Waarom narcisten hun eigen slechte gedrag kunnen vergeten

Geschatte tijd om tekst te lezen: 10 minu(u)t(en)
Barbie: een wereld vol mogelijkheden of een onbereikbaar schoonheidsideaal?
Het blijkt dat 'biergogles' , de zogenaamde bierbril een mythe is

Een narcist kan slecht gedrag uit zijn geheugen verdrijven door gebruik te maken van een

man in silver chain necklace

Photo by Mazda Mehrad

onbewust verdedigingsmechanisme: splitsing.
Splitsing is een verdedigingsmechanisme dat lijkt op ontkenning en vervorming, maar het nauwst verwant is aan dissociatie.
Wanneer een narcist splitsing gebruikt om slecht gedrag uit zijn geheugen te verwijderen, kan er sprake zijn van waanvoorstellingen als geheugenverlies.
Met betrekking tot een narcist heeft de term splitsing twee verschillende connotaties.

De eerste beschrijft de neiging van narcisten om zichzelf te allen tijde als eervol te beschouwen. Als je het niet eens bent met dit perspectief, wordt je door de narcist als fundamenteel ‘slecht’ gezien. Jouw weerstand tegen het onderschrijven van hun ‘heilige’ kijk op zichzelf kan een wrede aanval op je personage achter de schermen veroorzaken .

Het tweede type splitsing houdt in dat een narcist onbewust een deel van zijn ervaring afbreekt van zijn bewuste geest. Dit soort splitsing wordt terloops ‘waangeheugenverlies’ genoemd.

Waanvoorstellingenamnesie is vergelijkbaar met de onbewuste verdedigingsmechanismen vervorming en ontkenning , maar lijkt het meest op dissociatie. Toch bestaat er één belangrijk verschil. Waanvoorstellingengeheugenverlies houdt in dat een narcist zijn eigen slechte gedrag uit zijn bewustzijn wist , in tegenstelling tot een persoon die zich onbewust losmaakt van de realiteit van een traumatiserende ervaring om zijn psyche te beschermen (dissociatie).

Een bankbediende wordt bijvoorbeeld onder schot gehouden door een overvaller. De levensbedreigende gebeurtenis is emotioneel gezien te veel om te dragen. Om de angstaanjagende ontmoeting te overleven, kan een onbewust afweermechanisme, dissociatie, in werking treden om het lichaam van de verteller te laten functioneren, maar delen van zijn geest even laten ontsnappen. Nadat ze de aanval hebben overleefd, herinneren ze zich mogelijk geen aspecten van de ervaring. Uiteindelijk kunnen deze herinneringen worden opgehaald, maar het kost tijd.

Omgekeerd kan een narcist alles uit zijn hoofd schoppen wat zijn idee van wie hij is in twijfel trekt. U en uw partner zitten bijvoorbeeld op een avond alleen in de woonkamer. U geeft een mening over de reden waarom uw kind last heeft van angst , maar u wordt genegeerd. Je partner mompelt: ‘Het gaat goed met Taylor. Je blaast alles buiten proportie. Houd op een sneeuwploegouder te zijn. Het is vies.”

Boos en boos omdat ze uw standpunt afwijst en belachelijk maakt, confronteert u haar en vraagt ​​haar om uw standpunt in overweging te nemen. Als reactie daarop duwt ze de hond weg, springt uit de stoel, geeft je een duwtje en stormt door de kamer naar de slaapkamer, waarbij ze het speelgoed over de vloer schopt.

De volgende ochtend benader je haar bezorgd over hun fysiek agressieve gedrag en zij zegt: ‘Waar heb je het over? Ik heb de hond nooit aangeraakt, en ook jou niet! Je bent gek. Deze dingen verzin je in je hoofd.”

Op dit punt ben je geschokt, verbijsterd en volkomen perplex. U was er met eigen ogen getuige van dat uw partner zich agressief gedroeg. Later die dag kunt u proberen het onderwerp opnieuw te benaderen, maar de reactie van uw partner is krachtiger. “Zoiets heb ik niet gedaan. Ik weet niet waar je het over hebt. Je bent gek. Je bent mij aan het gaslighten !’

Het is griezelig om een ​​relatie te hebben met iemand die gemakshalve zijn wandaden vergeet en die zich volledig inschrijft in zijn eigen zelfbedrog . Vaak heb je het gevoel dat jij de waanvoorstelling bent. Dit kan precies de reden zijn waarom het essentieel is om rekening te houden met de onbewuste afweermechanismen van de narcist.

Waarom? Omdat het splitsen hen in staat stelt te doen wat ze willen, met wie ze maar willen, en zelden persoonlijk aansprakelijk zijn. Zo iemand kan fundamenteel onveilig zijn. Ze kunnen misbruik uit hun geest bannen en doorgaan met misbruik omdat ze niet geloven dat ze het de eerste keer hebben gedaan.

Zonder een bewuste herinnering aan de gebeurtenis kan het voor de persoon onmogelijk zijn om verantwoording af te leggen, authentiek berouw te ervaren, inzicht te verwerven en zijn/haar onaangepaste gedrag te veranderen.

Bovendien kunnen ze, terwijl ze heftig ontkennen dat ze iets verkeerd hebben gedaan, tegelijkertijd het slachtoffer spelen en het incident minimaliseren, wat ook super verwarrend kan zijn. De volgende dag brengt ze bijvoorbeeld de interactie van de avond ervoor ter sprake en beweert dat ze een slechte dag heeft gehad en zich niet lekker voelde, dus dat is de reden voor de negatieve interactie.

Ze kan zich nog steeds niet herinneren dat ze met dingen heeft gegooid, geduwd of geschopt, en heeft geïnsinueerd dat je dit verzint, maar ze erkennen wel dat de uitwisseling niet geweldig was, en excuseren en rationaliseren vakkundig hun aandeel daarin.

Als alternatief kan een verantwoordelijke en empathische partner zeggen: ‘Wat ik deed was onaanvaardbaar. Ik moet je bang hebben gemaakt en dat is niet oké. Het spijt me. Ik ga vandaag op zoek naar een adviseur.’ Dit type persoon herkent en is eigenaar van hun acties en begrijpt welk gevoel ze je gaven. Ze kunnen proberen de schade die ze in de relatie hebben veroorzaakt te herstellen, en ze doen een gezamenlijke inspanning om te veranderen en te evolueren, zodat ze niet dezelfde fout herhalen.

Als u samen bent met een partner met waangeheugenverlies, kan het belangrijk zijn om de veiligheid van de relatie te beoordelen. Vergeet uw dierbare automatisch zijn/haar destructieve gedrag?

Zo ja, dan zijn ze mogelijk in staat u voortdurend en doelbewust pijn te doen. Hun gemakkelijke geheugenverlies kan hen bevrijden van verantwoordelijkheid, wroeging , empathie en permanente groei en verandering. Helaas kan dit erop duiden dat het tijd is om een ​​exitstrategie te overwegen.

Als u aan uw eigen ouder worden denkt, wat is dan het eerste beeld dat in u opkomt? Is het dat uw haar grijzer wordt (of helemaal verdwijnt), dat uw gezicht gerimpeld raakt, of dat u uw fysieke bekwaamheid niet zo goed kunt behouden? Voor mensen met een hoog narcismeniveau lijken dergelijke bedreigingen voor hun uiterlijk en gevoel van competentie bijna ondraaglijk. Je kunt je voorstellen dat ze zo bedreigd zijn dat hun narcisme zelfs nog hoger wordt dan voorheen.

Een ander probleem dat mensen met een hoog narcismeniveau kunnen ervaren, heeft te maken met het bestaan ​​van culturele stereotypen met betrekking tot jeugd en schoonheid. Naarmate ze de eigenschappen verliezen die overal in de media worden benadrukt, zou de gedachte om zich niet aan deze sociale waarden te conformeren voor hen een verdere existentiële crisis kunnen veroorzaken.

Dit alles kan worden gecombineerd met de ongelijkheid in culturele stereotypen op basis van geslacht , namelijk dat oudere vrouwen hun aantrekkelijkheid verliezen , terwijl mannen nog knapper worden met grijs haar en een paar ‘smile-rimpels’. Als gevolg hiervan zou de narcistische “crisis” van het ouder worden zelfs nog duidelijker kunnen zijn bij oudere vrouwen.

De theorie van de ouder wordende narcist
Volgens Rebekka Weidmann en collega’s van de Michigan State University (2023) is de kwestie van de relatie tussen ouder worden en narcisme ingewikkeld. Narcisme neemt volgens hen niet toe in het latere leven, maar vertoont in plaats daarvan een voortdurende achteruitgang. In hun nieuwe grootschalige meta-analyse van gegevens van meer dan 250.000 deelnemers begon het internationale team van auteurs met de observatie dat “de perceptie dat jonge mensen meer op zichzelf betrokken en narcistischer zijn dan ouderen al lang de overhand heeft” ( p . 1278). Voorlopige longitudinale gegevens, zo voegen ze eraan toe, bevestigen deze stelling.

Verder gravend in eerdere studies, Weidmann et al. Merk op dat deze eerdere bevindingen de variaties in de definities van narcisme verdoezelen. Niet alleen verschillen de onderzoeken in de gebruikte maatregelen, maar ze slagen er ook niet in om voldoende onderscheid te maken tussen grandioos (in zichzelf gekeerd en egoïstisch) en kwetsbaar (geplaagd door gevoelens van ontoereikendheid). Zoals je misschien al weet, worden beide varianten in sommige benaderingen van narcisme gezien als voortkomend uit dezelfde innerlijke overtuigingen van minderwaardigheid. Niettemin verschillen eerdere onderzoeken in de mate waarin ze zich op één of beide kwaliteiten richten.

Er is echter nog een andere factor waarmee rekening moet worden gehouden, aldus Weidmann en haar collega’s. Recente theorieën over narcisme spreken nu over een ‘getrifurceerd’ perspectief. Een deel van de narcisme-vergelijking is ‘agentisch’, ook wel ‘narcistische bewondering’ genoemd. Stuk nummer twee is ‘antagonistisch’, ook wel ‘narcistische rivaliteit’ genoemd. Neurotisch of kwetsbaar narcisme vormt binnen dit perspectief de derde component.

Het kan zijn dat veroudering deze drie componenten op een verschillende manier beïnvloedt. Mensen met een hoger niveau van agentisch narcisme zouden mogelijk worden bedreigd door de eroderende effecten van veroudering op het beeld dat zij aan anderen presenteren. Hun gevoel van kwetsbaarheid kan ook worden versterkt. Het scheiden van de delen van het narcisme zou daarom zinvol zijn om de impact van het ouder worden te begrijpen op met name degenen die rijk zijn aan deze kwaliteiten.

Het testen van de relatie tussen leeftijd, geslacht en narcisme
In twee afzonderlijke onderzoeken, gebaseerd op online gegevensverzameling en de compilatie van letterlijk enorme hoeveelheden gegevens van eerdere onderzoekers, heeft het door de staat Michigan geleide onderzoeksteam de statistische basisformule getest, waarbij de factoren leeftijd, geslacht en het snijpunt van leeftijd en geslacht op elkaar zijn vergeleken. narcisme scoort. Vreemd genoeg leverden, gezien de negatieve boodschappen die aan vrouwen werden gegeven over ouder worden, alle vergelijkingen naar geslacht het patroon van hogere scores bij mannen op.

Van de acht narcisme-maatstaven die de auteurs voor hun analyses gebruikten, was alleen de narcisme-schaal afgeleid van de handleiding die werd gebruikt om psychiatrische diagnoses te stellen , de Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders ( DSM ), hoger in alle leeftijdsgroepen, maar alleen voor mannen. Omdat het echter het vermogen van de onderzoekers om de drie componenten van narcisme met elkaar te vergelijken tegenwerkte, was het moeilijk om de bevindingen op deze basis te achterhalen, hoewel de effecten voor mannen iets meer uitgesproken waren op agentisch en antagonistisch narcisme.

Op zijn minst op een cross-sectionele basis (dat wil zeggen: niet dezelfde mensen volgen in de loop van de tijd), lijkt veroudering verband te houden met narcisme op manieren die tegengesteld zijn aan de ’theorie van de ouder wordende narcist’. Als ze jong zijn, komen mensen met een hoog narcismeniveau uiteindelijk op een punt in hun ontwikkeling waarop ze hun aanspraken op grootsheid opgeven, stoppen met concurreren met anderen en hun kwetsbaarheden accepteren.

Het is belangrijk op te merken dat ondanks de opkomst van deze consistenties de totale effecten relatief klein waren. Variaties tussen monsters en instrumenten zijn een sterk punt bij het garanderen van generaliseerbaarheid. Het is echter misschien niet mogelijk geweest om in zo’n grote en diverse dataset de trajecten vast te stellen die worden getoond door mensen wier narcisme een klinisch niveau bereikt.

Leren aanpassen?
Het lijkt er dus op dat het lot van de ‘gemiddelde’ (dat wil zeggen niet-klinische) narcist misschien niet zo verschrikkelijk is als het om ouder worden gaat. Het leven kan individuen, vooral mannen, leren dat ze niet zo belangrijk of groots zijn als ze ooit van zichzelf dachten toen ze jong waren. En hoewel sommige onderzoekers het zogenaamde narcisme van de ‘hedendaagse’ jongvolwassenen betreuren (een bewering die inmiddels vijftien jaar teruggaat), kunnen er enkele voordelen zitten aan het ingaan van de volwassen jaren met een gevoel van zelfvertrouwen en een hoog zelfbeeld . Vanuit ontwikkelingsoogpunt is dit de periode waarin de initiële identiteitsvorming wordt afgerond . Het kan adaptief zijn om een ​​goed gevoel te hebben over uw capaciteiten terwijl u een competitieve wereld betreedt waarin u voortdurend op de proef wordt gesteld.

De aanpassing die plaatsvindt na deze eerste uitbarsting van zelfvertrouwen kan om verschillende individuele en maatschappelijke redenen tot stand komen. Als het gaat om de kwaliteiten van uiterlijk en fysieke bekwaamheid, die eerder werden opgemerkt als potentiële bedreigingen voor de ouder wordende narcist, zijn het misschien juist deze individuen die maatregelen nemen die bedoeld zijn om hun uiterlijk en capaciteiten te behouden. Dit kunnen de mensen zijn die het niet erg vinden om geld uit te geven aan ‘antiverouderingsproducten’ of een groot deel van hun dag te besteden aan trainen in de sportschool.

Vanuit maatschappelijk oogpunt kan het ook zijn dat ouder wordende narcisten door het vervullen van hun verschillende rollen eenvoudigweg leren dat ze niet zo groot zijn als ze ooit dachten te zijn. Hun kinderen kunnen hen een paar stapjes lager zetten door hun vermogen om hen te domineren uit te dagen of door ze gewoon te vermoeien. Op het werk kan de zeer narcistische persoon tot het besef komen dat hij niet echt vooruit komt door de hele tijd te pronken of met iedereen te concurreren.

Een laatste voorwaarde met betrekking tot de gegevens uit het Michigan State-onderzoek is dat deze, zoals de auteurs opmerken, transversaal waren. Zonder mensen in de loop van de tijd te volgen, is het onmogelijk om te weten of een dergelijk onderzoeksproject alleen generatieverschillen weerspiegelt en niet de effecten van veroudering. Omdat de onderzoeken in dit project in verschillende jaren zijn uitgevoerd, is er ook geen manier om de effecten van generatiefactoren in te schatten (dat wil zeggen, sommige “jonge” volwassenen waren Gen X, en anderen waren van de “Millennial” generatie).

Samenvattend is het fascinerend om na te denken over hoe ouder worden de persoonlijkheid van narcisten kan bedreigen of matigen. De vervulling die ze zoeken naarmate ze ouder worden, kan, zo leren ze, voortkomen uit het gladstrijken van de ruwe kantjes van hun gevoel van eigenbelang.

Weidmann, R., Chopik, W. J., Ackerman, R. A., et al. (2023). Age and gender differences in narcissism: A comprehensive study across eight measures and over 250,000 participants. Journal of Personality and Social Psychology, 124(6), 1277–1298. https://doi.org/10.1037/pspp0000463

Bronnen

Erin Leonard, Ph.D. is a practicing psychotherapist and the author of three books about relationships and parenting.

https://www.psychologytoday.com/intl/blog/peaceful-parenting/202307/a-narcissists-freakiest-weapon-delusional-amnesia

Susan Krauss Whitbourne, Ph.D., is a Professor Emerita of Psychological and Brain Sciences at the University of Massachusetts Amherst. Her latest book is The Search for Fulfillment.

https://www.psychologytoday.com/intl/blog/fulfillment-at-any-age/202306/what-is-life-like-for-the-aging-narcissist