Wat de geluksparadox betekent voor uw dagelijkse vreugde

Geschatte tijd om tekst te lezen: 6 minu(u)t(en)
De helft van de Tinder gebruikers wil geen date
Onlinemisbruik kan vrouwen uit het politieke leven verdrijven

Mensen hebben de neiging gemakkelijker activiteiten te kiezen dan activiteiten die hun

woman in black sleeveless dress wearing brown fedora hat

Photo by Jade Destiny

vaardigheden op de proef stellen als ze de keuze krijgen.
Nieuw onderzoek suggereert dat deze zogenaamde geluksparadox ons langetermijngevoel van betekenis in het leven kan uithollen.
Door moeilijke taken op te delen in beheersbare eenheden kunnen we ons ware innerlijke potentieel verwezenlijken.
Stel dat u naar uw avonden uitkijkt als een kans om de nieuwste streamingseries of televisiesport bij te houden. Niets ziet er aantrekkelijker uit dan uw bank. In je achterhoofd schuilt echter de mogelijkheid om die tijd te gebruiken om aan een kruiswoordpuzzel te werken of om de tijd te besteden aan het uitzoeken hoe je het huisknutselproject dat ergens achter in een kast wegkwijnt, kunt voltooien. Dat project is tot nu toe zo ingewikkeld geworden dat je minstens een uur instructievideo’s moet kijken om het te voltooien. Je weet dat je trots op jezelf zou zijn als je het voor elkaar kreeg. De aantrekkingskracht van de bank wordt echter te moeilijk om te weerstaan, en dus zal het project nog wat langer moeten wegkwijnen.

De geluksparadox en waar deze vandaan komt
Volgens Max Alberhasky van de California State University en Raj Raghunathan van de Universiteit van Texas Austin (2023) is jouw situatie een goed voorbeeld van wat het ‘ geluksgevoel’ wordt genoemd.paradox.” Simpel gezegd is dit de neiging van mensen om een ​​vrijetijdsbesteding te kiezen die heel weinig inspanning vergt, ook al weten ze dat het aanscherpen en toepassen van hun vaardigheden een echte stemmingsboost zou opleveren. Een grote hoeveelheid eerder bewijsmateriaal ondersteunt het eerste deel van de paradox, namelijk dat mensen, wanneer ze de keuze krijgen, in hun vrije tijd liever passieve dan actieve bezigheden uitoefenen.

Deze ‘afkeer’ van het besteden van moeite is te wijten aan een combinatie van ‘tijdinconsistentie’ en ‘impulsiviteit’. Iets anders gezegd: als je kijkt naar hoe je je vrije tijd op dit moment kunt besteden, is het minder waarschijnlijk dat je nadenkt over de langetermijngevolgen van je beslissing. Het is een irrationele keuze omdat, zoals de auteurs uit eerder onderzoek opmerken,

Waarom zou deelname aan een meer veeleisende vrijetijdsbesteding uw geluk ten goede komen? Het antwoord op deze vraag komt van het idee van ‘flow’, geïntroduceerd in de begindagen van de positieve psychologie door Mikhail Csikszentmihalyi van wijlen Claremont Graduate University. Wanneer u uw capaciteiten optimaal gebruikt, voelt u een innerlijke golf van geluk die u door een uitdagende taak heen stuwt. Dat gevoel zul je niet hebben als je gewoon aan het uitrusten bent of het minimum doet dat nodig is om een ​​bepaalde klus te klaren.

De geluksparadox onder de microscoop plaatsen
De twee delen van de geluksparadox zijn dat (1) mensen laaggeschoolde activiteiten kiezen voor hun vrijetijdsbesteding, maar (2) als ze zich meer zouden inspannen, ze gelukkiger zouden zijn. Om deze componenten te testen, is de Cal State–U. Onderzoekers uit Texas voerden een reeks van vijf experimenten uit, zowel online als in het laboratorium, waarbij deelnemers (zowel studenten als volwassenen online) een soort taak kozen (moeilijk of gemakkelijk) of hun geluk lieten meten na het voltooien van een taak met verschillende moeilijkheidsgraden.

In plaats van aan te nemen dat er automatisch flow zou optreden wanneer deelnemers zich met die meer veeleisende taken bezighielden, hielden de auteurs rekening met de rol van expertise. Theoretisch zou een activiteit met hoge vaardigheden frustrerend kunnen zijn voor iemand die totaal onbekwaam is of zich op een heel beginniveau bevindt. Bedenk eens hoe leuk je het zou vinden om een ​​niet-gemonteerd meubelpakket in elkaar te zetten als je niet eens een schroevendraaier kunt gebruiken. Daarentegen zou iemand met behoorlijk goede timmervaardigheden de uitdaging zowel leuk als lonend vinden (de auteurs noemen dit het IKEA-effect).

In één experiment dat in het laboratorium werd uitgevoerd, namen studenten deel aan de hooggekwalificeerde activiteit van het spelen van het online spel ‘2048’ (waarbij je reeksen van sommen opbouwt) versus de laaggekwalificeerde activiteit van het spelen van ‘Plinko’ (een spel dat uitsluitend is gebaseerd op geluk). Deelnemers die het spel uit 2048 speelden, meldden dat ze gelukkiger waren en meer betekenis in de activiteit vonden dan de Plinko-spelers.

Een ander experiment maakte gebruik van een schrijftaak om de gevoelens op te wekken die deelnemers hadden over activiteiten met hoge vaardigheden waarin ze zichzelf beoordeelden als experts versus beginners voordat ze aan een moeilijke versus gemakkelijke taak begonnen. De bevindingen uit dit experiment suggereerden een mogelijke verklaring voor de activiteitenkeuzes voor laaggeschoolden die mensen vaak maken. In de woorden van de auteurs: “tenzij iemand een expert is, bieden activiteiten met hoge vaardigheden geen onmiddellijk hedonistisch voordeel (hoewel ze op de lange termijn mogelijk meer betekenisvolle voordelen opleveren), terwijl ze aanzienlijk grotere inspanningen vereisen voor succesvolle deelname” (p. 2097). Hierdoor ontstaat een Catch-22. Om het meeste plezier uit een activiteit te halen, moet u vooraf wat tijd investeren om een ​​bepaald expertiseniveau te bereiken. De enige manier om de energie te mobiliseren die je nodig hebt om die stemmingsboost te krijgen, is door te bedenken:

De geluksparadox in uw voordeel gebruiken
Je weet nu waarom de bank er zo uitnodigend uitziet vergeleken met het halverwege voltooide thuisproject dat gewoon te moeilijk lijkt en daarom niet erg hedonisch. Je kunt jezelf alleen losmaken van wat uiteindelijk een minder gunstige keuze zal zijn als je naar de toekomst projecteert en nadenkt over hoe goed je je zult voelen als het klaar is, en je een stapje terug kunt doen en je werk kunt bewonderen.

Als dit te veel luchtkasteeldenken is, zijn er andere opties die u kunt verkennen. De eerste is om een ​​combinatie te maken van wat een onaangename manier lijkt om je tijd door te brengen, met kleine beloningen voor jezelf naarmate je elk nieuw niveau van beheersing bereikt. Ten tweede kun je met dit doel de activiteit ook opsplitsen in beter beheersbare stukken. Misschien ben je gestopt met werken aan dat project omdat je verwachtte dat het succes te snel zou komen of omdat je een schijnbaar fatale fout had gemaakt. Als u realistischer naar uw capaciteiten kijkt en vervolgens begeleiding zoekt (online of van een expert), krijgt u nu een beter gevoel over de hele onderneming. Idealiter kun je teruggaan naar waar je was voordat je de fout maakte, of gewoon onder ogen zien dat je helemaal opnieuw moet beginnen.

De bevindingen van Alberhasky en Raghunathan betekenen niet dat u voortdurend uw bank hoeft te verlaten als u de keuze heeft hoe u uw vrije tijd wilt besteden. In plaats daarvan raden de auteurs aan dat u wat variatie in uw keuzes brengt. Als je een bijzonder zware week hebt gehad, hetzij met het beheren van je gezin of met verantwoordelijkheden op het werk, dan is het prima om een ​​pauze te nemen en tot rust te komen. Je hoeft je niet eens schuldig te voelen over dat occasionele gebruik van ‘me-time’.

Samenvattend : zelfs als u in eerste instantie niet echt het gevoel heeft dat u over de energie of de expertise beschikt, is het uiteindelijk het meeste voordeel dat u besteedt aan de manier waarop u uw tijd besteedt. Je zult je niet alleen gelukkiger voelen, maar je hebt jezelf ook toegestaan ​​je grootste innerlijke potentieel te verwezenlijken.

Alberhasky, M., & Raghunathan, R. (2023). Skills make you happy: Why high (vs low) skill activities make consumers happier, yet they don’t choose them. Psychology & Marketing. https://doi.org/10.1002/mar.21886

Bronnen

Susan Krauss Whitbourne PhD, ABPP

https://www.psychologytoday.com/intl/blog/fulfillment-at-any-age/202309/what-the-happiness-paradox-means-for-your-daily-joy