Halo-effect: zien aantrekkelijke mensen er echt minder schuldig uit? Hoe het bewijs verandert

Verband tussen angstige gehechtheid en materialistische waarden
Gevoel van doel in het leven biedt meer kansen op de datingmarkt

Je zou kunnen denken dat aantrekkelijke mensen een voorkeursbehandeling krijgen in het

a woman standing in front of a palm tree

Photo by Yuliia Martynovych

leven – en uit onderzoek blijkt dat je gelijk hebt. Sommige psychologen hebben aangetoond dat dit mensen zelfs kan helpen een lichtere gevangenisstraf te krijgen. Meer recentelijk suggereert ons eigen onderzoek echter dat dit ‘halo-effect’ in feite ingewikkelder is.

Het halo-effect is een psychologische term die beschrijft hoe een eerste goede indruk van iemand onze daaropvolgende perceptie van iemand positief kleurt.

Onze eerste indrukken worden snel gevormd als we nieuwe mensen ontmoeten en deze beïnvloeden de manier waarop we ons tegenover hen gedragen. Wanneer we een persoon als aantrekkelijk beschouwen, kan dit ertoe leiden dat we geloven dat hij of zij ook andere sociaal wenselijke eigenschappen heeft, zoals interessant of grappig zijn.

Uit onderzoek blijkt dat aantrekkelijke mensen daardoor mogelijk meer hulp krijgen van vreemden, hogere lonen verdienen en meer kansen op werk krijgen .

Cognitieve vooroordelen

Eén plek waar je echt zou hopen dat uiterlijk geen invloed heeft op beslissingen, is in de rechtbank. Het probleem is echter dat juryleden net als andere mensen vooroordelen vertonen.

Uit onderzoek naar echte zaken is gebleken dat gedetineerden van wie mensen denken dat ze er minder betrouwbaar uitzien , een grotere kans hebben om de doodstraf te krijgen, terwijl gedaagden met babyfaces in rechtbanken voor kleine vorderingen waarschijnlijker zaken winnen waarbij sprake is van opzettelijke acties. En, zoals u nu misschien vermoedt, lijken aantrekkelijkere beklaagden mildere straffen te krijgen.

Dat gezegd hebbende, kan het moeilijk zijn om de oorzaken van effecten te achterhalen die zijn gevonden in onderzoeken die in praktijksituaties zijn uitgevoerd, en er zijn vaak veel mogelijke verklaringen. Om deze reden kunnen onderzoeken in het laboratorium de beste manier zijn om specifieke onderzoeksvragen te onderzoeken.

Nieuwe bevindingen

In een recent onderzoek hebben mijn medewerkers en ik deze beperkingen aangepakt door verschillende beschrijvingen op te nemen van misdaden, zogenaamd gepleegd door de verdachte, voor elk van de drie soorten misdaden (diefstal, aanranding, moord).

We presenteerden ook korte videoclips aan onze nep-juryleden in plaats van foto’s van de beklaagden. Ten slotte hebben we zestig verschillende ‘beklaagden’ gebruikt, variërend in aantrekkelijkheid. Op deze manier hoopten we dat onze bevindingen beter van toepassing zouden kunnen zijn op de processen die in de echte wereld zichtbaar zijn.

Tijdens het experiment beoordeelden sommige deelnemers de aantrekkelijkheid van de beklaagden. Bij elk van de 60 processen kregen ze een videoclip van vijf seconden te zien van een keurig geklede man die in de rechtbank getuigde (zonder geluid) en beoordeelden ze de aantrekkelijkheid op een schaal van nul (zeer onaantrekkelijk) tot negen (zeer aantrekkelijk).

Andere deelnemers beoordeelden de waargenomen schuld van de mannen (opnieuw met het geluid verwijderd om te voorkomen dat ze werden beïnvloed door wat er werd gezegd). Elke videoclip ging vergezeld van een misdaadbeschrijving en de deelnemers beoordeelden of ze dachten dat de man onschuldig of schuldig was op een schaal van nul (absoluut onschuldig) tot negen (absoluut schuldig). Vervolgens hebben we de aantrekkelijkheidsbeoordelingen van de mannen gebruikt om te zien of deze de schuldbeoordelingen die zij ontvingen voorspelden.

Onze resultaten leverden enig bewijs dat aantrekkelijkere verdachten werden beoordeeld als minder schuldig aan moord, maar schuldiger aan aanranding, zonder dat er vooroordelen werden waargenomen voor diefstal. Deze effecten waren echter allemaal klein van omvang. Met andere woorden: zelfs als er enige invloed van aantrekkelijkheid zou zijn op waargenomen schuldgevoelens, zou dit in de echte wereld van weinig belang zijn.

Aangezien onderzoekers doorgaans vinden dat aantrekkelijkere mensen lichtere straffen krijgen, stellen wij dat het ontbreken van een effect van aantrekkelijkheid in ons onderzoek waarschijnlijk te wijten is aan de verbeteringen in ons ontwerp. Natuurlijk zijn er nog steeds veel verschillen tussen ons onderzoek en de ervaringen van juryleden die we niet hebben onderzocht. De manier waarop verdachten in de rechtszaal spreken, kan bijvoorbeeld de perceptie beïnvloeden, evenals hun geslacht.

Het is bekend dat aantrekkelijkheid in een aantal contexten oordelen vertekent. Waarom zou aantrekkelijkheid er dan niet in slagen beslissingen over schuld of onschuld in de rechtbank te beïnvloeden?

Wij suggereren dat de ernst van het misdrijf eventuele vooroordelen als gevolg van het uiterlijk van de verdachte zou kunnen overtroeven. Hoewel we in het dagelijks leven misschien positiever denken over aantrekkelijke mensen, kan dit halo-effect verdwijnen als we worden geconfronteerd met beslissingen over diefstal of moord.

In dergelijke omstandigheden hopen we dat het bewijsmateriaal het grootste gewicht in onze besluitvormingsprocessen zal dragen.

Hoewel er misschien goede redenen voor jaloezie zijn als we kijken naar de manier waarop aantrekkelijke mensen in het algemeen worden behandeld, kan gerechtigheid dergelijke zaken in de rechtszaal overwinnen.

In laboratoriumstudies spelen deelnemers doorgaans de rol van nep-juryleden. Opnieuw blijkt hieruit dat aantrekkelijke mensen mildere straffen krijgen voor de meeste soorten misdaden .

Aantrekkelijkheid heeft echter niet altijd invloed op de beslissingen van nepjuryleden. De aantrekkelijkheid van de gedaagde kan een wisselwerking hebben met andere factoren, zoals de aantrekkelijkheid van de eiser en de vraag of de juryleden de kans hebben om met elkaar te overleggen.

Eerdere laboratoriumstudies laten echter ook beperkingen zien. Ten eerste richten ze zich vaak op slechts één type misdaad, waardoor het niet duidelijk is of aantrekkelijkheid een rol kan spelen bij de veroordeling van sommige misdaden, maar niet van andere. Ten tweede presenteren deze onderzoeken één enkel beeld van hun vermeende criminelen, ook al zien echte jury’s verdachten doorgaans vanuit verschillende hoeken bewegen, wat de perceptie van juryleden over de aantrekkelijkheid van verdachten zou kunnen veranderen.

Ten slotte onderzoeken veel onderzoeken de impact van aantrekkelijkheid door beslissingen te vergelijken op basis van slechts één ‘zeer aantrekkelijke’ versus één ‘laag aantrekkelijke’ verdachte. In werkelijkheid is aantrekkelijkheid een continue maatstaf, dus deze vereenvoudigde vergelijking van de twee uitersten laat misschien niet zien wat er werkelijk aan de hand is. Bovendien is het onwaarschijnlijk dat de twee gekozen gezichten representatief zijn voor al deze gezichten; een bepaald gezicht kan erg aantrekkelijk zijn, maar zal ook veel andere specifieke eigenschappen hebben die het anders maken.

Bronnen

Senior docent aan de School of Psychology, Universiteit van Lincoln

https://theconversation.com/halo-effect-do-attractive-people-really-look-less-guilty-how-the-evidence-is-changing-220349