Nieuwe studie onderzoekt het verband tussen immunoactivatie en aantrekkelijkheid

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Mannen profiteren meer van hun uiterlijk op het werk dan vrouwen
Romantiek met behulp van vrienden

Uit een recente studie, gepubliceerd in Evolutionary Psychology, bleek dat immunisatie

two mugs with coffee on table

Photo by Priscilla Du Preez 🇨🇦

leidde tot een toename van de waargenomen aantrekkelijkheid van lichaamsgeuren en een afname van de aantrekkelijkheid van het gezicht.

Sociale soorten, waaronder mensen, hebben geavanceerde mechanismen ontwikkeld om besmettelijke anderen op te sporen en te vermijden, waardoor de verspreiding van infectieziekten binnen hun gemeenschappen effectief wordt beperkt. Dit vermogen om de gezondheidsstatus van anderen te onderscheiden is van cruciaal belang vanwege de inherente risico’s die gepaard gaan met een hoge bevolkingsdichtheid en frequente sociale interacties. Onderzoekers hebben verschillende perceptuele signalen geïdentificeerd – variërend van visuele signalen tot olfactorische signalen – die sociale soorten gebruiken om zieke anderen te identificeren en uit de buurt te blijven.

Dit fenomeen reikt verder dan partnerkeuze en omvat een breed scala aan sociale interacties, wat de betekenis ervan bij het voorkomen van de verspreiding van ziekten onderstreept. Met name het vermogen tot vroegtijdige detectie van gezondheidsbedreigingen is afhankelijk van de nauwkeurige interpretatie van een verscheidenheid aan signalen, zoals voorgesteld door de besmettingsindicatorhypothese, die suggereert dat bepaalde eigenschappen kunnen dienen als betrouwbare indicatoren voor de gezondheidstoestand van een individu en de resistentie tegen ziekteverwekkers.

Empirische studies bij verschillende soorten hebben de rol van deze signalen in sociale en paringscontexten vastgesteld. Vrouwelijke muizen vertonen bijvoorbeeld een duidelijke voorkeur voor de geur van gezonde mannetjes boven muizen die parasieten bij zich dragen, een patroon dat terugkomt in bevindingen met betrekking tot de reacties van mensen op de lichaamsgeur van gezonde versus geïnfecteerde individuen. Uit onderzoek is ook gebleken dat visuele en vocale signalen een integraal onderdeel zijn van de beoordeling van de gezondheidsstatus. Veranderingen in huidskleur, stemeigenschappen en zelfs de productie van bepaalde geluiden zijn in verband gebracht met de huidige gezondheid van een individu.

Bij dit werk waren 21 gezonde, niet-rokende Tsjechische mannen tussen 18 en 40 jaar betrokken die de afgelopen tien jaar niet waren ingeënt tegen hepatitis A/B of meningokokken. Deelnemers verstrekten lichaamsgeurmonsters, gezichtsfoto’s en stemopnames vóór en 14 dagen na vaccinatie, toen de antilichaamrespons naar verwachting het hoogst was. De vaccinatie was tegen hepatitis A/B en meningokokken, waarbij gebruik werd gemaakt van Menveo- en Twinrix Adult-vaccins, intramusculair toegediend.

Lichaamsgeur werd verzameld met behulp van wattenschijfjes en t-shirts nadat de deelnemers zich aan een strikt regime hielden om beïnvloeding van de geurkwaliteit te voorkomen, waarbij monsters bij -20°C werden bewaard om veranderingen in de microbiële activiteit te voorkomen. Gezichtsfoto’s werden gemaakt onder gestandaardiseerde omstandigheden en stemopnames werden gemaakt met behulp van een professionele opstelling om consistentie te garanderen. Er werden bloedmonsters verzameld om specifieke antilichamen, CRP-niveaus en steroïde hormonen voor en na vaccinatie te beoordelen om immunologische reacties te bestuderen.

In totaal gaven 88 Tsjechische vrouwen beoordelingen, waarbij de nadruk lag op geur, aantrekkelijkheid van het gezicht en vocale aantrekkingskracht. De huidskleur van het gezicht werd gemeten met behulp van spectrofotometrie en beeldanalyse, en beoordelingen van de aantrekkelijkheid en gezondheid van het gezicht werden uitgevoerd in gecontroleerde omgevingen om natuurlijke interactieafstanden na te bootsen.

Dagmar Schwambergová en collega’s vonden een significant positief verband tussen geuraantrekkelijkheid en gezondheid voor en na vaccinatie. De geurintensiteit was omgekeerd evenredig met de aantrekkelijkheids- en gezondheidsbeoordelingen, wat erop wijst dat sterkere lichaamsgeuren als minder aantrekkelijk en gezond werden ervaren. Voor gezichts- en stemkenmerken waren de beoordelingen vóór en na de vaccinatie significant gecorreleerd, wat de stabiliteit in deze percepties in de loop van de tijd benadrukt. Er werden echter geen significante correlaties waargenomen tussen de aantrekkelijkheid van lichaamsgeur en de aantrekkelijkheid van het gezicht of de stem, zowel vóór als na vaccinatie.

Met betrekking tot de veranderingen in de perceptie na de vaccinatie was er een merkbare toename in de aantrekkelijkheid van lichaamsgeur en een afname in de geurintensiteit, wat duidt op een verbeterde perceptie van de kwaliteit van de lichaamsgeur na de vaccinatie. Omgekeerd daalden de beoordelingen van gezichtsaantrekkelijkheid en gezondheid na vaccinatie, wat wijst op een waargenomen afname van deze eigenschappen. De vocale aantrekkelijkheid vertoonde geen significante verandering na de vaccinatie. Verder werden er geen significante veranderingen waargenomen in de kleur van het gezicht (lichtheid, roodheid, geelheid) na vaccinatie, noch had de huidskleur significante invloed op de perceptie van aantrekkelijkheid van het gezicht of de gezondheid na vaccinatie.

Lichaamslengte was in beide omstandigheden positief gecorreleerd met de aantrekkelijkheid van de lichaamsgeur en de vocale aantrekkelijkheid, terwijl het lichaamsgewicht negatief gecorreleerd was met de gezondheid van het gezicht na de vaccinatie. CRP-niveaus waren geassocieerd met de aantrekkelijkheid en intensiteit van de lichaamsgeur vóór vaccinatie, maar niet daarna, en op vergelijkbare wijze voorspelden CRP-niveaus de aantrekkelijkheid van het gezicht vóór vaccinatie, maar hadden geen significante relatie met de aantrekkelijkheid of gezondheid van het gezicht na de vaccinatie, noch met vocale aantrekkelijkheid in beide omstandigheden.

Een door de auteurs opgemerkte beperking is de kleine steekproefomvang, die nog wordt verergerd door moeilijkheden bij de rekrutering als gevolg van aarzeling tegenover vaccins en strikte inclusiecriteria, wat de generaliseerbaarheid en de statistische kracht van het onderzoek kan beïnvloeden.

Over het geheel genomen suggereren deze bevindingen dat mensen meerdere sensorische signalen gebruiken bij gezondheidsbeoordelingen, wat de ‘meerdere berichten’-hypothese ondersteunt, wat aangeeft dat verschillende modaliteiten verschillende informatie over de gezondheidsstatus van een individu overbrengen.

De studie, “Immunoactivation Affects Perceived Body Odor and Facial but Not Vocal Attractiveness, is geschreven door Dagmar Schwambergová, Žaneta Pátková, Jitka Třebická Fialová, Vít Třebický, David Stella en Jan Havlíček.

Bronnen

https://www.psypost.org/new-study-investigates-link-between-immunoactivation-and-attractiveness/