook mogelijk was dat maskers mensen aantrekkelijker maakten omdat ze de aandacht op de ogen vestigden. Hij zei dat andere onderzoeken hadden aangetoond dat het bedekken van de linker- of rechterhelft van een gezicht mensen er ook aantrekkelijker uit liet zien, deels omdat de hersenen de ontbrekende gaten opvullen en de algehele impact overdrijven.

De resultaten van de eerste studie zijn gepubliceerd in het tijdschrift Cognitive Research: Principles and Implications. Er is een tweede onderzoek gedaan, waarbij een groep mannen naar vrouwen met maskers kijkt; het moet nog worden gepubliceerd, maar Lewis zei dat de resultaten in grote lijnen hetzelfde waren. De onderzoekers vroegen de deelnemers niet om hun seksuele geaardheid te omschrijven.

Een ander onderzoek uitgevoerd door Japanse onderzoekers suggereert dat vrouwen die maskers dragen ook aantrekkelijker kunnen worden gevonden.

De studie, gepubliceerd in het tijdschrift i-Perception in juni 2021, betrof 286 volwassenen, zowel mannen als vrouwen, die deelnamen aan een onderzoek naar de aantrekkelijkheid van het gezicht van vrouwen die hygiënische maskers droegen. De gezichten van de vrouwen werden aantrekkelijker en gezonder beoordeeld met de aanwezigheid van maskers, een duidelijk verschil met het onderzoek uit 2016.

Bronnen

https://eu.usatoday.com/story/news/nation/2022/01/14/covid-medical-face-masks-attractiveness/6518714001/

https://www.theguardian.com/world/2022/jan/13/face-masks-make-people-look-more-attractive-study-finds

https://www.islandernews.com/coronavirus/want-to-look-more-attractive-and-boost-your-confidence-wear-a-mask-new-study-suggests/