Psychologisch onderzoek rond eenzaamheid bestrijden

Geschatte tijd om tekst te lezen: 3 minu(u)t(en)
Stress kan een krachtige invloed hebben op uw perceptie van uw romantische partner
Onderzoek suggereert dat slaapangst de weg vrijmaakt voor nachtmerries

SEKS- EN RELATIEONDERZOEK

a man standing in front of a window pointing at something

Foto van Taylor

Eenzaamheid maakt mensen agressiever en defensiever als een vorm van zelfbehoud – dit kan de reden zijn waarom eenzame mensen gemarginaliseerd kunnen raken.

Eenzaamheid heeft volgens sommige rapporten epidemische proporties aangenomen (hoewel niet iedereen het daarmee eens is ).

Meer dan een derde van de Amerikaanse volwassenen boven de 45 geeft aan zich eenzaam te voelen en onder de 65-plussers voelt een kwart zich sociaal geïsoleerd.

Sociaal isolement is een risicofactor voor allerlei ernstige gezondheidsproblemen en met de pandemie en de nasleep ervan is eenzaamheid een groter probleem dan ooit.

Je geïsoleerd en eenzaam voelen heeft naar schatting hetzelfde nadelige effect op de gezondheid als het roken van 15 sigaretten per dag.

Eenzaamheid en sociaal isolement zijn net zo bedreigend voor de gezondheid, zo niet meer, dan zwaarlijvigheid .

Eenzaamheid maakt mensen ook agressiever en defensiever als een vorm van zelfbehoud – dit kan de reden zijn waarom eenzame mensen gemarginaliseerd kunnen raken.

De beste manier om eenzaamheid te overwinnen, is door verwachtingen te veranderen

De meest effectieve manier om eenzaamheid te overwinnen, is door te veranderen hoe eenzame mensen denken over sociale situaties, vinden veel studies.

Het is effectiever dan het verbeteren van sociale vaardigheden, meer mensen om zich heen hebben of zelfs meer sociale steun hebben.

De reden is dat eenzame mensen geneigd zijn te  verwachten dat  sociale situaties slecht gaan.

Eenzame mensen verwachten dat ze zich rot voelen tijdens het socialiseren en denken dat ze anderen deprimeren.

Deze verwachting wordt doorgegeven aan anderen, die meer op hun hoede worden voor een gênante of ongemakkelijke ontmoeting – en zo bestendigt eenzaamheid zichzelf.

De resultaten zijn afkomstig van een overzicht van 50 afzonderlijke onderzoeken naar eenzaamheid die gedurende tientallen jaren zijn uitgevoerd, waaronder duizenden mensen over de hele wereld.

De auteurs van het onderzoek leggen uit hoe eenzame mensen sociale situaties ervaren:

“…eenzame individuen zijn gevoeliger voor en houden meer toezicht op sociale bedreigingen, letten bij voorkeur op negatieve sociale informatie, herinneren zich meer van de negatieve aspecten van sociale gebeurtenissen, hebben meer negatieve sociale verwachtingen en gedragen zich eerder op een manier die hun negatieve verwachtingen bevestigt .

Deze lus heeft op korte termijn zelfbeschermende kenmerken, maar verhoogt op de lange termijn de cognitieve belasting, vermindert het uitvoerende functioneren en heeft een negatieve invloed op de fysieke en mentale gezondheid en het welzijn.

Eenzaamheid is besmettelijk, schrijven de auteurs, omdat:

“…eenzame individuen communiceren niet alleen negativiteit met anderen, maar ontlokken het ook van anderen en brengen het via anderen over.

Dit bestendigt een cyclus van negatieve interacties en affecten bij de eenzame persoon en brengt ook negativiteit over op anderen om ook hun interacties te beïnvloeden.”

Hoewel het vanzelfsprekend lijkt dat het samenbrengen van eenzame mensen hen minder eenzaam maakt, is dit niet zo effectief:

“… het simpelweg samenbrengen van eenzame mensen leidt misschien niet tot nieuwe vriendschappen, omdat de gedachten en het gedrag van eenzame individuen hen minder aantrekkelijk maken voor elkaar als relatiepartners.”

 

Bronnen

Over de auteur

Psycholoog Jeremy Dean, PhD, is de oprichter en auteur van PsyBlog. Hij heeft een doctoraat in de psychologie van University College London en twee andere geavanceerde graden in de psychologie.

Hij schrijft sinds 2004 over wetenschappelijk onderzoek op PsyBlog. Hij is ook de auteur van het boek “ Making Habits, Breaking Habits ” ( Da Capo, 2013 ) en verschillende e-boeken:

https://www.spring.org.uk/2023/01/7-reduce-loneliness.php

https://www.spring.org.uk/2022/12/overcome-lone.php

De studie is gepubliceerd in het tijdschrift Personality and Social Psychology Review ( Masi et al., 2011 ).