Zijn sekseverschillen in partnerkeuze echt universeel?

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Nieuw onderzoek onderzoekt etnische en educatieve assortatieve koppeling op dating-apps
Bodyshaming: het blootleggen en begrijpen

SEKS- EN RELATIEONDERZOEK

woman using black Samsung tablet computer

Foto van Brooke Lark

Klassieke bevindingen die suggereren dat mannen en vrouwen de voorkeur geven aan verschillende kenmerken in een partner, zijn nu tientallen jaren oud.
Onderzoekers in 45 landen ondervroegen 14.399 mensen in een poging eerdere bevindingen te repliceren.
Klassieke sekseverschillen, met name een leeftijdsverschil tussen mannen en vrouwen, werden in verschillende samenlevingen gevonden.
Sommige eerdere bevindingen over culturele variaties werden niet gerepliceerd.

Verschillen mannen en vrouwen echt in wat ze willen in een partner? Als er verschillen zijn in de VS of andere westerse landen, zijn ze dan betrouwbaar in de tijd en houden ze stand tussen culturen?

Katy Walter en Dan Conroy-Beam zijn onderzoekers van UC Santa Barbara die samen met meer dan 100 andere onderzoekers vertrokken (afkomstig uit 45 verschillende landen, van Algerije tot Oeganda, waaronder Chili, Maleisië, Australië, Slowakije en vele tussenliggende punten) , om de universaliteit van sekseverschillen in voorkeuren voor partners te onderzoeken.

Klassieke bevindingen in het gebied hebben gesuggereerd dat:

a) De financiële vooruitzichten van een partner zijn belangrijker voor vrouwen dan voor mannen.

b) De fysieke aantrekkelijkheid van een partner is belangrijker voor mannen dan voor vrouwen.

c) Vrouwen vallen op mannen die iets ouder zijn dan zijzelf.

d) Mannen verlangen naar partners die relatief jonger zijn dan zijzelf, maar dit verlangen naar jongere partners is klein bij jonge mannen en wordt alleen groter naarmate mannen ouder worden.

Walter en Conroy-Beam en hun team hebben ook een aantal meer fijnmazige details onderzocht, gerelateerd aan bepaalde voorspellingen van de evolutionaire en sociale roltheorie over culturele variaties. Steve Gangestad, Martie Haselton en David Buss hadden ontdekt dat de voorkeur voor fysieke aantrekkelijkheid hoger was in landen met hogere niveaus van besmettelijke en parasitaire ziekten – een resultaat dat werd verklaard als gerelateerd aan fysieke aantrekkelijkheid die wijst op een goede gezondheid en vermoedelijk ziekteresistent genen . In een aparte onderzoekslijn hadden Alice Eagly en Wendy Wood ontdekt dat sommige sekseverschillen in partnerkeuze gecorreleerd waren met maatschappelijke genderongelijkheid . Die bevinding werd uitgelegd als ondersteuning van het idee dat samenlevingen met meer geslachtsgebondenarbeidsdeling legde meer nadruk op het financiële welzijn van mannen en de lichamelijke gezondheid van vrouwen.

De onderzoekspopulatie voor de Walter et al. studie was erg groot – 14.399 – waardoor het gemakkelijk was om eventuele werkelijke sekseverschillen te detecteren en er zeker van te zijn dat een gebrek aan verschillen zinvol zou zijn, en niet alleen vanwege een gebrek aan statistische power.

Walter en collega’s vonden verschillende betrouwbare sekseverschillen in samenlevingen over de hele wereld Bron: Oorspronkelijke figuur, gebaseerd op gegevens uit Walter-studie, gebruikt met toestemming.

Een paar dingen vielen op aan de bevindingen, gerapporteerd in een artikel in Psychological Science. Ten eerste, in elke samenleving die Walter en collega’s onderzochten, hechtten vrouwen meer belang aan financiële vooruitzichten dan mannen (zie de figuur). Ten tweede legden mannen in de meeste samenlevingen meer nadruk op de fysieke aantrekkelijkheid van een vrouw, maar dit was niet universeel. Het sekseverschil was in een paar samenlevingen bijna nul, en in een paar andere heel licht omgekeerd. Ten derde, het grootste verschil, dat in alle bestudeerde samenlevingen bestond, was dat vrouwen getrouwd waren met oudere mannen (en omgekeerd waren mannen getrouwd met jongere vrouwen). Dit verschil varieerde afhankelijk van de leeftijd van de deelnemers en was erg klein voor mensen rond de 20 jaar oud, maar werd aanzienlijk groter naarmate mensen ouder werden.

In de nieuwe dataset repliceerden Walter en collega’s niet de bevinding dat fysieke aantrekkelijkheid meer gewenst was in landen met hogere niveaus van ziektedragende microben en parasieten. Dat kan zijn omdat, sinds de tijd van de eerdere studies, minder ontwikkelde landen enorme vooruitgang hebben geboekt in de gezondheidszorg, en vaccinaties voor voorheen dodelijke ziekten bijna universeel zijn geworden (zoals besproken door Hans Rosling, zie ” 10 vooroordelen die ons blind maken voor een wereld beter worden “).

Walter en collega’s vonden niet veel steun voor het idee dat sekseverschillen in partnervoorkeuren verband houden met de mate van genderongelijkheid in een land. Wel vonden ze dat het leeftijdsverschil tussen mannen en hun vrouw groter was in landen met een grotere ongelijkheid. Deze correlatie kan ons al dan niet informeren over oorzakelijk verband – de leeftijdsverschillen zijn kleiner in landen waar vrouwen minder snel verouderen als gevolg van lagere geboortecijfers en betere gezondheidszorg, en vrouwen in die landen zijn ook beter opgeleid, wat betekent dat ze iets later  trouwen , in plaats van in hun tienerjaren. Desalniettemin gold de algemene tendens van vrouwen en mannen om meer te verschillen gedurende de levensduur in alle samenlevingen.

Dus hoewel er geen sterke steun was voor genuanceerde voorspellingen over interculturele variaties, was er zeer sterke steun voor het bestaan ​​van universele sekseverschillen, wat suggereert dat ondanks alle veranderingen in de moderne wereld, mannen en vrouwen nog steeds verschillen in wat ze prioriteit geven bij maatjes.

Gangestad, S. W., Haselton, M. G., & Buss, D. M. (2006). Evolutionary foundations of cultural variation: Evoked cul-ture and mate preferences. Psychological Inquiry, 17, 75–95.

Kenrick, D. C., & Keefe, R. (1992). Age preferences in mates reflect sex differences in mating strategies. Behavioral and Brain Sciences, 15, 75–133. doi:10.1017/S0140525 X00067595

Eagly, A. H., & Wood, W. (1999). The origins of sex differences in human behavior: Evolved dispositions ver-sus social roles. American Psychologist, 54, 408–423. doi:10.1037/0003-066X.54.6.408.

Bronnen

Douglas T. Kenrick, Ph.D., is professor of social psychology at Arizona State University. ASU faculty scholarly publications

https://www.psychologytoday.com/us/blog/sex-murder-and-the-meaning-life/202203/are-sex-differences-in-mate-choice-really-universal