Waarom steeds verkeerde relatiekeuzes maken?

Partnerkopiërend daten
Romantische partners die beter bij elkaars liefdestaalvoorkeuren passen, zijn meer tevreden met hun relatie en seksuele leven
man and woman standing side by side during daytime

Foto van Tibor Pápai

Alleenstaanden klagen vaak dat het moeilijk is om tot op heden iemand te vinden. Volgens gegevens van het Pew Research Center zegt 75 procent van de daters van wel. En als ze er niet in slagen de juiste persoon te vinden, gaan te veel mensen met de verkeerde uit. Sommigen klagen dat ze aan het in het Engels genoemde “ Groundhog Day-syndroom ” lijden bij het daten: steeds weer hetzelfde mislukte patroon volgen, omdat de mensen tot wie ze zich aangetrokken voelen geen goede vrienden zijn – vooruitzichten die bijvoorbeeld al een relatie hebben, verslavingen of misbruiken.

Het probleem van aangetrokken worden tot de verkeerde persoon is een hoofdbestanddeel van kunst en literatuur. Neem Gatsby en Daisy , of Siegmund en Sieglinde in Richard Wagners opera Die Walküre . (In het laatste geval wordt de heldin verliefd op haar tweelingbroer, die ook een doodsvijand is van de familie van haar man – niemand overtreft Wagner in verwrongenheid.) In het echte leven is het daten met de verkeerde persoon zelden zo dramatisch, zelfs als je het steeds weer doet. Maar het kan daten een vervelende en frustrerende reeks mislukte romances maken.

Om voor eens en voor altijd verder te gaan met Groundhog Day, moet je een verbintenis aangaan om de juiste mensen om de juiste redenen te daten. Dit kan betekenen dat je langer vrijgezel blijft, voorbij wat cosmetische onvolkomenheden kijkt of een paar films kijkt met iemand die je misschien ooit hebt afgewezen. Maar op de lange termijn zal het je zeker veel minder verdriet bezorgen.

Een lange lijst met eigenschappen die iemand tot een slechte match kunnen maken, kan worden gerangschikt van A (problemen met woedebeheersing) tot Z (geen interesse in je gevoelens). Misschien wel het meest voor de hand liggende is echter dat je al een relatie hebt. Sociale wetenschappers zijn van mening dat de neiging om voor het onbeschikbare te vallen, voortkomt uit ‘kopiëren naar keuze door partners’. Een van de manieren waarop mensen aantrekkelijkheid meten, is met marktsignalen: wie vindt die persoon nog meer leuk? Onderzoekers hebben ontdekt dat zowel mannen als vrouwen een persoon aantrekkelijker vinden wanneer die potentiële partner al gekoppeld is aan een aantrekkelijk persoon. In één 2009studie kregen alleenstaande, heteroseksuele niet-gegradueerde vrouwen een foto en beschrijving van een man te zien. Sommigen kregen te horen dat hij momenteel een relatie had; anderen kregen te horen dat hij single was. Vrouwen in de eerste groep toonden interesse in het achtervolgen van de man, gemiddeld meer dan vier keer zoveel als degenen aan wie werd verteld dat de man vrijgezel was.

Andere mensen hebben de gewoonte om partners te kiezen die een verslaving aan drugs, alcohol of andere destructieve stoffen en gedragingen niet aankunnen. Er zijn aanwijzingen dat een dergelijke aantrekkingskracht mogelijk verband houdt met iemands jeugd. Uit een onderzoek uit 2009 bleek bijvoorbeeld dat “niet-alcoholische dochters van alcoholisten meer dan twee keer zoveel kans hadden om met een alcoholist te trouwen als niet-alcoholische dochters van niet-alcoholisten.” In veel gevallen leidt ongecontroleerd alcoholmisbruik van een partner tot psychologische, fysieke en sociale trauma’s, en het aantal echtscheidingen is 18 procentpunten hoger dan bij niet-alcoholische paren.

Relaties kunnen er ook onder lijden als een partner veel moeilijke persoonlijkheidskenmerken heeft. Maar sommige mensen vinden ze onweerstaanbaar, vooral de zogenaamde duistere triade van machiavellisme, narcisme en psychopathie. Mensen met Dark Triad-kenmerken zijn vaak ongevoelig en manipulatief; een opgeblazen beeld van zichzelf hebben en schaamteloos zelfpromotie hebben; en wees bereid te bedriegen om hun zin te krijgen. Hoe smerig die combinatie ook klinkt, zulke mensen kunnen aantrekkelijk zijn. Ze kunnen worden gezien als fysiek aantrekkelijk , charmant en zelfs grappig . Ze doen het vooral goed in kortdurende paringssituaties op basis van eerste indrukken (lees: afspraken), en met partners die gemakkelijk verliefd worden – zogenaamde emofielen.

Niets van dit alles is een hersenoperatie. Het is vrij duidelijk dat je niet moet uitgaan met een getrouwde persoon of een psychopaat. Toch negeren mensen hun eigen oordeel en doen dat toch, sommigen keer op keer. Een mogelijke verklaring is gebaseerd op het geloof-ontkrachtingsparadigma , dat stelt dat mensen de neiging hebben om tegenstrijdige overtuigingen of emoties op te lossen door een van hen te verwerpen. ‘Ik voel liefde voor deze persoon’ botst met ‘Ik zag hem winkeldiefstallen’. De eerste kennis is prettig, maar is niet consistent met de tweede, dus de weg van de minste weerstand is voor sommige mensen eenvoudigweg de tweede te negeren of weg te redeneren.

Als je merkt dat je op zoek bent naar onbeschikbare mensen, narcisten of een ander ongepast type, kom je misschien in de verleiding tot wanhoop of kom je tot de conclusie dat je je gewoon niet aangetrokken voelt tot geschikte potentiële partners. Overweeg de volgende vijf strategieën voordat je de handdoek in de ring gooit – en zeker voordat je met een andere machiavellistische psychopaat gaat daten.

1. Negeer de dingen die anderen aantrekkelijk vinden.

Mate-choice kopiëren is een vorm van sociale vergelijking, waarbij u uw eigen waarde beoordeelt en uw mening ontwikkelt op basis van de meningen van anderen. Dit is een vreselijke manier om je leven in het algemeen te leven, en een bijzonder slechte manier om een ​​partner te vinden – niet alleen omdat het competitie en strijd vereist, maar omdat het het bepalen van je eigen normen en smaken moeilijker maakt. Vraag jezelf bij het overwegen van een match af: “Vind ik deze persoon leuk?”, niet: “Zouden mijn vrienden met haar uitgaan?” of “Wat zullen mensen van mij denken?”

2. Pak je emofilie aan.

Als je in een mum van tijd verliefd wordt, zoek dan uit waarom – indien nodig met de hulp van een therapeut. Emofilie wordt geassocieerd met willekeurige romantische banden en meerdere verlovingen en huwelijken (wat natuurlijk wijst op meerdere mislukte). Emofielen lopen een hoog risico op giftige relaties met manipulatieve partners. Hoezeer ‘liefde op het eerste gezicht’ ook wordt gevierd in de popcultuur, gezond is het niet. Als je denkt dat je emofiel bent, neem dan een aantal grenzen aan , zoals het vermijden van liefdesverklaringen of intieme activiteiten gedurende een bepaalde periode nadat je iemand hebt ontmoet – een tijd die onaangenaam lang voor je zou moeten zijn.

3. Breid uw tijdshorizon uit.

Als je aan een romance denkt, wat is dan de tijdlijn waarover je je het voorstelt? Een weekje Ibiza? Een semester? De rest van je leven? Hoe korter de looptijd die u voor ogen heeft, hoe groter uw risico om slechte partners te selecteren. Psychologen die in 2018 in The Journal of Sex Research schreven, vergeleken de paringstijden van volwassenen met de persoonlijkheid van hun partner en kwamen tot de conclusie dat psychopathische of sadistische mensen eerder geneigd zijn om kortetermijnrelaties aan te gaan, waardoor hun aandeel op de korte termijn mogelijk groter wordt. dating zwembad. Zelfs Ibiza kan daten niet tot een sadist leuk maken.

4. Focus op dingen die geen uiterlijk en status zijn.

Een van de beste manieren om vrienden met Dark Triad-persoonlijkheden te vinden, is tot nu toe voornamelijk gebaseerd op kenmerken op het hoogste niveau, zoals geld, macht en fysieke aantrekkelijkheid. Als je merkt dat je met de ene narcist na de andere bent, kan dit de reden zijn. Onthoud dat slechte mensen er goed in kunnen zijn om aantrekkelijk, charmant en overtuigend over te komen. Zoals onderzoekers meldden in de Proceedings van de National Academy of Sciences , levert het kiezen van partners op deze manier over het algemeen niet de partner op die je echt wilt. Een goed gebit en een goedbetaalde baan voorspellen geen trouw en vriendelijkheid. Zoek bewijs van het laatste.

5. Stop met zoeken naar je ex.

Onderzoek toont aan dat mensen de neiging hebben om steeds weer met dezelfde soort partner te eindigen. Maar met wie je date, is in ieder geval gedeeltelijk aan jou. Als je merkt dat je vastzit in een schadelijk dateringspatroon, schrijf dan de lastige eigenschappen van je exen op, beschrijf dan iemand die de tegenovergestelde deugden heeft en bedenk waar je ze zou kunnen vinden. Dit kan vrij eenvoudig zijn. Als alcohol bijvoorbeeld in uw vorige relaties problemen heeft veroorzaakt, kunt u besluiten om niet meer uit te gaan met mensen die u in bars tegenkomt.

Arthur C. Brooks is een bijdragende schrijver aan The Atlantic , de William Henry Bloomberg Professor of the Practice of Public Leadership aan de Harvard Kennedy School, en een professor in management practice aan de Harvard Business School. Hij is de gastheer van de podcastserie How to Build a Happy Life en de auteur van From Strength to Strength: Finding Success, Happiness, and Deep Purpose in the Second Half of Life .

Bronnen

https://www.theatlantic.com/family/archive/2022/06/dating-advice-failed-relationships/661238/