Onlinemisbruik kan vrouwen uit het politieke leven verdrijven

Wat de geluksparadox betekent voor uw dagelijkse vreugde
Gezichtsaantrekking: de intrigerende rol van gelijkenis in romantische verbindingen

Het wordt steeds duidelijker dat het leven in de moderne politiek vrouwen voor een

woman wearing grey striped dress shirt sitting down near brown wooden table in front of white laptop computer

Photo by LinkedIn Sales Solutions

grimmige keuze stelt: vrijwel constante onlinebedreigingen en misbruik ondergaan of uit het openbare leven stappen.

Jacinda Ardern, de voormalige premier van Nieuw-Zeeland, en Sanna Marin, de voormalige premier van Finland, zijn de twee meest prominente gevallen, maar het probleem is wijdverbreid. Universitair hoofddocent journalistiek, Universiteit van Galway maakte een analyse van de thematiek.

Gekozen vertegenwoordigers hebben altijd te maken gehad met kritiek en publieke controle. Sommigen zouden beweren dat dit de gewoonste zaak van de wereld is. Maar het tijdperk van de sociale media heeft steeds agressievere vormen van misbruik genormaliseerd. Politici kunnen nu beledigingen, intimidatie, cyberpesten en trollen verwachten als een vast onderdeel van hun dagelijkse online interacties.

Vrouwen in de politiek kunnen nog erger verwachten. Alles, van seksistische opmerkingen tot haatzaaiende uitlatingen, cyberstalking, body shaming en zelfs bedreigingen met mishandeling, verkrachting en dood, creëren allemaal een giftige virtuele omgeving die een reëel risico vormt voor hun deelname aan het openbare leven – en de gezondheid van de democratie.

Het probleem is mondiaal. Uit onderzoek van de Interparlementaire Unie , een organisatie die parlementen over de hele wereld wil vertegenwoordigen, is gebleken dat vier op de vijf vrouwelijke parlementariërs het slachtoffer zijn geworden van psychologisch geweld, zoals pesten, intimidatie, verbaal geweld of intimidatie.

Twee derde is het doelwit geweest van vernederende seksuele of seksistische opmerkingen en ruim twee op de vijf zijn bedreigd met aanranding, seksueel geweld of de dood.

De mishandelingen tegen Ardern zijn zo intens geweest dat er zelfs na pensionering van haar wordt verwacht dat ze extra politiebescherming krijgt . Uit onderzoek in de VS en Canada , India , Groot-Brittannië , Zuidoost-Azië , in heel Afrika en Europa komen daar grotendeels vergelijkbare bevindingen naar voren.

Lopend onderzoek aan de Universiteit van Galway naar de ervaringen van vrouwelijke politici in Ierland – van gemeenteraadsleden tot voormalige ministers – schetst een soortgelijk zorgwekkend beeld. In kwalitatieve interviews, uitgevoerd als onderdeel van mijn lopende onderzoek met collega’s, hebben we ontdekt dat meer dan negen van de tien mensen meldden dat ze beledigende berichten hadden ontvangen.

Deze varieerden van grof taalgebruik tot haatdragende opmerkingen over hun uiterlijk en intelligentie. Bijna driekwart zei dat ze bedreigingen met fysiek geweld op sociale media hadden ervaren en 38% zei dat ze bedreigingen met verkrachting of seksueel geweld hadden ontvangen – allemaal strafbare feiten volgens de Ierse wet.

Joan Burton, de voormalige tánaiste (vice-premier) van Ierland, onthulde eerder dat ze was bedreigd met een zuuraanval en doodsbedreigingen had ontvangen van internettrollen. Intersectioneel cybermisbruik komt ook veel voor, blijkt uit een studie gepubliceerd door het Europees Parlement . Vrouwelijke politici die tot een raciale of etnische minderheidsachtergrond behoren, of zich identificeren als LGBTQI+, zijn vaak het doelwit.

En uiteraard lopen niet alleen politici gevaar. De Economist Intelligence Unit heeft gemeld dat ruim één op de drie vrouwen te maken heeft gehad met online geweld.

Vrouwen wegjagen

Dit alles heeft het zeer reële potentieel om een ​​huiveringwekkend effect te hebben op de participatie en betrokkenheid van vrouwen in het maatschappelijke en politieke leven – niet alleen als politici, maar ook als deelnemers aan de onlinedebatten die nu een groot deel van de politieke cultuur bepalen. Uit een wereldwijd onderzoek van het in Washington gevestigde non-profit National Democratic Institute bleek dat meer dan de helft van de jonge vrouwen die politieke meningen online plaatsten, werd aangevallen vanwege hun mening.

Dit misbruik is niet zomaar een verzameling geïsoleerde incidenten – het is een systemisch probleem dat onze democratische waarden uitholt. Eén op de vijf Ierse vrouwelijke politici die op ons onderzoek reageerden, zei dat ze hebben overwogen om de politiek te verlaten vanwege de online intimidatie die ze hebben ontvangen. Veiligheidsoverwegingen voor henzelf, hun personeel en hun gezinnen schrikken deelname verder af. Sommige respondenten gaven ook aan dat ze zich niet veilig voelden om naar openbare bijeenkomsten te gaan.

In een rapport uit 2021 van de NAVO werd het misbruik bijgehouden dat werd ontvangen door Finse vrouwelijke ministers, waaronder Marin, op X (voorheen Twitter) en werden volumes van vijandige, gendergerelateerde aanvallen aangetroffen. Het rapport bracht routinematig gebruik aan het licht van termen als ‘lippenstiftregering’, ‘feministisch kwintet’ en ‘tampaxteam’ om naar de regering te verwijzen.

Een belangrijk punt in het NAVO-rapport is dat deze aanvallen werden gecoördineerd door degenen die actief probeerden de democratie te ontwrichten. Dit komt neer op overtuigend bewijs dat het probleem diep zit, en illustreert dat mensen die proberen een regering te ondermijnen het aanvallen van vrouwen als een winnende strategie hebben erkend.

De voorbeelden die in het rapport worden genoemd, gaan niet alleen over haat jegens deze vrouwen. Zij benadrukken dat degenen die zich tegen een regering willen verzetten, begrijpen dat deze vorm van haat een effectief middel is om hun doelen te bereiken. Dit duidt op een verontrustende onverschilligheid van de kant van de aanvallers, maar ook op de perceptie dat er niets kan of zal worden gedaan om hun aanvallen tegen te gaan.

Na jaren van vooruitgang bij het vergroten van de participatie van vrouwen in het politieke leven lopen democratieën over de hele wereld nu een reëel gevaar in achteruitgang te gaan als vrouwen uit de politiek worden verdreven.

Het aanpakken van cybergeweld tegen vrouwen in de politiek is ingewikkeld, maar dat betekent niet dat we geen actie kunnen ondernemen. Er bestaan ​​al wetten die vrouwen tegen dit soort misbruik moeten beschermen, maar deze worden niet krachtig gehandhaafd.

Het is ook tijd om de technologieplatforms in toom te houden en ze juridisch verantwoordelijk te houden voor de giftige inhoud die ze hosten, die door hun algoritmen naar buiten worden geduwd. Er is een collectieve internationale inspanning nodig om te pleiten voor strenge sancties.

Dat zou bijvoorbeeld een online veiligheidstsaar moeten omvatten die de macht heeft om deze monolieten te dwingen beledigende inhoud te verwijderen en de verspreiding ervan te stoppen. Technologiebedrijven die consequent haatverspreiders zijn, zouden te maken krijgen met enorme boetes.

Publieke bewustmakings- en voorlichtingscampagnes moeten zich richten op jongens en mannen, waarbij de nadruk wordt gelegd op respectvol onlinegedrag en kritisch denken, om hen aan te moedigen schadelijke stereotypen en vooroordelen in twijfel te trekken. Ze moeten digitale geletterdheid leren om de gevolgen van hun online acties beter te begrijpen. Ondertussen zijn er robuuste ondersteuningssystemen nodig voor vrouwelijke politici die met misbruik te maken krijgen.

De impact van onlinemisbruik op vrouwelijke politici is aanzienlijk . En als dit probleem niet wordt aangepakt, kan dit ernstige gevolgen hebben voor de democratie als vrouwen zich terugtrekken uit machtsposities.

Bronnen

https://theconversation.com/online-abuse-could-drive-women-out-of-political-life-the-time-to-act-is-now-214301