We vertellen veel leugens als we online naar liefde zoeken

Algoritmen op datingplatforms bevoordelen aantrekkelijke personen
Narcistische mensen zijn banger om zonder hun telefoon te zitten

Liegen over beschikbaarheid is een veel voorkomende misleiding die online

woman kissing womans cheek

Photo by Dave Goudreau

datinggebruikers aan potentiële partners vertellen, volgens een nieuw artikel.

“Communicatietechnologieën verbinden ons nu meer dan ooit”, zegt Jeffrey Hancock, hoogleraar communicatie aan de School of Humanities and Sciences van Stanford University. “Dit artikel is een voorbeeld van hoe mensen reageren op de nieuwe druk van de technologieën die ons verbinden.”

Hancock voerde samen met David Markowitz, een voormalige afgestudeerde student communicatie die werkte in het Stanford Social Media Lab dat Hancock had opgericht, verschillende onderzoeken uit naar bedrog in mobiele datinggesprekken.

“Tot nu toe was het relatief onduidelijk hoe vaak mobiele daters bedrog gebruiken in hun berichten voordat ze de ander ontmoeten”, zegt Markowitz.

Om erachter te komen welke leugens mensen vertellen, rekruteerden Markowitz en Hancock meer dan 200 mensen die mobiele apps gebruiken om te daten. Ze onderzochten meer dan 3.000 berichten die gebruikers stuurden tijdens de ontdekkingsfase: de gespreksperiode na een profielmatch maar vóór de persoonlijke ontmoeting. Markowitz en Hancock vroegen de deelnemers vervolgens om de mate van bedrog in berichten te beoordelen.

De onderzoekers ontdekten dat mensen over het algemeen eerlijk zijn: bijna tweederde van de deelnemers gaf aan geen leugens te vertellen. Maar deelnemers meldden dat ongeveer 7 procent van de berichten die online daters stuurden misleidend was.

Als mensen logen, welke leugens vertelden ze dan?

“De meeste van deze leugens gingen over relaties – of het niet aangaan van relaties – en niet over liegen om een ​​relatie aan te gaan”, zegt Hancock.

Het merendeel van de leugens werd ingegeven door de wens om aantrekkelijker over te komen, zoals het overdrijven van persoonlijke interesses en beschikbaarheid. “Altijd beschikbaar zijn kan ook wanhopig overkomen. Daarom zullen mensen liegen over hun beschikbaarheid of hun huidige activiteiten”, zegt Markowitz.

Hancock noemt deze misleidingen ‘butlerleugens’, een term die hij in 2009 samen met anderen bedacht om leugens te beschrijven die op tactvolle wijze gesprekken initiëren of beëindigen. Deze leugens, vernoemd naar de persoonlijke rentmeesters van weleer, gebruiken bedrog als een beleefde manier om ongewenste sociale interacties te verbergen.

Wanneer daters logen, bestond ongeveer 30 procent van de misleidingen uit butlerleugens.

In één geval berichtte een deelnemer: ‘Hé, het spijt me zo erg, maar ik denk niet dat ik het vandaag ga redden. Mijn zus heeft net gebeld en ik denk dat ze nu onderweg is. Ik zou wel klaar zijn voor een regencontrole als je dat wilde. Nogmaals sorry.” Zij beoordeelden dit bericht als uiterst misleidend, maar de deelnemer wilde blijkbaar toch in contact blijven met de ander.

“Butlerleugens waren een manier waarop daters proberen om te gaan met het redden van gezichten voor zowel zichzelf als hun partner”, zegt Hancock, die in de krant opmerkt dat deze misleidingen de relatie kunnen behouden in het geval daters elkaar ooit persoonlijk ontmoeten.

In een ander voorbeeld zei een deelnemer tegen de wedstrijd: “Niet vanavond. Het is laat en ik ben zo moe, ik moet morgen vroeg opstaan ​​om te werken.” De echte reden volgens de deelnemer: “Ik was een beetje moe, maar ik wilde ze meestal niet ontmoeten omdat het laat op de avond was en ik me niet op mijn gemak voelde.”

Soms vertelden deelnemers butlerleugens om de relatie te vertragen. Eén deelnemer gaf de technologie de schuld van het niet reageren en zei: “Het spijt me dat ik niet kan sms’en, momenteel werkt mijn telefoon niet.” Maar zoals de deelnemer later aan de onderzoekers uitlegde: “Mijn telefoon deed het prima. Ik krijg gewoon te veel stalkers.”

“Deze gegevens suggereren dat technologie kan dienen als buffer om toekomstige communicatieactiviteiten tussen daters te beëindigen of uit te stellen”, schrijven Markowitz en Hancock in hun bevindingen.

De onderzoekers waren ook benieuwd hoe daters de bedrieglijkheid van anderen waarnamen.

Ze ontdekten dat hoe meer deelnemers rapporteerden dat ze in een gesprek liegden, hoe meer ze geloofden dat hun partner ook loog. De onderzoekers noemden dit gedragspatroon het misleidingsconsensuseffect.

Als mensen rekening houden met de acties van anderen, worden ze beïnvloed door hun eigen gedrag, zeggen de onderzoekers.

Maar zoals Markowitz en Hancock benadrukken, was de frequentie van liegen tijdens mobiel daten relatief laag.

“De gegevens suggereren dat bedrog op het gebied van mobiel daten strategisch en relatief beperkt is. De meeste berichten die mensen naar verluidt sturen, zijn eerlijk en dit is een positieve stap in de richting van het opbouwen van vertrouwen in een nieuwe romantische relatie”, zegt Markowitz, die in het najaar als assistent-professor aan de Universiteit van Oregon gaat werken.

De bevindingen verschijnen in een artikel in de Journal of Communication .

Bron: Stanford Universiteit