Onderzoek laat zien waarom grappige romantische partners wenselijker zijn

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
Dating-apps staan bo van digitaal seksueel racisme
De ruimere visie op romantische aantrekkelijkheid

Uit nieuw onderzoek blijkt dat humor bij een romantische partner zeer gewaardeerd wordt,

smiling woman wearing gray hoodie

Photo by Ivana Cajina

omdat het wordt gezien als een indicator van creatieve probleemoplossende vaardigheden. Deze perceptie geldt voor verschillende soorten relaties en is consistent onder zowel mannen als vrouwen, waardoor individuen met een goed gevoel voor humor aantrekkelijker worden als potentiële partners. Deze bevindingen verschijnen in het Personality and Social Psychology Bulletin .

In de wereld van daten en relaties wordt een goed gevoel voor humor zeer gewaardeerd en vaak gewild. Of het nu via online datingprofielen of persoonlijke voorkeuren is, mensen beschouwen een goed gevoel voor humor consequent als een van de meest wenselijke eigenschappen van een romantische partner. Het is een universele voorkeur die culturen en regio’s overstijgt.

Wat maakt humor zo aantrekkelijk? Het antwoord op deze vraag heeft onderzoekers al een tijdje in verwarring gebracht. Hoewel humor onmiskenbaar aantrekkelijk is, blijven de redenen achter deze aantrekkingskracht complex en veelzijdig. Sommige theorieën suggereren dat humor dient als een kenmerk voor andere positieve eigenschappen, zoals creativiteit, intelligentie, warmte en sociale vaardigheden. Anderen beweren dat we ons aangetrokken voelen tot grappige partners omdat ze ons een goed gevoel geven en ons helpen met stress om te gaan.

“Ik raakte geïnteresseerd in humor omdat het zo’n alledaags fenomeen is dat een sterke rol speelt in relaties”, zegt studieauteur Erika Langley, een promovendus in de sociale psychologie aan de Arizona State University. “Toen ik voor het eerst naar humor en aantrekkingskracht begon te kijken, leek het alsof er veel concurrerende (soms tegenstrijdige) verklaringen waren voor waarom humor zo hoog gewaardeerd wordt in een partner. Ik wilde een onderzoekslijn opzetten die deze vele mogelijke verklaringen met elkaar vergeleek, om te zien hoe de gegevens zouden uitvallen.”

Om de rol van humor bij romantische aantrekkingskracht beter te begrijpen, voerden Langley en haar co-auteur – universitair hoofddocent Michelle Shiota – een reeks van zes onderzoeken uit. Deze onderzoeken hadden tot doel te onderzoeken of humor zou kunnen dienen als een indicator voor specifieke wenselijke eigenschappen van een potentiële partner, waaronder creatief denken, intelligentie, socialiteit en afstemming op het wereldbeeld.

Bij het eerste onderzoek waren 258 deelnemers betrokken die uit de Verenigde Staten waren gerekruteerd via Mechanical Turk van Amazon. Deelnemers werd gevraagd een hypothetisch first-date-scenario te lezen, dat ofwel gedeelde humor bevatte, ofwel een scenario zonder humorcontrole. Daarna beoordeelden ze hun plezier in de hypothetische date en trokken ze conclusies over de ingebeelde datingpartner.

De resultaten van onderzoek 1 brachten een significant effect van humor op de inferentie van creatief vernuft aan het licht. Deelnemers die het scenario met humor lazen, beoordeelden hun ingebeelde partner als creatiever dan degenen die het niet-humorscenario lazen. Belangrijk is dat dit effect niet werd beïnvloed door het geslacht van de deelnemers, wat erop wijst dat zowel mannen als vrouwen creativiteit afleiden van een grappige datingpartner.

Het is vermeldenswaard dat deelnemers beide scenario’s als even plezierig beoordeelden, waardoor de mogelijkheid werd uitgesloten dat het effect eenvoudigweg te wijten was aan verschillen in aangenaamheid.

 

Voortbouwend op de bevindingen van onderzoek 1 onderzocht onderzoek 2 of de richting waarin de humor werd overgebracht (of de deelnemer of de partner de ander aan het lachen maakte) de gevolgtrekkingen over eigenschappen beïnvloedde. Deelnemers werden willekeurig toegewezen aan rollen als humorproducenten (“Jokers”), humorliefhebbers (“Laughers”) of aan de prettige controlegroep.

De resultaten van onderzoek 2, waaraan 288 deelnemers deelnamen, repliceerden de eerdere bevindingen. Humor had invloed op de gevolgtrekkingen van creatief vernuft, maar alleen als de date werd omschreven als iets dat de deelnemer aan het lachen maakte. Dit effect was consistent voor zowel mannen als vrouwen en werd niet beïnvloed door het geslacht van de deelnemer.

“De richting van humor is belangrijk; De afgeleide creatieve vindingrijkheid was alleen consistent hoger voor ingebeelde date-partners die humor produceerden. Geen van deze effecten werd gemodereerd door geslacht,” vertelde Langley aan PsyPost.

Onderzoek 3, waaraan 329 deelnemers deelnamen, had tot doel te onderzoeken of de invloed van humor op gevolgtrekkingen over eigenschappen varieerde in verschillende soorten relaties, zoals kortetermijnrelaties, langdurige relaties of potentiële echtgenoten. Het repliceerde de eerdere bevindingen en onthulde ook dat het effect van humor op creatief vernuft niet verschilde tussen het voorstellen van een date als een potentiële partner voor de korte of de lange termijn.

Het effect bleek echter te worden gemedieerd door gevolgtrekkingen van creatief vernuft, wat suggereert dat een grappige date-partner wordt gezien als bekwaam in het creatief oplossen van problemen, wat vooral waardevol is in langdurige relaties.

Voortbouwend op deze bevindingen onderzocht onderzoek 4 of de invloed van humor op de gevolgtrekkingen van eigenschappen zich uitstrekte tot gevestigde langetermijnrelaties in een steekproef van 270 deelnemers. De resultaten van dit onderzoek bevestigden het effect van humor op creatief vernuft in zowel eerste date- als langdurige relatiescenario’s. Nogmaals, dit suggereert dat humor dient als een indicator van creatieve probleemoplossende vaardigheden.

Studie 5 koos voor een andere benadering door te onderzoeken hoe humor in online datingprofielen de gevolgtrekkingen en voorkeuren voor eerste-date-activiteiten beïnvloedt. In dit onderzoek beoordeelden 145 deelnemers online datingprofielen die ofwel humor bevatten, ofwel controleprofielen zonder humor waren. Uit het onderzoek bleek dat profielen met humor niet alleen leidden tot hogere conclusies over creativiteit, maar ook de voorkeur vergrootten voor activiteiten op de eerste date die baat hadden bij creatieve probleemoplossing.

In het laatste onderzoek bekeken 342 deelnemers videodatingprofielen waarin potentiële partners vragen op een humoristische of niet-humoristische manier beantwoordden. De studie repliceerde de eerdere bevindingen over de invloed van humor op creatief vernuft. Bovendien bleek dat grappige doelwitten als sociaal competenter werden beoordeeld, wat suggereert dat humor een strategie kan zijn die wordt gebruikt om de wens over te brengen om een ​​romantische relatie te beginnen.

Samenvattend geven de zes onderzoeken gezamenlijk aan dat humor een belangrijke rol speelt bij romantische aantrekkingskracht. Humor wordt gezien als een indicator van creatieve probleemoplossende vaardigheden, waardoor individuen met een goed gevoel voor humor aantrekkelijker worden als potentiële partners. Dit effect geldt voor verschillende soorten relaties, van eerste dates tot langetermijnverbintenissen, en is niet afhankelijk van het geslacht van de betrokken individuen.

“In alle onderzoeken werd aangenomen dat grappige datingpartners creatiever zijn (in de zin van creatieve vindingrijkheid) dan niet-grappige, maar even prettige controlepartners,” vertelde Langley aan PsyPost. “Hoewel er sociale normen bestaan ​​over wie naar verwachting grappig is of wie als grappiger wordt gestereotypeerd, vertonen mannen en vrouwen bij het daadwerkelijk waarnemen van een grappige date dezelfde trekconclusies.”

Hoewel deze onderzoeken licht werpen op de relatie tussen humor en romantische aantrekkingskracht, zijn ze niet zonder beperkingen. Een belangrijke beperking is de afhankelijkheid van hypothetische scenario’s en online datingprofielen. Toekomstig onderzoek zou deze dynamiek in dateringscontexten in de echte wereld kunnen onderzoeken om een ​​uitgebreider inzicht te verschaffen.

“Dit zijn hypothetische scenario’s, gesimuleerde datingprofielen en videoprofielen,” zei Langley. “In toekomstig werk zal ik deze effecten onderzoeken in interacties in het echte leven (huidige relaties en persoonlijke interacties), echte datingprofielen en misschien speeddating-paradigma’s. Ik kijk ernaar uit om dit werk uit te breiden naar interculturele contexten en ben zeer gemotiveerd om deze effecten in LGBTQIA+-steekproeven te onderzoeken.”

De studie, “ Grappig Date, Creative Mate? Het effect van humor op romantische aantrekkingskracht uitpakken ”, is geschreven door Erika B. Langley en Michelle N. Shiota.

Bronnen

Eric W. Dolan

https://www.psypost.org/2023/11/new-research-reveals-why-funny-romantic-partners-are-more-desirable-214522