Onderzoek levert bewijs dat schoonheidsverhogend gedrag een universeel fenomeen is

Romantische hechtingsangst voorspelt hogere niveaus van zelfobjectivering in de loop van de tijd bij zowel mannen als vrouwen
Wat eis je echt van een datingpartner?

Het is een natuurlijke menselijke drang om aantrekkelijk te willen zijn, en vele mensen

Foto van Aloha Risha

ondernemen acties, zowel kleine als grote, om hun fysieke verschijning te verbeteren. Een studie gepubliceerd in Evolution and Human Behaviour onderzoekt hoe schoonheidsbevorderend gedrag verschilt per cultuur, geslacht, sociaaleconomische status, relatiestatus en meer.

De wens om aantrekkelijk te zijn wordt over de hele wereld gezien en heeft in de loop van de tijd bestaan. Aangenaam zijn voor het andere geslacht is van evolutionair belang en kan het hebben van meer en betere keuzes in romantische partners stimuleren. Hierdoor hebben mensen een lange geschiedenis van het ondernemen van actie om hun fysieke aantrekkelijkheid te vergroten. Duizenden jaren geleden leek dit misschien op het dragen van schelpen als sieraden, maar in de wereld van vandaag presenteert het zich op modernere manieren, zoals onder meer plastische chirurgie. Zelfs in de moderne tijd zullen verschillende groepen waarschijnlijk verschillende zelfversterkende gedragingen vertonen, en deze studie probeert deze discrepanties te onderzoeken.

“Veel wetenschappers hebben opgeroepen tot een grootschalig onderzoek naar voornamelijk niet-westerse signalen om voorspellers van activiteiten die gericht zijn op het verbeteren van de fysieke aantrekkelijkheid bij mensen uitgebreid te onderzoeken”, schreven Marta Kowal en collega’s in hun nieuwe studie.

“Het huidige multinationale onderzoek beantwoordde aan deze kernbehoefte door evolutionair gestuurde hypothesen te testen, naast verschillende andere invloedrijke hypothesen met betrekking tot schoonheidsverbeterend gedrag die niet gezamenlijk en empirisch zijn geverifieerd in een grootschalig wereldwijd onderzoek.”

De onderzoekers gebruikten gegevens van 93.158 volwassen deelnemers in 93 landen. De deelnemers werden geworven en vulden hun enquête online in. Deelnemers voltooiden metingen over schoonheidsverbeterend gedrag, inclusief hoeveel tijd per dag ze besteedden aan het uitvoeren van activiteiten om hun fysieke aantrekkelijkheid te verbeteren. Bovendien voltooiden de deelnemers metingen over genderrollen, individualisme, geschiedenis van pathogenen en demografie. Er werden ook landengegevens verzameld, waaronder het bbp en gendergelijkheid.

De resultaten toonden aan dat zowel mannen als vrouwen ongeveer 4 uur per dag bezig waren met zelfversterkend gedrag, waarbij vrouwen gemiddeld ongeveer 23 minuten meer per dag bezig waren dan mannen. Terwijl vrouwen zich bezighielden met gedrag zoals het opdoen van make-up, vertoonden mannen meer lichaamsbeweging om aantrekkelijkheid te vergroten. De bevindingen zijn in lijn met eerder onderzoek , dat heeft aangetoond dat vrouwen en mannen een vergelijkbaar niveau van schoonheidsverhogend gedrag vertonen.

Het zelfverbeterend gedrag van vrouwen daalt tot een dieptepunt rond de middelbare leeftijd en komt significant vaker voor tijdens reproductieve jaren en oudere jaren. “Om dit in perspectief te plaatsen, 18-jarige vrouwen besteedden 63 minuten meer per dag aan het verbeteren van hun uiterlijk dan 44-jarige vrouwen, terwijl 60-jarige vrouwen 30 minuten langer besteedden dan 44-jarige vrouwen, op gemiddeld. Deze effectgrootte was groot in vergelijking met andere voorspellers”, aldus de onderzoekers.

Verrassend genoeg besteedden mensen in toegewijde relaties meer tijd aan het verbeteren van hun uiterlijk dan alleenstaanden, wat te maken kan hebben met partnerbehoud.

De resultaten lieten ook culturele en individuele verschillen zien. Vrouwen uit landen met een lagere gendergelijkheid en vrouwen die zich strikter aan traditionele genderrollen hielden, besteedden waarschijnlijk meer tijd aan hun uiterlijk. Mensen die hoog scoorden op individualisme hadden waarschijnlijk hogere scores, maar individualistische versus collectivistische landen bleken geen significant verschil te maken.

Bovendien waren personen die meer tijd besteedden aan het gebruik van sociale media of tv-kijken, meer geneigd om meer tijd te besteden aan schoonheidsbevorderend gedrag, waarschijnlijk vanwege de onrealistische schoonheidsnormen die media vaak uitbeelden.

Kowal en collega’s concludeerden dat “schoonheidsbevorderend gedrag een universeel fenomeen is”, en merkten op dat “99% van de bijna honderdduizend mensen in onze interculturele steekproef aangeeft meer dan 10 minuten per dag te besteden aan het verbeteren van hun fysieke verschijning.”

Dit onderzoek heeft belangrijke stappen gezet om een ​​vollediger beeld te krijgen van schoonheidsbevorderend gedrag door een intercultureel en divers onderzoek te doen. Desondanks zijn er beperkingen op te merken. Een van die beperkingen is dat de enquête online is afgenomen, wat kan leiden tot onoplettendheid van de deelnemers. Bovendien waren culturen met beperkte of geen toegang tot internet niet vertegenwoordigd in dit onderzoek.

“De belangrijkste kracht van dit onderzoek is het interculturele karakter en de grote steekproefomvang, waardoor claims van verschillende theorieën kunnen worden afgewogen en factoren kunnen worden onderzocht die de meeste variatie verklaren in activiteiten die gericht zijn op het verbeteren van iemands uiterlijk”, aldus de onderzoekers. “Wij geloven dat een meer genuanceerd begrip van het fenomeen schoonheidsverbetering zich kan vertalen in het ontwikkelen van effectievere manieren om de negatieve invloed van het ongecontroleerde streven naar schoonheid tegen te gaan.”

De studie “Predictors of enhancing human physical attractiveness: Data from 93 countries“, werd gepubliceerd op  September 6, 2022.

Bronnen

https://www.psypost.org/2022/11/massive-psychology-study-provides-evidence-that-beauty-enhancing-behavior-is-a-universal-phenomenon-64203