Hoeveel soorten narcisten zijn er? Een psychologie-expert stelt de feiten recht

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
De psychologie van zelf waargenomen partnerwaarde begrijpen
Mensen met donkere persoonlijkheden voelen zich meer tevreden in romantische relaties met partners die ook vergelijkbare donkere trekken vertonen

Onze interesse in narcisme is nog nooit zo groot geweest, waarbij Google-zoekopdrachten

woman in black long sleeve shirt standing in front of mirror

Photo by Milada Vigerova

naar het woord ‘narcist’ de afgelopen tien jaar gestaag zijn toegenomen . Deze term is onderdeel geworden van het alledaagse taalgebruik, gemakkelijk rondgeslingerd om beroemdheden te beschrijven , politici en ex-partners.

Een bijproduct van onze groeiende interesse in narcisme is een nieuwsgierigheid naar de soorten narcisten die er bestaan. Maar dit is waar het lastig wordt. Een zoekopdracht naar ” soorten narcisten ” op Google levert enorm gevarieerde resultaten op. Sommige websites beschrijven slechts drie typen. Anderen vermelden er maximaal 14 .

Wat is hier aan de hand?

Wat is een narcist?

Het woord ‘narcisme’ komt uit de Griekse mythe van Narcissus, een jongen die verliefd wordt op zijn eigen spiegelbeeld.

In de afgelopen eeuw of zo zijn er opvattingen over narcisme ontstaan. Het wordt nu gezien als een verzameling persoonlijkheidskenmerken die worden gekenmerkt door grootsheid, aanspraak maken op en ongevoeligheid. ‘Narcist’ is de term die wordt gebruikt om iemand te beschrijven die hoog scoort op deze eigenschappen.

Een narcist kan ook voldoen aan de diagnostische criteria voor een narcistische persoonlijkheidsstoornis , een diagnose van de geestelijke gezondheid die ongeveer 1% van de mensen treft. Het wordt algemeen beschreven als een alomtegenwoordig patroon van grootsheid tonen, bewondering nodig hebben en geen empathie hebben.

Belangrijk is dat niet alle narcisten een narcistische persoonlijkheidsstoornis hebben.

Hoeveel soorten narcisme zijn er?

Er zijn twee hoofdtypen van eigenschapnarcisme (die zich onderscheiden van een narcistische persoonlijkheidsstoornis). Dit zijn grandioos narcisme en kwetsbaar narcisme.

Grandioos narcisme wordt geassocieerd met een grandioos zelfgevoel, agressie en dominantie. Kwetsbaar narcisme wordt gekenmerkt door verhoogde emotionele gevoeligheid en een defensieve en onzekere grootsheid die gevoelens van ontoereikendheid maskeert.

Recente modellen hebben drie kerncomponenten van narcisme geïdentificeerd die de overeenkomsten en verschillen tussen zowel grandioos als kwetsbaar narcisme helpen verklaren.

  1. Antagonisme komt veel voor bij zowel grandioos als kwetsbaar narcisme. Het wordt in verband gebracht met eigenschappen als arrogantie, rechtmatigheid, uitbuiting en een gebrek aan empathie.
  2. Agentische extraversie is uniek voor grandioos narcisme. Het wordt geassocieerd met eigenschappen als autoriteit, grootsheid en exhibitionisme.
  3. Narcistisch neuroticisme is specifiek voor kwetsbaar narcisme. Het wordt geassocieerd met een kwetsbaar gevoel van eigenwaarde en de neiging om negatieve emoties en schaamte te ervaren.

Een persoon zal waarschijnlijk voldoen aan de diagnostische criteria voor een narcistische persoonlijkheidsstoornis wanneer er een convergentie is van hoge scores voor elk van deze componenten.

Hoewel diagnostische criteria de grandioze aspecten van een narcistische persoonlijkheidsstoornis benadrukken, rapporteren clinici een oscillatie tussen zowel grandioos als kwetsbaar narcisme bij mensen met de stoornis.

Kwetsbaar narcisme heeft een aanzienlijke overlap met de borderline persoonlijkheidsstoornis, met name wat betreft de oorzaken en de vertoonde persoonlijkheidskenmerken. Iemand die alleen hoog scoort op kwetsbaar narcisme, krijgt eerder de diagnose borderline dan een narcistische persoonlijkheidsstoornis.

Zijn er andere soorten narcisten?

Hoe kunnen we, gezien de consensus in de psychologie over de twee belangrijkste soorten kenmerkend narcisme die hierboven zijn beschreven (die naast de klinische diagnose van narcistische persoonlijkheidsstoornis staan), de vele bronnen verklaren die andere “soorten” narcisme beschrijven?

Het eerste en meest zorgwekkende is de wildgroei aan poppsychologische artikelen die soorten narcisme beschrijven waarvoor geen goed bewijs is.

Ze bevatten termen als “cerebrale narcist”, “somatische narcist”, “verleidelijke narcist” en “spirituele narcist”. Maar zoeken naar deze termen in door vakgenoten beoordeelde academische literatuur levert geen bewijs op dat het geldige vormen van narcisme zijn.

Sommige artikelen gebruiken ook termen die vaak worden beschouwd als synoniemen van grandioos en kwetsbaar narcisme. Dit komt waarschijnlijk uit de vroege literatuur, die een reeks termen gebruikte om soorten narcisme te beschrijven. Een recensie uit 2008 identificeerde meer dan 50 verschillende labels die worden gebruikt om soorten narcisme te beschrijven.

Conceptueel kan elk van deze labels echter worden toegewezen aan grandioos of kwetsbaar narcisme.

Vaak zie je dat ‘openlijk’ en ‘verborgen’ worden beschreven, soms naast beschrijvingen van grandioze en kwetsbare narcisten. Sommige onderzoekers hebben openlijk en verborgen narcisme voorgesteld als verwant aan grandioos en kwetsbaar narcisme. Anderen beweren dat ze beter worden beschouwd als uitingen van narcisme die aanwezig zijn in zowel grandioos als kwetsbaar narcisme.

Ten slotte beschrijven een aantal van deze artikelen narcisten door te putten uit specifieke uitingen van grandioos of kwetsbaar narcisme. Ze beschrijven bijvoorbeeld ‘antagonistische narcisten’, ‘ gemeenschappelijke narcisten ‘, ‘agentische narcisten’ en ‘ seksuele narcisten ‘ naast grandioze en kwetsbare narcisten.

Deze beschrijvingen impliceren dat elk van deze vormen van narcisme elkaar uitsluiten, terwijl ze eigenlijk moeten worden gezien als aspecten van grandioos en/of kwetsbaar narcisme. Met andere woorden, het zijn voorbeelden van hoe narcisme kan worden uitgedrukt.

Het gevaar van etiketten

De veelzijdige aard van narcisme heeft waarschijnlijk bijgedragen aan de reeks termen die mensen gebruiken om narcisten te beschrijven.

Sommige hiervan zijn geldige constructies. Als ze nauwkeurig worden gebruikt, kunnen ze nuttig zijn voor het identificeren van de verschillende manieren waarop narcisme tot uiting komt – vooral in intieme relaties, waar hoge niveaus van groots en kwetsbaar narcisme worden geassocieerd met het plegen van misbruik .

Online artikelen die narcisme onnauwkeurig beschrijven en categoriseren, zijn echter allesbehalve nuttig. Deze inhoud voedt leunstoelpsychologen, die vervolgens springen om het label ‘narcist’ toe te kennen aan iedereen waarvan zij denken dat deze narcistische trekken vertoont.

Zelfs als ze nauwkeurig worden toegepast in klinische omgevingen, zijn diagnostische labels niet altijd nuttig . Ze kunnen stigmatisering met zich meebrengen , wat mensen kan ontmoedigen om geestelijke gezondheidszorg te zoeken.

 

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel .