Nieuw psychologisch onderzoek wijst uit dat fysieke aantrekkelijkheid gezondheidsresultaten 10 jaar later voorspelt

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Voorspellen van de politieke opvattingen van een individu, uitsluitend gebaseerd op hun fysieke uiterlijk,
Digitale vervormingen: studie onderzoekt de gevolgen van fotobewerking op zelfperceptie en zelfrespect bij gebruikers van sociale media

Fysieke aantrekkelijkheid kan wijzen op een goede gezondheid, volgens nieuwe

woman wearing white tank crop top

Photo by Caique Nascimento

bevindingen gepubliceerd in het American Journal of Human Biology . Uit de studie bleek dat mensen die als bovengemiddeld aantrekkelijk werden beoordeeld, over het algemeen merkbaar gezonder waren in vergelijking met degenen die er 10 jaar later als gemiddeld uitzagen.

De motivatie achter deze studie was om de relatie tussen fysieke aantrekkelijkheid en gezondheidsresultaten te onderzoeken. Eerdere studies hebben gesuggereerd dat aantrekkelijke gelaatstrekken vaker voorkomen bij gezonde personen, en dat mensen met aantrekkelijke gezichten vaak als gezonder worden beschouwd. De betrouwbaarheid van deze associaties tussen fysieke aantrekkelijkheid en gezondheid is echter in twijfel getrokken vanuit zowel theoretisch als methodologisch perspectief.

Door deze studie uit te voeren, probeerden de onderzoekers een beter begrip te krijgen van de relatie tussen fysieke aantrekkelijkheid en gezondheid, rekening houdend met mogelijke verstorende factoren.

“Mijn co-auteur en ik waren geïnteresseerd in dit onderwerp omdat er een populair idee bestaat, zowel in het evolutionaire wetenschappelijke perspectief als in de populaire cultuur, dat gezondheid en fysieke aantrekkelijkheid met elkaar verbonden zijn, maar we konden geen doorslaggevend bewijs over deze kwestie vinden”, aldus de studie. auteur Alexi Gugushvili, professor sociologie aan de Universiteit van Oslo.

Om het onderzoek uit te voeren, gebruikten de onderzoekers gegevens van de Amerikaanse National Longitudinal Study of Adolescent to Adult Health (Add Health), een longitudinaal onderzoek van een nationaal representatieve steekproef van adolescenten.

De fysieke aantrekkelijkheid van de deelnemers werd door interviewers beoordeeld op een schaal van 1 tot 5, waarbij 1 staat voor “zeer onaantrekkelijk” en 5 voor “zeer aantrekkelijk”. De onderzoekers analyseerden het verband tussen fysieke aantrekkelijkheid en gezondheidsresultaten met behulp van metingen van cardiometabolisch risico, die de immuun-, metabolische en cardiovasculaire gezondheid van individuen weerspiegelen. CMR werd berekend op basis van biomarkers uit bloedonderzoek en medische onderzoeken.

De onderzoekers hielden ook rekening met andere factoren die van invloed kunnen zijn op de relatie tussen fysieke aantrekkelijkheid en gezondheid, zoals sociaaleconomische status (opleiding, beroep, inkomen), persoonlijkheidskenmerken, intelligentie en door de deelnemers zelf beoordeelde gezondheid en chronische gezondheidsproblemen.

De onderzoekers ontdekten dat personen die als bovengemiddeld aantrekkelijk werden beoordeeld, na een follow-up van 10 jaar een significant betere gezondheid hadden in vergelijking met degenen die als gemiddeld werden beschouwd. Belangrijk is dat mensen die als aantrekkelijk werden beoordeeld, een lager cardiometabolisch risico hadden, zelfs na het overwegen van verschillende voorspellers van gezondheid.

“Misschien is onze belangrijkste boodschap van dit onderzoek dat als je een fysiek aantrekkelijke persoon ziet en niets meer over hem weet, hij 10 jaar later gemiddeld gezonder zal zijn dan degenen die je niet als fysiek aantrekkelijk zou classificeren,” Gugushvili vertelde PsyPost.

BMI had een matigend effect op de relatie tussen fysieke aantrekkelijkheid en gezondheid. Met name een hogere BMI verminderde het effect van aantrekkelijkheid op gezondheidsuitkomsten. De associatie tussen aantrekkelijkheid en cardiometabool risico bleef echter statistisch significant, zelfs na rekening te houden met de impact van BMI.

Interessant genoeg ontdekte de studie ook dat beoordeeld worden als zeer onaantrekkelijk geassocieerd was met een lager cardiometabolisch risico. Deze bevinding komt overeen met eerder onderzoek waaruit blijkt dat zeer onaantrekkelijke individuen mogelijk beter presteren in verschillende levensresultaten. Uit een in 2018 gepubliceerd onderzoek bleek bijvoorbeeld dat ‘zeer onaantrekkelijke’ personen over het algemeen een hoog inkomen hebben, aanzienlijk meer verdienen dan onaantrekkelijke respondenten en soms zelfs meer verdienen dan gemiddeld ogende en aantrekkelijke respondenten.

Maar de onderzoekers merkten enkele beperkingen op, zoals de mogelijke vooroordelen die worden geïntroduceerd door door de interviewer beoordeelde fysieke aantrekkelijkheid en de mogelijkheid van een omgekeerd oorzakelijk verband tussen fysieke aantrekkelijkheid en gezondheid.

“We hebben gezondheidsresultaten gemeten met een allostatische belasting die kan worden omschreven als de cumulatieve belasting van chronische stress en levensgebeurtenissen op het menselijk lichaam, maar toekomstige studies kunnen ook de verbanden tussen fysieke aantrekkelijkheid en sterftecijfers onderzoeken,” zei Gugushvili.

Ondanks deze beperkingen is de belangrijkste bevinding van het onderzoek echter dat personen die als aantrekkelijk worden beschreven, na een beoordelingsperiode van 10 jaar over het algemeen een betere gezondheid hebben. Deze bevinding komt overeen met evolutionaire perspectieven. Over het algemeen biedt de studie nieuw bewijs dat het idee ondersteunt dat fysieke aantrekkelijkheid gerelateerd is aan gezondheid, hoewel de exacte mechanismen die aan deze relatie ten grondslag liggen nog speculatief zijn.

De studie, ” Fysieke aantrekkelijkheid en cardiometabolisch risico “, is geschreven door Grzegorz Bulczak en Alexi Gugushvili.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/06/new-psychology-research-indicates-physical-attractiveness-predicts-health-outcomes-10-years-later-166048