Wetenschappers laten zien hoe emotionele uitdrukkingen de aantrekkingskracht van vrouwen op mannelijke gezichten beïnvloeden

Het onthullen van de ‘ideale mannelijke billen’
De psychologie van sugerdating: Nieuw onderzoek duikt diep in de realiteit

Nieuw onderzoek toont aan dat de voorkeuren van vrouwen voor bepaalde mannelijke

men's blue and white button-up collared top

Photo by Christian Buehner

gelaatstrekken worden beïnvloed door de waargenomen emoties op die gezichten. De bevindingen, gepubliceerd in Evolutionary Human Sciences , geven aan dat mannelijke gezichten als aantrekkelijker worden ervaren als ze een vrolijke uitdrukking vertonen, wat suggereert dat positieve emoties de negatieve percepties die verband houden met mannelijke gelaatstrekken kunnen compenseren.

Eerder onderzoek heeft drie sleutelfactoren geïdentificeerd die de aantrekkelijkheid van het gezicht beïnvloeden: symmetrie, gemiddeldheid en seksueel dimorfe kenmerken (eigenschappen die verschillen tussen de geslachten). Interessant genoeg zijn seksueel dimorfe kenmerken, vooral bij mannen, onderwerp van discussie geweest. Sommige theorieën, zoals de immunocompetentiehypothese, suggereren dat mannelijke eigenschappen bij mannen, zoals een sterke kaaklijn, duiden op een robuust immuunsysteem, waardoor ze aantrekkelijker worden voor vrouwen. Deze theorie is echter betwist, omdat uit andere onderzoeken blijkt dat vrouwelijke mannelijke gezichten aantrekkelijker zijn voor vrouwen.

Deze inconsistentie leidde ertoe dat onderzoekers dieper gingen graven, waarbij ze ook rekening hielden met andere factoren, zoals culturele en omgevingsinvloeden, percepties van dominantie en associaties met eigenschappen als trouw. Een andere intrigerende invalshoek onderzocht het idee dat emotionele expressies een rol zouden kunnen spelen in deze complexe dynamiek, en mogelijk de aantrekkelijkheid van mannelijke eigenschappen zouden kunnen beïnvloeden.

“De vaak tegenstrijdige bevindingen rond gezichtsaantrekkelijkheid en seksueel dimorfisme hebben ertoe geleid dat ons begrip ongrijpbaar is gebleven. Deze studie erkent deze verbijstering en brengt een nieuwe alternatieve verklaring naar voren voor waarom vrouwen mogelijk niet de verwachte aantrekkingskracht vertonen op gezichtsmannelijkheid, zoals geponeerd door de immunocompetentiehypothese”, legt hoofdauteur Mariana Carrito uit, een postdoctoraal onderzoeker bij het Centrum voor Psychologie aan de Universiteit van Porto en manager van het Porto Sexlab .

Om de relatie tussen mannelijke gelaatstrekken, emotionele uitdrukkingen en waargenomen aantrekkelijkheid te onderzoeken, voerden Carrito en haar collega’s een reeks van drie experimenten uit.

Experiment 1 was bedoeld om te onderzoeken hoe seksueel dimorfe verschillen in gezichtsmorfologie de perceptie van emoties in neutrale gezichten beïnvloeden. Bij het onderzoek waren 75 deelnemers betrokken, waaronder 36 mannen en 39 vrouwen. De stimuli bestonden uit 24 samengestelde gezichten, die werden gemanipuleerd met behulp van Psychomorph-software om gefeminiseerde en mannelijke versies te creëren. Het experiment zorgde ervoor dat slechts één versie van elk individueel gezicht aan de deelnemers werd gepresenteerd.

Deelnemers werd gevraagd deze neutrale gezichten te beoordelen in termen van waargenomen gezichtsuitdrukking (woede of geluk). Ze gebruikten een visuele analoge schaal van 100 punten, variërend van ‘Niet boos’ tot ‘Boos’ of ‘Niet blij’ tot ‘Blij’. Gezichten werden in blokken gepresenteerd, waarbij de volgorde van presentatie willekeurig was.

Uit de resultaten bleek dat vermannelijkte gezichten, ongeacht of ze mannelijk of vrouwelijk zijn, geassocieerd waren met hogere woede-evaluaties vergeleken met hun gefeminiseerde tegenhangers. Op dezelfde manier werden vermannelijkte mannelijke gezichten geassocieerd met lagere geluksbeoordelingen vergeleken met gefeminiseerde mannelijke gezichten. Samenvattend werden mannelijke gezichten over het algemeen gezien als bozer en vrouwelijke gezichten als gelukkiger, waarbij masculinisatie de perceptie van woede versterkte en feminisering de perceptie van geluk versterkte.

 

Experiment 2 probeerde te begrijpen of gezichtsuitdrukkingen de perceptie van mannelijkheid beïnvloeden, vooral in mannelijke gezichten. Bij het onderzoek waren 35 heteroseksuele blanke vrouwen betrokken met een normaal of gecorrigeerd gezichtsvermogen, tussen 18 en 35 jaar oud.

De stimuli waren 90 gefotografeerde gezichten uit de door Karolinska geregisseerde emotionele gezichten, die elk drie verschillende emoties uitbeeldden (boos, neutraal en blij). Deze gezichten werden gemanipuleerd om drie niveaus van masculinisatie te creëren. Deelnemers beoordeelden hoe mannelijk elk mannelijk gezicht eruitzag op een visuele schaal van 0 (extreem vrouwelijk) tot 100 (extreem mannelijk).

Experiment 2 vond een significant effect van emotionele expressie op waargenomen mannelijkheid. Boze gezichten werden als mannelijker beoordeeld dan blije en neutrale gezichten. Dit resultaat suggereert een perceptueel verband tussen woede en mannelijkheid in gezichtsuitdrukkingen.

Experiment 3 had tot doel de vrouwelijke voorkeuren voor mannelijkheid te onderzoeken in gezichten met verschillende emotionele uitdrukkingen. De steekproef bestond uit 84 heteroseksuele blanke vrouwen in de leeftijd van 18 tot 34 jaar, waarbij zes deelnemers later werden uitgesloten vanwege snelle, schijnbaar willekeurige reacties.

Met behulp van 30 mannelijke gezichten uit de Karolinska Directed Emotional Faces creëerden de onderzoekers een continuüm van 11 afbeeldingen voor elk gezicht, variërend van -50% tot +50% masculinisatie. Deelnemers manipuleerden deze afbeeldingen om te bereiken wat zij als het meest aantrekkelijke uiterlijk beschouwden.

Deelnemers vertoonden een algemene voorkeur voor vrouwelijkheid in alle emotionele uitingen, maar in verschillende mate. De voorkeur voor vrouwelijkheid was significant lager bij blije mannelijke gezichten vergeleken met neutrale of boze gezichten. Dit suggereert dat vrolijke uitdrukkingen de negatieve connotaties die verband houden met mannelijkheid kunnen verzachten en de voorkeuren van vrouwen in mannelijke gezichten kunnen beïnvloeden.

“De resultaten laten zien dat vrouwen de voorkeur geven aan verminderde feminisering (of een verhoogde masculinisering) in gelukkige mannelijke gezichten,” vertelde Carrito aan PsyPost. “Dergelijke bevindingen kunnen waardevolle inzichten bieden in de ingewikkelde psychologie van aantrekking. Vrouwen voelen zich mogelijk meer aangetrokken tot mannelijkheid bij mannen als ze glimlachen, mogelijk omdat de uitdrukking van geluk de negatieve associaties die verband houden met mannelijkheid, zoals waargenomen vijandigheid, verzacht.”

Maar de studie bevat, net als al het onderzoek, enkele kanttekeningen. De steekproef van het onderzoek was overwegend blank en heteroseksueel, wat de generaliseerbaarheid van de resultaten naar andere etniciteiten en seksuele geaardheden kan beperken. Culturele verschillen in percepties van mannelijkheid en emotionele expressie zouden kunnen leiden tot verschillende voorkeuren in gelaatstrekken, wat erop wijst dat er in toekomstige studies behoefte is aan meer diverse deelnemersmonsters. Bovendien maakte het onderzoek voornamelijk gebruik van digitale manipulaties van gelaatstrekken om voorkeuren te beoordelen, wat mogelijk niet volledig de natuurlijke variabiliteit en subtiliteit weergeeft die in echte menselijke gezichten wordt aangetroffen.

Niettemin benadrukken de bevindingen het belang van het overwegen van meer dan alleen statische gelaatstrekken bij aantrekkelijkheidsonderzoek, aangezien het dynamische aspect van gezichtsuitdrukkingen een cruciale rol speelt.

“Voor zover wij weten is deze studie de eerste die de relatie onderzoekt tussen de voorkeuren van vrouwen voor de seksueel dimorfe vorm van mannelijke gezichten en de perceptie van emotionele uitdrukkingen”, concludeerden de onderzoekers. “Op basis van de drie experimenten concluderen we dat emotionele expressie van invloed is op de voorkeuren van vrouwen voor mannelijke mannelijkheid. De omvang van de interactie tussen expressie en mannelijkheid is onbekend, maar verschillen in mondkromming en dus schijnbare rustexpressie kunnen bijdragen aan de uiteenlopende resultaten van onderzoeken naar de aantrekking tot mannelijkheid.”

De studie, “ When he smiles: Aantrekkelijkheidsvoorkeuren voor mannelijke gezichten die emoties uiten ”, is geschreven door Mariana L. Carrito, Francisca Bismarck, Pedro Bem-Haja, David I. Perrett en Isabel M. Santos.

Bronnen

https://www.psypost.org/2024/01/scientists-show-how-emotional-expressions-influence-womens-attraction-to-male-faces-220781