Nieuw onderzoek naar verliefdheden onder heteroseksuele jongeren is in tegenspraak met het stereotype van de hook-up-cultuur

Vrouwen houden meer van mannen met een diepe stem
Ben je aantrekkelijker met een zonnebril?

Foto van Loren Cutler

De studie is de eerste in zijn soort die kijkt naar de ontwikkeling van vroege relaties dit is de tijdsperiode waarin mensen een stijgende en dalende romantische interesse ervaren voor partners die wel, maar vaak niet, toegewijde partners kunnen worden. Eerdere studies hebben geëngageerde relaties aan het ene uiterste onderzocht, en eerste indrukken aan het andere uiterste.

Om hun gegevens te verkrijgen, ondervroegen onderzoekers 208 heteroseksuele studenten aan een universiteit in het Midwesten over hun datinggewoonten, hun verschillende voorkeuren en antipathieën en aantrekkingskracht op potentiële partners gedurende een periode van zeven maanden. Deelnemers beschreven gemiddeld vijf verliefdheden gedurende deze tijd en meldden dat ongeveer 15% van hen op een gegeven moment in een datingrelatie veranderde. Ze verzamelden in totaal meer dan 7.000 rapporten over deze potentiële partners.

Wat voorspelde of deze attracties uiteindelijk wel of niet zouden sneuvelen?

“Wat ons verraste, was dat veel van de belangrijke factoren dezelfde dingen waren die je zou hebben gezien in een toegewijde relatie”, merkt Paul Eastwick op, professor aan de psychologieafdeling van de Universiteit van Californië, Davis en hoofdauteur van het onderzoek.

De auteurs gebruikten machine learning-benaderingen om de sterkste voorspellers van romantische interesse in elke verliefdheid te identificeren. Machine learning, of het gebruik van algoritmen en statistische modellen om te analyseren en conclusies te trekken uit patronen in gegevens, is vooral nuttig bij het identificeren van voorspellers die waarschijnlijk robuust en repliceerbaar zijn, zeggen de auteurs.

In de loop van het onderzoek bleken enkele van de beste voorspellers van aanhoudende interesse in een partner kenmerken van gehechtheid te zijn, zoals het zoveel mogelijk opzoeken van iemands aanwezigheid, zich verdrietig voelen wanneer ze van hen gescheiden zijn en hen willen vertellen over successen. Deze kenmerken worden traditioneel beschouwd als markers van paargebonden relaties.

“Wanneer gevoelens van gehechtheid en emotionele verbondenheid beginnen op te komen, lijken jonge volwassenen dit op te vatten als een teken dat dit een verliefdheid is die het waard is om na te streven”, zegt co-auteur Samantha Joel, een assistent-professor psychologie aan de Western University. “Seksuele en emotionele aantrekkingskracht lijken hand in hand te gaan, zelfs voordat een toegewijde relatie werkelijkheid wordt.”

Andere factoren waarvan bekend was dat ze cruciaal waren in de context van de eerste indruk, hadden helemaal geen effect in het huidige onderzoek. Met name fysieke aantrekkelijkheid – de meest bestudeerde variabele in de hele literatuur over aanvankelijke aantrekking – was verrassend zwak.

Deelnemers uploadden ook foto’s van hun verliefdheden, en de onderzoekers gebruikten een team van programmeurs, die de onderwerpen van de foto’s of iets over hen niet kenden, om te beoordelen hoe fysiek aantrekkelijk de verliefden waren op een schaal van 1-10. Deze variabele bleek volledig irrelevant te zijn voor de vraag of deelnemers romantisch geïnteresseerd waren in de verliefdheden.

“Als we naar een bar hadden gekeken, of naar speeddaten – een omgeving waar je moet concurreren om opgemerkt te worden – zouden deze codeerbeoordelingen van fysieke aantrekkelijkheid uitzonderlijk goed zijn geweest in het voorspellen van welke partners zeer gewenst waren en welke niet, Eastwick legt uit. “Maar dat is helemaal niet wat de gegevens onthulden.”

Volgens Eastwick impliceren deze bevindingen dat vroege relatieontwikkeling een paringscontext is waarin mensen zoeken naar bewijs van compatibiliteit. “Het gaat niet om vechten om de ‘meest waardevolle’ partner die je kunt krijgen,” zegt hij. “Het gaat erom iemand te vinden die inspireert tot zowel een seksuele als emotionele band. Zo gaan jongeren relaties aan.”

De studie verschijnt in The European Journal of Personality . Coauteurs zijn van Durham University; Noordwestelijke Universiteit; en UC Davis.

Bronnen

https://www.futurity.org/young-people-crushes-2747482-2/