Onderzoek legt subtiele verbanden bloot tussen BDSM-praktijken en seksueel welzijn

Opvattingen over genderrollen en stereotypen over seksualiteit en ongewenste seksuele activiteit
BDSM: onderzoek brengt de evoluerende betrokkenheid en praktijken van deelnemers in kaart

Hoe anders zijn BDSM-beoefenaars vergeleken met degenen die er geen interesse in

woman in red lingerie singing

Photo by Maria Vlasova

hebben? Uit een in Finland uitgevoerd onderzoek blijkt dat personen die zich bezighouden met BDSM, waarbij sprake is van seksueel onderdanige en dominante praktijken, vaak iets meer seksuele problemen ervaren. Bovendien hebben zij de neiging om gemiddeld een marginaal verbeterd seksueel functioneren te melden, vergeleken met degenen die zich niet met deze activiteiten bezighouden.

Het merendeel van deze gerapporteerde correlaties is echter zwak en vele daarvan zijn praktisch te verwaarlozen. Deze observaties zijn voornamelijk toe te schrijven aan de uitzonderlijk grote steekproefomvang van de deelnemers aan het onderzoek. Het onderzoek werd gepubliceerd in IJIR: Your Sexual Medicine Journal .

BDSM staat voor bondage, discipline/dominantie, onderwerping/sadisme en masochisme, en verwijst naar een breed scala aan seksuele rollenspelpraktijken waarbij consensuele uitwisseling van machtsdynamiek betrokken is. BDSM-deelnemers houden zich bezig met activiteiten zoals bondage, slaan, rollenspellen en andere vormen van consensuele pijn of sensatiespel. Deze seksuele praktijken leggen de nadruk op communicatie, vertrouwen en wederzijdse instemming. Een sleutelelement van ethische BDSM is dat alle activiteiten veilig, gezond en met wederzijdse instemming zijn.

BDSM is een subtype van parafiel gedrag. Parafilie wordt gedefinieerd als “een intense en aanhoudende seksuele interesse anders dan een interesse in genitale stimulatie of voorbereidende streling met fenotypisch normale, fysiek volwassen, instemmende menselijke partners.” Uit onderzoek blijkt dat tussen de 2% en 10% van de mensen zich bezighoudt met BDSM, maar dat tot wel 60% er fantasieën over heeft. Over het algemeen zijn degenen die BDSM beoefenen geneigd de controle over anderen over te nemen of hun macht op te geven, waardoor ze rollen van seksuele dominantie en onderwerping belichamen.

Ondanks het aanzienlijke aantal individuen dat zich bezighoudt met BDSM-praktijken, blijven de potentiële verbanden tussen seksueel functioneren en BDSM-gedrag, zoals seksuele onderwerping en dominantie, grotendeels onontgonnen. Deze kennislacune is de aanleiding voor Sijia Huang en haar collega’s om hun onderzoek uit te voeren.

Deelnemers aan het onderzoek kwamen uit drie bronnen. De eerste gegevens, verzameld in 2006, waren onderdeel van het Genetics of Sex and Aggression-project in Finland en omvatten monozygote en dizygote tweelingen, samen met hun broers en zussen. Een daaropvolgende gegevensverzameling vond plaats in 2019. De laatste groep deelnemers was afgeleid van een populatiegebaseerde steekproef van tweelingen, met dank aan het Digital and Population Data Services Agency van Finland, een overheidsinstantie die verantwoordelijk is voor het bijhouden van het bevolkingsregister van het land. Deze gegevens zijn verzameld tussen 2021 en 2022.

In totaal werden gegevens van 24.821 personen geanalyseerd. De gemiddelde leeftijd van de deelnemers was 34-35 jaar. Ongeveer tweederde van de deelnemers was vrouw, waarbij 88% van de mannen en 79% van de vrouwen zich als heteroseksueel identificeerde.

Deelnemers voltooiden beoordelingen van seksueel onderdanig en seksueel dominant gedrag (“Ben je ooit vernederd op een manier waardoor je seksueel opgewonden raakte?”, “Heeft iemand je ooit fysieke pijn bezorgd zodat je er seksueel opgewonden van raakte?”, gedomineerd, vernederd, gecontroleerd (bijvoorbeeld bondage), of heeft uw partner u pijn gedaan, met wederzijdse instemming om seksueel genot te bereiken?”, “Heeft u ooit iemand anders fysieke pijn bezorgd en bent u daardoor seksueel opgewonden geraakt?” Heeft u ooit iemand vernederd en er seksueel opgewonden door geraakt?”, “Heeft u een partner gedomineerd, vernederd, gecontroleerd (bijvoorbeeld bondage) of pijn veroorzaakt, met wederzijdse toestemming om seksueel genot te bereiken?”).

Ze voltooiden ook een beoordeling van seksuele nood (de Sexual Distress Scale). Bovendien voltooiden mannen beoordelingen van de erectiele functie (de International Index of Erectile Function Questionnaire-5 voor mannen) en vroege ejaculatie (de checklist voor vroege ejaculatiesymptomen), terwijl vrouwen een beoordeling van de seksuele functie voltooiden (de Female Sexual Function Index, die subschalen bevat van verlangen, opwinding, smering, orgasme, tevredenheid en pijn).

De resultaten gaven aan dat seksueel onderdanig en seksueel afwijzend gedrag sterk met elkaar samenhangen. Individuen die meer seksueel onderdanig gedrag rapporteerden, rapporteerden ook vaker seksueel dominant gedrag. Zowel onder mannen als vrouwen rapporteerden individuen die seksueel onderdanig en dominant gedrag vertoonden gemiddeld iets hogere niveaus van seksuele nood dan individuen die niet rapporteerden dat ze zich aan dit gedrag schuldig maakten.

Mannen die zich bezighouden met seksueel dominant/onderdanig gedrag rapporteerden iets minder symptomen van vroege ejaculatie en een klein beetje betere (gemiddeld) erectiele functie. Vrouwen die zich met dit gedrag bezighielden, rapporteerden doorgaans een iets beter algemeen seksueel functioneren.

Mannen die zich bezighouden met seksueel dominant gedrag rapporteerden gemiddeld een iets betere orgastische functie, geslachtsgemeenschapstevredenheid en algemene tevredenheid. Deze laatste drie associaties waren echter van verwaarloosbare sterkte en alleen detecteerbaar omdat de studie een zeer groot aantal deelnemers omvatte. Heteroseksuele en oudere individuen hadden iets minder vaak seksueel onderdanig en dominant gedrag.

“Onze studie suggereert dat het vertonen van BDSM-gedrag geassocieerd is met meer seksuele problemen. BDSM-gedrag was ook gecorreleerd met seksueel functioneren voor beide geslachten, een betere ejaculatiefunctie voor mannen en een beter algemeen seksueel functioneren voor vrouwen”, concludeerden de auteurs van het onderzoek.

De studie werpt licht op de verbanden tussen BDSM-praktijken en seksueel functioneren. Er moet echter worden opgemerkt dat de opzet van het onderzoek het niet mogelijk maakt om oorzaak-en-gevolg-conclusies uit de gegevens te trekken. Het is mogelijk dat BDSM-praktijken het seksuele functioneren verbeteren en het leed vergroten, maar het is ook mogelijk dat beter seksueel functioneren of meer leed ervoor zorgen dat mensen zich aangetrokken voelen tot BDSM. Dit zijn niet de enige mogelijkheden. Bovendien zijn alle verkregen associaties zwak en zijn veel ervan praktisch verwaarloosbaar in omvang, wat erop wijst dat er niet veel verschil is tussen BDSM-beoefenaars en niet-beoefenaars.

Het artikel, “Associations between sexually submissive and dominant behaviors and sexual function in men and women, is geschreven door Sijia Huang, Patrick Jern, Caoyuan Niu en Pekka Santtila.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/11/study-uncovers-subtle-links-between-bdsm-practices-and-sexual-well-being-214555