Hoeveel doet leeftijd ertoe in een relatie?

Voor mannen is het ook belangrijk om zich seksueel gewenst te voelen
Onderzoek bevestigt de 'schoonheidspremie'
person forming heart with their hands

Foto van Tyler Nix

Relaties met een leeftijdsverschil, vaak mei-decemberrelaties genoemd, staan ​​voor unieke uitdagingen.
Heteroseksuele paren hebben de neiging om ongeveer drie jaar leeftijdsverschil te hebben, suggereert onderzoek.
Evolutionaire psychologie verklaart waarom mannen meestal ouder zijn in heteroseksuele relaties met leeftijdsverschillen.

Leeftijd is maar een getal, toch?

Voor sommige romantische stellen, absoluut. Ze denken nooit aan hun leeftijd als een factor in hun compatibiliteit. Natuurlijk zijn deze paren vaak dichtbij in leeftijd. Bescheiden leeftijdsverschillen, vooral wanneer mannen ouder zijn, hebben de neiging om paren niet bezig te houden bij het ontwikkelen van hun relaties.

Voor andere stellen is leeftijd echter veel meer dan een getal. Deze ‘leeftijdsverschil’-relaties, ook wel ‘mei-december’-relaties genoemd, bestaan ​​uit een persoon die duidelijk ouder is dan de andere. Wanneer er een significant leeftijdsverschil bestaat tussen partners, wordt leeftijd een belangrijk probleem, soms een dealbreaker in de vroege stadia van de ontwikkeling van een relatie.

Leeftijd is niet zoals andere kenmerken
Je hebt het idee gehoord dat “vogels van een veer samenkomen”? Deze stelregel is over het algemeen waar als het gaat om liefde. Mensen worden verliefd op anderen die op een hele reeks dimensies op hen lijken. Opleidingsachtergrond, waarden, politieke voorkeuren, ras en etniciteit , vrijetijdsbestedingen, noem maar op. Maar hoe robuust dit patroon ook mag zijn, leeftijd gaat in tegen de trend. Onderzoek wijst uit dat heteroseksuele paren de neiging hebben om ongeveer drie jaar in leeftijd te verschillen en mannen zijn meestal ouder (Buss, 1989; Conroy-Beam, 2019).

Het standaard leeftijdsverschil van drie jaar heeft enige speelruimte voordat leeftijd in het oog springt. Hoe groter het leeftijdsverschil, des te meer partners en het publiek kunnen het opmerken.

Leeftijdsverschillen kunnen mensen ongemakkelijk maken

Leeftijdsverschillen tussen partners kunnen leiden tot zelfbewustzijn over iemands relatie, bezorgdheid dat de relatie niet zal werken en overgevoeligheid voor de ideeën van anderen over de geschiktheid van een relatie. In deze gevallen zijn leeftijdsverschillen waarneembaar; voor de hand liggend. Een periode van 15 jaar, een periode van 25 jaar. Volgens de Today Show verwachtte Katharine McPhee geen positieve publieke reactie op haar relatie met David Foster, die 35 jaar ouder is dan zij; George Clooney heeft op dezelfde manier aan Howard Stern bekend dat hij niet dacht dat zijn huidige vrouw Amal in hem geïnteresseerd zou zijn omdat hij 17 jaar ouder is.

De negatieve maatschappelijke reactie op relaties tussen leeftijdsverschillen kan een weerspiegeling zijn van de bezwaren van mensen tegen oneerlijke, onrechtvaardige relaties. Er zijn aanwijzingen dat vooroordelen die verband houden met relaties tussen leeftijdsverschillen, worden verklaard door de overtuiging dat de ene persoon (de oudere) meer vruchten van de relatie plukt dan de andere persoon (Collisson & De Leon, 2018). Misschien reageren waarnemers negatief op mei-decemberrelaties omdat ze het gevoel hebben dat de oudere misbruik maakt van de jongere.

Leeftijdsvoorkeuren zijn ingebed in onze paringspsychologie
Hoe we denken over leeftijd in romantische relaties is niet willekeurig: het is eerder een cruciale factor die bepaalt hoe we relaties benaderen, volgens de evolutionaire psychologie.

Evolutionaire psychologie is gebaseerd op het uitgangspunt dat de menselijke geest adaptieve strategieën heeft ontwikkeld om reproductie en overleving te ondersteunen (Buss, 2016). Langs deze lijnen, van oudsher, profiteerden vrouwen ervan door mannen te zoeken die de status en middelen hebben om hun opvoeding te ondersteunen en de bereidheid om dit te doen. Deze eigenschappen zijn gekoppeld aan oudere mannen. Mannen hebben ondertussen een voorkeur ontwikkeld voor jongere vrouwen omdat hun jeugd een signaal is voor vruchtbaarheid, en gedurende eonen en eonen hebben mannen een beter reproductief succes wanneer ze samenwerken met vrouwen die kinderen kunnen baren.

Dit verklaart waarom vrouwen de voorkeur geven aan en de neiging hebben om met iets oudere mannen te trouwen, en waarom mannen de voorkeur geven aan en trouwen met iets jongere vrouwen (waarbij dit leeftijdsverschil groter wordt naarmate mannen ouder worden). Relaties met een groot leeftijdsverschil weerspiegelen daarom vaak de geëvolueerde voorkeuren van mannen voor jongere, vruchtbare vrouwen en de geëvolueerde voorkeuren van vrouwen voor oudere mannen met een hoge status.

De “ideale” leeftijdskloof en richting (mannen ouder) kunnen gezondheidsresultaten weerspiegelen
Ook al zijn mannen over het algemeen net iets ouder, we kennen allemaal veel paren van verschillend geslacht waar het leeftijdsverschil niet alleen groot is, maar ook in strijd is met wat wordt verwacht door de evolutionaire psychologie. Met andere woorden, we kennen paren waarin vrouwen aanzienlijk ouder zijn dan hun partners. Denk aan Nick Jonas en Priyanka Chopra, die 10 jaar ouder is dan hij, Hugh Jackman’s vrouw Deborra-Lee Furness die 13 jaar ouder is dan hij, of Madonna’s huidige vriend die 35 jaar jonger is dan zij.

Vreemd genoeg zijn vrouwen over het algemeen ouder dan hun partners bij de jongste stellen, een tegenhanger van de klassieke leeftijdsklooftrend (Pelham, 2021). Als we kijken naar de geboortegegevens in de VS, waren onder paren jonger dan 25 vaders doorgaans iets jonger dan moeders. Deze leeftijdskloof keert snel terug in oudere leeftijdscohorten, met mannen van begin en midden 40, en begin en midden 50, die kinderen hebben met vrouwen van midden 30 (wat meer dan 20 jaar jonger is dan zijzelf voor de oudere leeftijd groep).

Zo lijkt het algemene patroon dat mannen ouder zijn – en slechts wat ouder – te bestaan, waardoor relaties tussen leeftijdsverschillen ongebruikelijk zijn. Het ‘ideale’ leeftijdsverschil van drie jaar met mannen ouder dan vrouwen, cross-cultureel geobserveerd, weerspiegelt mogelijk de optimale selectieve fitheid. Gegevens hebben gesuggereerd dat, ongeacht de leeftijd van de moeder , de gezondheid van het kind het hoogst is (bijv. overlevingspercentage) wanneer het leeftijdsverschil tussen mannen en vrouwen maar klein is (Pelham, 2021). In relaties waarin vrouwen aanzienlijk ouder zijn dan hun partners, zijn de gezondheidsresultaten voor baby’s niet zo sterk, zelfs niet in vergelijking met vrouwen van dezelfde leeftijd. Deze nieuwe gegevens wijzen op de oorsprong waarom het leeftijdsverschil zo’n sterke interculturele trend is.

De levensvatbaarheid van een leeftijdsverschil-relatie beoordelen
Natuurlijk, voor relaties met een leeftijdsverschil kan het nodig zijn dat je je op je gemak voelt met (of negeert) de pittige opmerkingen van andere mensen, maar veel relaties met een leeftijdsverschil kunnen gedijen. Hier zijn vier vragen om te stellen.

Is dit een korte of lange termijn relatie ? Het plezier van een korte affaire kan opwegen tegen de uitdagingen die gepaard gaan met het navigeren op lange termijn compatibiliteit. Oudere partners kunnen genieten van de vitaliteit en fysieke aantrekkelijkheid van een jongere partner; jongere partners kunnen profiteren van de status, het geld en de kennis van oudere partners.
Deelt u dezelfde langetermijndoelen ? Langdurige relaties van welke aard dan ook zijn succesvoller wanneer koppels dezelfde dingen willen. Omdat veel levensdoelen leeftijdsgebonden zijn, kan de kwestie van gedeelde doelen urgenter zijn voor paren met een leeftijdsverschil. Werkt een van jullie terwijl de ander met pensioen wil? Wil je je weekenden op dezelfde manier doorbrengen?

Wil een van jullie kinderen? Als je een langdurige relatie hebt en één partner ouder is, kan een open discussie over de vraag of je kinderen wilt (biologisch, geadopteerd, pleeggezin) vooral belangrijk zijn. Dit is zeker een discussie waar partners in alle langdurige relaties baat bij hebben, maar relaties met een leeftijdsverschil kunnen voor bepaalde uitdagingen komen te staan. Oudere vrouwen met jongere mannen hebben minder kans om een ​​biologisch kind te krijgen en/of zijn mogelijk niet geïnteresseerd in het opvoeden van jonge kinderen van in de veertig of vijftig; oudere mannen kunnen ook op hun hoede zijn om een ​​kind te krijgen, wetende dat ze ouder zullen zijn als hun kinderen tieners zijn. Dit zijn belangrijke gesprekken om aan te gaan wanneer een relatie naar verwachting langdurig zal zijn.

Heb je de steun van je vrienden ? Onze vrienden en familie spelen een rol in het succes van onze relatie, of we dat nu willen of niet. Als vrienden relaties goedkeuren, helpen ze over het algemeen onze relatie in stand te houden, terwijl hun afkeuring gepaard kan gaan met gedrag dat het voor ons moeilijker maakt om ons betrokken te voelen bij onze relaties (Sprecher, 2011). Relaties met een leeftijdsverschil worden vaak gestigmatiseerd, maar als vrienden en familie het goedkeuren, wordt de relatie gemakkelijker vol te houden.

Chronologische leeftijd kan omhoog, maar de waargenomen leeftijd en gevoelde leeftijd van mensen kunnen belangrijker zijn voor het succes van een relatie. Partners met een significant leeftijdsverschil kunnen beter bij elkaar passen wat betreft hun gedeelde interesses, vitaliteit, energie en gezondheid dan veel paren van dezelfde leeftijd. Uiteindelijk zijn de dagelijkse emoties, gedachten en gedragingen die een relatie bepalen alleen bekend bij degenen in de relatie, niet bij nieuwsgierige buitenstaanders. Wanneer partners geschikt zijn, ongeacht hun leeftijdsverschil, kunnen ze een sterk, bevredigend partnerschap hebben.

Buss, D. M. (1989). Sex differences in human mate preferences: Evolutionary hypotheses tested in 37 cultures. Behavioral and brain sciences, 12, 1-14.

Buss, D. M. (2016). The evolution of desire: Strategies of human mating. Basic books.

Conroy-Beam, D., & Buss, D. M. (2019). Why is age so important in human mating? Evolved age preferences and their influences on multiple mating behaviors. Evolutionary Behavioral Sciences, 13(2), 127-157.

Bronnen

https://www.psychologytoday.com/intl/blog/meet-catch-and-keep/202104/how-much-does-age-matter-in-relationship

© De copyrights van de hier weergegeven tekst(en)/foto's rusten bij de oorspronkelijke auteur(s). Geen overname tenzij met toestemming van de oorspronkelijke auteur(s). Vermelding op deze website is enkel om educatieve en/of wetenschappelijke redenen (onderwijsdoeleinden). Deze website is niet commercieel, bevat geen reclame en heeft geen inkomsten. Onderaan de informatie vindt u telkens zoveel mogelijk de originele bronnen voorzover ons bekend. Inden er auteursrechterlijke of privacyschendingen zijn, zijn die onvrijwillig door onbekendheid/onwetendheid en niet met opzet gebeurd. Mocht u het ongepast vinden dat uw eigen informatie/foto's/portretafbeeldingen op deze website worden vermeld of is er geen correcte bronvermelding naar uw informatie, contacteer dan gerardgielen@telenet.be met opgave van de betrokken schending van copyrights en de betrokken webpagina. De info zal dan zo snel mogelijk aangepast en/of verwijderd worden. We hopen op uw begrip bij een eventuele schending. Kennis is er om te delen, niet om te bezitten! Seksuologische hulp nodig : https://www.seksuologiepraktijk.be

© This site is non commercial, only educational. All information is copyrighted from the original authors. If you find information or pictures on this site that are copyright to you, or that present you or relatives on the pictures and we have used them by accident without legal permission, please contact us immediately about the violation with link to the picture or webpage where you found it and the text or pictures will be removed asap. Contact gerardgielen@telenet.be in case. Thanks for your understanding for not respecting your privacy or copyrights by accident. Need therapical help? https://www.seksuologiepraktijk.be. Sharing knownledge is more important than possessing knowledge