Fysieke aantrekkelijkheid beïnvloedt percepties van moraliteit

Waarom zijn mensen aantrekkelijker naarmate je ze langer kent?
Nieuw onderzoek onderzoekt etnische en educatieve assortatieve koppeling op dating-apps
woman wearing white tank crop top

Foto van Caique Silva

Een reden waarom we bevooroordeeld zijn tegen onaantrekkelijke mensen is het stereotype ‘schoonheid is goed’ – een onbewuste cognitieve vooringenomenheid.
We zien onaantrekkelijke mensen ten onrechte als een ziektebedreiging.
De populaire overtuiging dat schoonheid in de ogen van de toeschouwer is, is onjuist en kan schadelijk zijn.

Als je onze vooroordelen over onaantrekkelijke mensen bestudeert, antwoorden mensen vaak: “Maar schoonheid is in de ogen van de toeschouwer, nietwaar?” Hoewel het waar is dat er variabiliteit is in wie mensen aantrekkelijk vinden, wordt het idee dat aantrekkelijkheid gewoon subjectief is op de proef gesteld door de ervaring van mensen die onaantrekkelijk zijn en vooral door mensen met gezichtsmisvormingen.

De Australische auteur Robert Hoge – die werd geboren met een grote tumor in zijn gezicht – schrijft in zijn boek Ugly over hoe mensen hem anders behandelden vanwege zijn uiterlijk. Mensen staarden vaak naar zijn gezicht en andere kinderen pestten hem op school. Dergelijke ervaringen komen vaak voor bij mensen met gezichtsmisvormingen. Uit psychologisch onderzoek is gebleken dat wanneer mensen iemand met gezichtsmisvormingen tegenkomen, ze een grotere fysieke afstand bewaren en een cardiovasculaire reactie vertonen die lijkt op die wanneer ze zich bedreigd voelen, en jonge kinderen met een hazenlip identificeerden zich sterker dan kinderen zonder een hazenlip met een foto van een ongelukkig of huilend kind dan met een foto van een gelukkig.

Fysieke schoonheid wordt vaak geassocieerd met positieve eigenschappen zoals intelligentie en competentie, een psychologisch fenomeen dat bekend staat als het “schoonheid-is-goed”-effect. Maar nieuw onderzoek geeft aan dat mensen vaak aannemen dat degenen die zeer aantrekkelijk zijn ook hoog in ijdelheid zijn en dat ze bijgevolg als niet bijzonder moreel worden beschouwd. De bevindingen zijn onlangs gepubliceerd in het Journal of Personality and Social Psychology .

“Weinig taken zijn zo belangrijk als het beoordelen van de morele karakters van anderen (wie is goed en wie slecht) in ons sociale leven,” zei studie auteur Da Eun Han, een promovendus aan de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign en lid van de Moraliteit en sociale cognitie Lab . “De menselijke morele evaluatie is echter vaak bevooroordeeld door vele factoren, waarvan ik aannam dat ze fysieke aantrekkelijkheid omvatten.”

Het stereotype schoonheid-is-goed

Een verklaring voor onze vooringenomenheid tegen onaantrekkelijke mensen is het stereotype ‘schoonheid is goed’. Karen Dion en collega’s suggereerden dat onaantrekkelijke mensen negatiever worden gezien dan aantrekkelijke mensen vanwege een halo-effect – een cognitieve bias waarbij een negatieve evaluatie niet-gerelateerde evaluaties beïnvloedt. Zo worden onaantrekkelijke mensen als minder warm, minder aardig, minder intelligent en minder competent ervaren dan aantrekkelijke mensen.

Uit onderzoek van Christoph Klebl bleek dat aantrekkelijkheid de meeste invloed heeft op de mate waarin mensen anderen als moreel beschouwen. Bij de eerste indruk zijn mensen sterk gemotiveerd om te bepalen of een andere persoon moreel is, bijvoorbeeld of ze betrouwbaar zijn of niet. We speculeerden dat, omdat mensen bijzonder gevoelig zijn voor signalen met betrekking tot morele eigenschappen in eerste indrukken, ze te veel vertrouwen op heuristiekeninclusief iemands aantrekkelijkheid bij het beoordelen van hun morele karakter. Hij ontdekte dat onaantrekkelijke mensen als immoreler werden beoordeeld dan aantrekkelijke mensen en dat dit effect sterker was dan wanneer hun niet-morele eigenschappen werden beoordeeld, bijvoorbeeld of ze humoristisch waren of niet. Dergelijke bevindingen suggereren dat fysieke aantrekkelijkheid onze perceptie van anderen fundamenteler beïnvloedt dan eerder werd begrepen.

De perceptie van mensen dat onaantrekkelijke individuen immoreel zijn, wordt ook weerspiegeld in populaire films. De boze koningin in Sneeuwwitje en de zeven dwergen heeft een kromme neus, een wrat en donkere kringen onder haar ogen; Voldemort in Harry Potter is bleek, zonder neus of lichaamshaar. Wij zijn hier niet door verrast. In feite verwachten we dat slechte mensen er lelijk uitzien.

“Hoewel het algemeen is gedocumenteerd dat fysiek aantrekkelijke mensen worden beschouwd als competenter, socialer en intelligenter (het zogenaamde mooi-is-goed-effect), is het niet duidelijk beantwoord of deze vooringenomenheid zich ook uitstrekt tot morele evaluatie. Ik wilde deze vraag beantwoorden, want als aantrekkelijkheid inderdaad morele oordelen beïnvloedt, zou dit een grote impact hebben op onze dagelijkse sociale interacties en zelfs juridische oordelen. ”

In een reeks van vier onderzoeken, waaraan 1.464 volwassenen deelnamen, ontdekten de onderzoekers dat fysieke aantrekkelijkheid zowel direct als indirect verband hield met percepties van verminderde moraliteit.

Personen die als zeer aantrekkelijk werden beschreven, werden eerder als ijdel en egocentrisch gezien. Mensen die als hoog in ijdelheid werden beschouwd, werden op hun beurt gezien als hoger in algemene immoraliteit en lager in morele bezorgdheid. Belangrijk is dat de onderzoekers ontdekten dat het negatieve effect van aantrekkelijkheid op morele oordelen sterk werd verminderd wanneer aantrekkelijke individuen werden beschreven als laag in ijdelheid.

Han en haar collega voerden nog drie onderzoeken uit, met in totaal 1.305 volwassenen, die de waargenomen effecten repliceerden met foto’s van zeer en matig aantrekkelijke gezichten. De onderzoekers vonden ook bewijs dat fysieke aantrekkelijkheid geassocieerd was met percepties van gezelligheid, en verhoogde gezelligheid werd geassocieerd met grotere moraliteit. Individuen die werden beschreven als ‘bijna altijd vriendelijk’ en ‘gemakkelijk en leuk om in de buurt te zijn’, werden doorgaans als moreel gezien dan individuen die werden beschreven als ‘redelijk afstandelijk’ en ‘introvert’.

Twee aanvullende onderzoeken, die impliciete associatietests gebruikten, vonden dat het vergroten van de opvallendheid van ijdelheid de cognitieve link tussen aantrekkelijkheids- en moraliteitsgerelateerde woorden verzwakte. Han en haar collega ontdekten “dat mensen aan aantrekkelijkheid gerelateerde woorden meer associëren met woorden die verband houden met moraliteit (versus immoraliteit).” Maar hun studies gaven aan dat “het simpelweg introduceren van het concept van ijdelheid deze associatie verstoorde.”

Maar de studie bevat, net als alle onderzoeken, enkele kanttekeningen.

“Aangezien dit de allereerste studie is die de uiteenlopende invloed van aantrekkelijkheid op morele oordelen ontleedt, zouden toekomstige studies moeten ontdekken onder welke specifieke omstandigheden ijdelheid of gezelligheid in het oog springt als een functie van aantrekkelijkheid,” legde Han uit.

“Hoewel sommige mensen deze bevindingen kunnen misbruiken om hun schoonheid gezelligheid te laten suggereren en een aureool van aantrekkelijkheid te dragen, is het belangrijkste om in gedachten te houden dat aantrekkelijkheid onbewust onze oordelen en beslissingen kan beïnvloeden.”

Het gedrags-immuunsysteem

Een andere (niet elkaar uitsluitende) verklaring voor onze vooringenomenheid jegens onaantrekkelijke mensen is dat ze ten onrechte worden gezien als een ziekte. Als mensen hebben we psychologische mechanismen ontwikkeld om onszelf te verdedigen tegen ziekten, die gezamenlijk het gedragsimmuunsysteem worden genoemd. Een belangrijk onderdeel van dit systeem is de emotie walging, die wordt ervaren als een gevoel van afkeer. Het doel is om de mogelijkheid van ziekte te neutraliseren door ons te motiveren om ziekteverwekkende objecten fysiek te vermijden.

Het gedragsimmuunsysteem functioneert als een rookmelder en minimaliseert de fouten die tot de grootste kosten kunnen leiden. Het kan fataal zijn om een ​​besmet persoon ten onrechte als gezond te beoordelen, maar het is relatief minder kostbaar om een ​​gezond persoon als besmettelijk te beoordelen. Hierdoor is het gedragsimmuunsysteem, net als een rookmelder, overgevoelig en kan het worden geactiveerd door signalen die alleen op ziekte lijken.

Hoewel gezichtsmisvorming vaak niet wordt veroorzaakt door een ziekte, is het gecorreleerd met de aanwezigheid van ziekten, aangezien veel infectieziekten misvorming kunnen veroorzaken. Als gevolg hiervan vertonen mensen ziektevermijdend gedrag – zoals het vermijden van fysiek contact – jegens mensen met gezichtsmisvormingen.

In vervolg op dit onderzoek ontdekte hij dat mensen van mening zijn dat onaantrekkelijke mensen vooral geneigd zijn om morele overtredingen te begaan met betrekking tot ziektegerelateerde zuiverheidsnormen (bijv. persoon) in vergelijking met aantrekkelijke mensen.

Hoe kunnen we minder bevooroordeeld worden?

Hoewel onze vooringenomenheid jegens onaantrekkelijke mensen diepgeworteld is, is het een misvatting te geloven dat het voor ons onmogelijk is om ze te overwinnen. De belangrijke eerste stap om onze vooroordelen te verminderen , is erkennen dat we in de eerste plaats bevooroordeeld zijn.

Geloven dat schoonheid in het oog van de toeschouwer is, hoewel goed bedoeld, kan onbedoelde negatieve gevolgen hebben. Het ontkent de sociale realiteit van mensen die onaantrekkelijk zijn. Het heeft dezelfde psychologische functie als geloven “Ik zie geen kleur” wanneer het wordt geconfronteerd met raciale vooroordelen. We willen niet bevooroordeeld zijn, dus creëren we die overtuigingen om onszelf te beschermen tegen bevooroordeeld te worden.

We zijn echter bevooroordeeld. Robert Hoge is zijn hele leven slecht behandeld vanwege zijn uiterlijk, en hij weet dat uiterlijk niet alleen subjectief is. Hij wil niet dat mensen geloven dat aantrekkelijkheid er niet toe doet. In plaats daarvan wil hij dat mensen verder kijken dan fysieke aantrekkelijkheid, om te zien dat het niet het enige bepalende kenmerk van een persoon is en dat er andere, meer belangrijke menselijke eigenschappen zijn om te overwegen.

Dion, K., Berscheid, E., & Walster, E. (1972). What is beautiful is good. Journal of Personality and Social Psychology, 24(3), 285-290.

Hoge, R. (2013). Ugly: My Memoir. Hachette UK.

Klebl, C., Rhee, J. J., Greenaway, K. H., Luo, Y., & Bastian, B. (2022). Beauty goes down to the core: Attractiveness biases moral character attributions. Journal of Nonverbal Behavior, 46(1), 83-97.

The study, “Beautiful seems good, but perhaps not in every way: Linking attractiveness to moral evaluation through perceived vanity“, was authored by Da Eun Han and Sean M. Laurent.

Bronnen

https://www.psypost.org/2022/08/vanity-disrupts-the-link-between-physical-attractiveness-and-greater-perceived-morality-study-suggests-63693

© De copyrights van de hier weergegeven tekst(en)/foto's rusten bij de oorspronkelijke auteur(s). Geen overname tenzij met toestemming van de oorspronkelijke auteur(s). Vermelding op deze website is enkel om educatieve en/of wetenschappelijke redenen (onderwijsdoeleinden). Deze website is niet commercieel, bevat geen reclame en heeft geen inkomsten. Onderaan de informatie vindt u telkens zoveel mogelijk de originele bronnen voorzover ons bekend. Inden er auteursrechterlijke of privacyschendingen zijn, zijn die onvrijwillig door onbekendheid/onwetendheid en niet met opzet gebeurd. Mocht u het ongepast vinden dat uw eigen informatie/foto's/portretafbeeldingen op deze website worden vermeld of is er geen correcte bronvermelding naar uw informatie, contacteer dan gerardgielen@telenet.be met opgave van de betrokken schending van copyrights en de betrokken webpagina. De info zal dan zo snel mogelijk aangepast en/of verwijderd worden. We hopen op uw begrip bij een eventuele schending. Kennis is er om te delen, niet om te bezitten! Seksuologische hulp nodig : https://www.seksuologiepraktijk.be

© This site is non commercial, only educational. All information is copyrighted from the original authors. If you find information or pictures on this site that are copyright to you, or that present you or relatives on the pictures and we have used them by accident without legal permission, please contact us immediately about the violation with link to the picture or webpage where you found it and the text or pictures will be removed asap. Contact gerardgielen@telenet.be in case. Thanks for your understanding for not respecting your privacy or copyrights by accident. Need therapical help? https://www.seksuologiepraktijk.be. Sharing knownledge is more important than possessing knowledge