Waarom zijn mensen aantrekkelijker naarmate je ze langer kent?

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Daten voor vrouwen anno 2022
Fysieke aantrekkelijkheid beïnvloedt percepties van moraliteit

SEKS- EN RELATIEONDERZOEK

man wearing black and teal dress suit standing near gray wall

Foto van Gregory Hayes

Uiterlijk is niet alles. Als het gaat om een ​​gezonde, langdurige relatie, is persoonlijkheid het meest aantrekkelijke kenmerk.

Het is de standaard plot voor zoveel van de favoriete romcoms. Een vriendschap op kantoor bloeit op tot iets stoms. Of potentiële rivalen worden geliefden nadat een toevallige ontmoeting hun zachtere kant laat zien. Deze twee verzonnen scenario’s zijn opgebouwd rond de menselijke natuur, want hoe langer we iemand kennen, hoe meer we van hem gaan houden. En hoe meer we gewend raken aan iemands uiterlijk, hoe meer het zich aanpast aan onze voorkeuren. Maar waarom? Wat maakt mensen na verloop van tijd aantrekkelijker?

Volgens Ravi Thiruchselvam , een zelfperceptie-onderzoeker aan de Universiteit van Toronto, kunnen verschillende factoren een rol spelen. Wat betreft fysieke verschijning, heeft onderzoek uitgewezen dat hoe vaker we een gezicht te zien krijgen, hoe aantrekkelijker het wordt, hoewel aantrekkelijke fysieke eigenschappen van persoon tot persoon verschillen. Wat jij aantrekkelijk vindt, kan totaal anders zijn dan dat van je beste vriend. Schoonheid is heel persoonlijk. Maar als we iemand aantrekkelijk vinden, is dat het resultaat van het beloningscircuit van de hersenen, aangedreven door de nucleus accumbens , een sleutelstructuur die betrokken is bij de motiverende en emotionele reacties van de hersenen. “De activiteit in de nucleus accumbens kan romantische partners onderscheiden van onbekende potentiële partners”, zegt hij.

Voorbij het fysieke

Maar de psychologie van aantrekking gaat veel verder dan het uiterlijk. Het wederkerigheidsprincipe van de sociale psychologie zegt bijvoorbeeld dat we van mensen houden naarmate we denken dat ze ons aardig vinden. Naarmate de relatie zich opbouwt, kunnen we natuurlijk gevoelens gaan beantwoorden voor iemand waarvan we weten dat hij die gevoelens voor ons heeft, zegt Thiruchselvam.

En hoe langer je bij iemand bent, hoe meer andere psychologische factoren de relatie helpen verstevigen en versterken.  “Ze kunnen ook cognitief potentiële alternatieve partners devalueren (een proces dat onbewust kan zijn) om de relatie tegen verleidingen te beschermen.”  

Tegelijkertijd geldt dat hoe meer je iemand kent en leuk vindt, hoe groter de kans dat je privé-informatie vrijgeeft, waardoor je je meer verbonden voelt, zegt Thiruchselvam.

Onze oerinstincten

Deze verbinding kan onbewust zijn, en volgens Timothy Yen , een psycholoog bij Pivot Counseling, gebeurt het bijna onmiddellijk. In slechts een paar seconden beslissen de hersenen of ze dichterbij willen komen of zich terugtrekken. Hij zegt dat we proberen te interpreteren of een persoon benaderbaar of gevaarlijk is. “Op een meer primair niveau zijn we aan het uitzoeken wie goede partners of toevoegingen aan onze stam zouden zijn, dus het vergroot onze overlevings- en voortplantingskansen. Aantrekkelijke eigenschappen wijzen op goede genen en dus een goede partner om je genen via kinderen te verspreiden”, zegt hij.

Maar wat gebeurt er als een persoon niet meer zo aantrekkelijk is? Yen zegt dat dit natuurlijk is. De meeste fysieke eigenschappen hebben de neiging om na verloop van tijd af te brokkelen.“Nieuwheid wekt aanvankelijke aantrekkelijkheid vanwege de mogelijkheden. En onze nieuwsgierigheid vergroot de aantrekkelijkheid”, zegt hij.

Als het nieuwe er eenmaal af is, zijn het de positieve eigenschappen waar we ons aanvankelijk toe aangetrokken voelden en die ervoor zorgen dat we terug blijven komen. We worden allemaal ouder en sommige fysieke kenmerken die aanvankelijk aanwezig waren, kunnen ook vervagen; We kunnen aankomen, rimpels krijgen, grijs worden of het te druk hebben om ons in te spannen. Maar als relaties werken, is dat omdat aantrekkelijkheid verder gaat dan uiterlijk. En het tegenovergestelde is ook waar. Wanneer de goede eigenschappen waarvan we dachten dat ze aanwezig waren in eerste instantie lijken af ​​te nemen of er helemaal niet waren, dan geldt dat ook voor onze aantrekkingskracht.

Uiteindelijk bootst het leven zelden de plot van je favoriete romantische komedie uit de jaren 90 na. Ik ben niet J.Lo in The Wedding Planner of Kate Hudson in How to Lose a Guy in 10 Days . (Je zult de consistentie opmerken in mijn keuze voor een mannelijke hoofdrol). Maar in sommige opzichten zijn deze films gerelateerd aan de menselijke natuur. Je kunt er niets aan doen tot wie je je aangetrokken voelt en in sommige gevallen groeit die aantrekkingskracht uit tot iets stoms. Maar wat deze films niet laten zien, is de moeilijkheid om die vonk levend te houden als de fysieke eigenschappen vervagen en je elkaar al meer dan een paar maanden kent. Hoewel je in eerste instantie misschien gefascineerd bent, moet de echte lijm veel dieper gaan om aantrekkingskracht te behouden.

Bronnen

https://www.discovermagazine.com/mind/why-are-people-more-attractive-the-longer-you-know-them