Maskeraantrekkingskracht: hoe COVID-19-veiligheidsmaatregelen de online datingvoorkeuren vormden

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Waarom houden vrouwen van mannen met papa-bods?

Onderzoek uitgevoerd tijdens de COVID-19-pandemie werpt licht op hoe de gezondheids-

woman in black scoop neck shirt with white face mask

Photo by engin akyurt

en veiligheidsmaatregelen die individuen tijdens de crisis hebben genomen, hun aantrekkelijkheid op het gebied van online daten hebben beïnvloed. Uit de studie, gepubliceerd in Evolutionary Psychological Science , bleek dat profielen met personen die maskers droegen de voorkeur kregen boven degenen die dat niet deden, terwijl de indicatie van de vaccinatiestatus een minder significante impact leek te hebben op datingvoorkeuren.

De pandemie veroorzaakte een enorme verschuiving in de sociale normen, vooral op het gebied van gezondheids- en veiligheidsprotocollen die bedoeld waren om de verspreiding van het virus tegen te gaan. Met de opkomst van maskering en vaccinatie als cruciale maatregelen begon de naleving van deze praktijken door individuen bredere waarden en voorkeuren te signaleren, vooral in politiek geladen omgevingen zoals de Verenigde Staten.

“Ik raakte in eerste instantie geïnteresseerd in dit onderwerp toen ik zag dat een groot aantal gebruikers op sociale media maskers droegen op foto’s die ze plaatsten. Gezien het feit dat dit virtuele omgevingen waren en niemand elkaar kon infecteren met overdraagbare ziekten, was ik nieuwsgierig naar de mogelijke alternatieve functies van maskeren in online-omgevingen”, zegt studieauteur Zach Buckner, een afgestudeerde student experimentele psychologie aan de Universiteit van Southern Mississippi.

Het onderzoek ontvouwde zich in twee onderzoeken waarbij heteroseksuele deelnemers van een grote openbare universiteit in het zuidoosten van de Verenigde Staten betrokken waren. In onderzoek 1, uitgevoerd in het voorjaar van 2022, rekruteerden de onderzoekers 119 vrouwen en 26 mannen met een gemiddelde leeftijd van ongeveer 20 jaar. De deelnemers kregen een reeks gesimuleerde datingprofielen te zien. Deze profielen zijn samengesteld met behulp van afbeeldingen uit de Chicago Face Database, waardoor een basis van neutraliteit in termen van aantrekkelijkheid wordt gegarandeerd.

De profielen varieerden langs twee belangrijke dimensies: of de persoon in het profiel een masker droeg en of hun vaccinatiestatus werd aangegeven. Dankzij dit ontwerp konden deelnemers profielen bekijken in vier combinaties van maskering en vaccinatiestatus, waarbij de volgorde van presentatie willekeurig was om volgorde-effecten te voorkomen. Deelnemers beoordeelden elk profiel op verschillende criteria, waaronder sympathie, aantrekkelijkheid en de kans dat ze met de persoon zouden willen daten, zowel persoonlijk als virtueel.

Uit de bevindingen bleek een voorkeur voor profielen met personen die maskers dragen, waarbij deze profielen gunstiger scoorden op verschillende dimensies, waaronder aantrekkelijkheid en sympathie. Interessant genoeg had de vaccinatiestatus geen significante invloed op de perceptie, wat suggereert dat de zichtbare handeling van het dragen van een masker een crucialere rol speelde bij het vormgeven van de eerste aantrekkingskracht in deze online datingcontext. Verrassend genoeg varieerde deze voorkeur niet noemenswaardig afhankelijk van de politieke voorkeuren van de deelnemers.

“De studie onderstreept het belang van het signaleren van de maskerstatus in datingprofielen tijdens de pandemie. Deze bevindingen benadrukken de rol van signalen zoals maskeren bij het vormgeven van aantrekkingskracht binnen een context van risico om ziek te worden”, vertelde Buckner aan PsyPost.

“Ik was vooral verrast dat politieke overtuiging geen sterke invloed leek te hebben op onze bevindingen. Veel onderzoek dat tijdens de pandemie is verzameld, documenteert zeer politiek gepolariseerde opvattingen over maskering, inclusief de effectiviteit ervan en de mogelijke inbreuk op de persoonlijke vrijheden. Het feit dat onze bevindingen niet sterk werden beïnvloed door politieke voorkeuren was dus zeker een verrassing en we willen graag begrijpen waarom we verder gaan met dit werk.”

Voortbouwend op deze inzichten probeerden de onderzoekers vervolgens te onderzoeken of deze voorkeuren zouden veranderen onder omstandigheden van sociale uitsluiting. Bij dit experiment, uitgevoerd in het najaar van 2022, waren 135 heteroseksuele deelnemers betrokken die alleenstaand waren en datingapps hadden gebruikt. Deze studie introduceerde een manipulatie voordat deelnemers de datingprofielen bekeken: hen werd gevraagd te schrijven over een ervaring van sociale afwijzing, sociale acceptatie of een neutraal onderwerp (hun ochtendroutine) om gevoelens van uitsluiting, insluiting of een controleconditie te simuleren. Hierna evalueerden de deelnemers dezelfde reeks gemanipuleerde profielen als in onderzoek 1, en beoordeelden ze op vergelijkbare dimensies van aantrekkelijkheid, sympathie en datinginteresse.

Deelnemers in de controlegroep vertoonden een lichte voorkeur voor gemaskeerde profielen, de acceptatiegroep had een kleinere voorkeur en de afwijzingsgroep vertoonde een omgekeerde voorkeur, waarbij de voorkeur uitging naar ontmaskerde profielen. Deze omkering in de afwijzingsgroep suggereert dat sociale uitsluiting ertoe kan leiden dat individuen gezondheidsvoorzorgsmaatregelen, zoals het dragen van maskers, minder prioriteit geven ten gunste van eigenschappen die de sociale inclusie zouden kunnen bevorderen. Deze bevinding werd echter waargenomen binnen een marginaal significant statistisch raamwerk.

“Zoals elke studie heeft de onze beperkingen”, zei Buckner. “Concreet zou het nuttig zijn om deze bevindingen te repliceren met een grotere en representatievere steekproef. Dit zou ons vertellen hoe robuust onze bevindingen zijn en of er belangrijke demografische kwalificaties zijn.”

“Mijn langetermijndoel met deze onderzoekslijn is om door te gaan met het onderzoeken van moderne trends in de online datingruimte, inclusief hoe andere factoren dan maskering signaalfuncties kunnen dienen om mensen mogelijk te helpen levensvatbare relatiepartners te ontmoeten,” voegde Buckner eraan toe. “Dit is een voortdurende onderzoekssamenwerking en het heeft geleid tot veel aanvullende vragen voor toekomstig onderzoek die ik de komende jaren hoop te onderzoeken – blijf op de hoogte!”

De studie, “ The Signaling Function of Vaccine Status and Masking in Evaluations of Online Dating Profiles ”, is geschreven door Zach Buckner, Mitch Brown, August Namuth en Donald F. Sacco.

Bronnen

Eric W Dolan

https://www.psypost.org/mask-appeal-how-covid-19-safety-measures-shaped-online-dating-preferences/