9 redenen waarom koppels op broers en zussen kunnen lijken

Waarom oordelen we zo snel over anderen?
Wat beïnvloedt onze zin in seks?

Veel stellen lijken op elkaar. Redenen voor dit fenomeen kunnen zijn: vooringenomenheid binnen de groep, impliciet egoïsme, het vertrouwdheidseffect en seksuele inprenting.
Er zijn echter individuele verschillen in aantrekkingskracht op op zichzelf lijkende partners.
Bovendien kunnen koppels in de loop van de tijd op elkaar gaan lijken door empathische mimiek of overeenkomsten in levensstijl.

Sommigen van ons verwonderen zich over de soms griezelige gelijkenis tussen een koppel.  Men zegt wel eens spottend : wie bij de hond slaapt, krijgt van zijn vlooien en men bedoelt hiermee dat koppels inzake karaktertrekken op elkaar beginnen te gelijken. Maar er blijken ook vaak fysieke gelijkenissen. Blijkbaar worden we in onze partnerkeuze aangetrokken door mensen die op ons gelijken.  Dit fenomeen heeft zoveel aandacht gekregen dat mensen nu ‘Siblings or Dating’-games spelen op verschillende sociale-mediakanalen, waaronder Instagram, Reddit en YouTube.

Maar hoe komt het dat mensen de neiging hebben om met mensen te daten die op henzelf lijken? Sommige verklaringen liggen voor de hand, maar andere zijn minder bekend. 

Hieronder staan ​​9 redenen waarom stellen soms op broers en zussen kunnen lijken:

1. Vooroordelen inzake bij dezelfde groep horen

Een van de meest voor de hand liggende redenen waarom koppels op elkaar lijken, zijn vooroordelen in de groep, zoals voorkeuren van hetzelfde ras bij het daten. Voorkeuren van hetzelfde ras bij daten worden gemotiveerd door verschillende factoren, zo blijkt uit onderzoek, waaronder goedkeuring van sociale netwerken, percepties van gelijkenis en waargenomen fysieke aantrekkelijkheid .

In de VS noemt men dit ‘ingroup-vooroordelen’ in dating. Men heeft dit aangetroffen bij veel raciale groepen, waaronder blanken, zwarten, latino’s en Aziaten , maar in verschillende mate. In een onderzoek onder heteroseksuele studenten gaven alle vier de groepen leden van hetzelfde ras van het andere geslacht hogere aantrekkelijkheidsbeoordelingen dan leden van de outgroup, maar Latijnse-Amerikaanse (Latino) en Aziatische Amerikanen beoordeelden blanken van het andere geslacht als aantrekkelijker.

Bij daters van hetzelfde geslacht hebben zowel blanke mannen als blanke, zwarte en Latino-vrouwen een sterke neiging om alleen met hun eigen ras te daten . Ondanks hun relatief diverse opvoeding, vertonen biraciale individuen ook voorkeuren van hetzelfde ras bij partners.

2. Impliciet egoïsme

Hoewel voorkeuren van hetzelfde ras de datingpool aanzienlijk verkleinen en de kans vergroten dat een partner vergelijkbare kenmerken heeft, zijn ze duidelijk niet genoeg om uit te leggen waarom veel paren eruitzien als naaste familieleden. Binnen raciale groepen is er immers een grote diversiteit in uiterlijk.

Grappig genoeg hebben onderzoeken aangetoond dat mensen zich aangetrokken voelen tot vormen van hun eigen gezicht. In een experiment vermengden onderzoekers de gezichten van heteroseksuele deelnemers met het gezicht van hun partners om een ​​”self-based morph” te creëren. Ze vermengden ook de gezichten van de partners van de deelnemers met een ‘prototype’ van hetzelfde geslacht om een ​​’partnergebaseerde morph’ te creëren. Hoewel anderen de partnergebaseerde morph als aantrekkelijker beoordeelden, beoordeelden de deelnemers hun self-based morph als aantrekkelijker dan de partnergebaseerde morph.

De morph die het meest aantrekkelijk was voor deelnemers, bevatte 22 procent van hun eigen gezicht. Belangrijk is dat deze voorkeur niet op een bewust niveau werkte: deelnemers herkenden hun eigen gezicht niet in de afbeelding.

Een andere studie vond ook dat aantrekking tot op zichzelf gebaseerde morphs op een onbewust niveau werkt. Nogmaals, deelnemers vonden op zichzelf gebaseerde morphs seksueel aantrekkelijker . In een volgend experiment informeerden onderzoekers de deelnemers in de experimentele conditie echter dat “We geïnteresseerd zijn in het bestuderen van incest. We willen weten hoe aantrekkelijke mensen gezichten vinden die zijn ontworpen om op genetische verwanten te lijken, zoals ouders, broers en zussen” (p. 1207-1208). Deelnemers die deze prompt ontvingen, beoordeelden op zichzelf gebaseerde morphs als minder seksueel aantrekkelijk, wat aangeeft dat dit fenomeen op een impliciet niveau werkt – individuen voelen zich niet bewust aangetrokken tot mensen die op zichzelf lijken.

3. Bekendheidseffect

Mensen geven misschien de voorkeur aan degenen die op hen lijken vanwege het vertrouwdheidseffect of de neiging om bekende stimuli leuk te vinden . Wanneer we steeds weer aan een bepaalde stimulus worden blootgesteld, zullen we er meer van gaan houden vanwege het gemak van verwerking. Voor ons brein betekent gemakkelijk aangenaam.

Een studie testte de rol van het bekendheidseffect in de waargenomen aantrekkelijkheid van gezichten. Ter ondersteuning van het effect van herkenning, vonden de onderzoekers dat meer onderscheidend gezichten werden als minder aantrekkelijk en meer bekende gezichten werden beoordeeld als meer aantrekkelijk. Bovendien leidde een grotere blootstelling aan gezichten tot hogere beoordelingen van aantrekkelijkheid voor zowel onderscheidende als bekende gezichten.

4. Speltheorie

Denk aan de beroemde scène in “The Beautiful Mind” waarin wiskundige John Nash (gespeeld door Russell Crowe) de speltheorie toepast op daten. John Nash en zijn vrienden vonden allemaal dezelfde blonde vrouw de mooiste. Nash kwam echter tot de conclusie dat niemand zou “winnen” als ze allemaal voor haar zouden gaan, dus moeten ze in plaats daarvan voor haar brunette vrienden gaan.

Aantrekkelijkere mannen en vrouwen hebben meer kans om samen te daten, net als mannen en vrouwen met vergelijkbare gelaatstrekken

Het echte leven werkt niet helemaal op dezelfde manier, maar misschien kan ‘evenwicht’ of een optimaal resultaat voor alle partijen op een andere manier worden bereikt. Onderzoekers probeerden twee krachten van menselijke partnerselectie te onderzoeken: selectie van “goede genen ” (bijv. voorkeur voor het beste) en “zelfzuchtige” (bijv. voorkeur voor zelfgelijkenis).

Via een willekeurig geselecteerde steekproef van 36 paren vonden ze bewijs van beide krachten. Allereerst waren aantrekkelijkere mannen en vrouwen vaker samen. Ten tweede leken paren qua gelaatstrekken op elkaar. Daarom kunnen mensen het beste van twee werelden bereiken door voor iemand te gaan die op hen lijkt, aangezien zelf-morphs uniek aantrekkelijk zijn .

5. Seksuele inprenting

Naast de voorkeur voor het eigen gezicht, kunnen mensen onbewust het gezicht van hun ouder zoeken. Onderzoekers suggereren dat jonge kinderen kunnen leren hoe een wenselijke partner eruit zou moeten zien door middel van een proces dat seksuele imprinting wordt genoemd – dat wil zeggen dat ouders voor hun kinderen kunnen modelleren hoe hun toekomstige partner eruit zou moeten zien.

Om dit idee te testen, hebben onderzoekers heteroseksuele mannen en vrouwen subliminaal geprimed met een foto van hun ouder van het andere geslacht . Daarna lieten ze de deelnemers foto’s zien van gezichten van andere seksen. Ter ondersteuning van seksuele imprinting beoordeelden deelnemers die waren voorbereid met een afbeelding van hun eigen ouder (vs. de ouder van iemand anders) gezichten van andere seksen als seksueel aantrekkelijker.

6. Emotionele verbondenheid met ouders

Belangrijk is dat niet iedereen de voorkeur geeft aan partners die op zichzelf of op hun ouders lijken. Studies hebben individuele verschillen in deze voorkeuren gevonden.

Onderzoekers stelden heteroseksuele vrouwen bloot aan op zichzelf lijkende mannelijke en vrouwelijke gezichten . Vrouwen die een grotere emotionele band met hun vader rapporteerden, gaven eerder de voorkeur aan op zichzelf lijkende mannelijke gezichten (maar geen vrouwelijke gezichten). Zelfgerapporteerde emotionele nabijheid met moeders had geen invloed op de voorkeuren voor op zichzelf lijkende mannelijke of vrouwelijke gezichten. Eerdere studies hadden dezelfde effecten gevonden op de voorkeuren van vrouwen voor partners die op hun vaders lijken . Dus hoewel de effecten bij mannen nog meer onderzoek behoeven, kunnen personen die dicht bij hun ouders staan, vatbaar zijn voor seksuele inprenting (met de ouder als model) als het gaat om het uiterlijk van hun partners.

7. Vergelijkbare sociale oordelen

Er kan meer zijn dan wat opvalt als het gaat om aantrekking tot fysiek vergelijkbare partners. Onderzoekers ontdekten dat de waargenomen persoonlijkheid van gezichten zowel de gezichtsgelijkenis als de waarschijnlijkheid dat een paar een echt paar was, voorspelde . De onderzoekers suggereren dat paren qua persoonlijkheid vergelijkbaar kunnen zijn als gevolg van sociaal-cognitieve beoordelingen door anderen. Met andere woorden, mensen kunnen paren met degenen die op hen lijken omdat ze vergelijkbare persoonlijkheden hebben vanwege het oordeel van anderen over hen. Een persoon kan bijvoorbeeld groeien om de verwachtingen van anderen van hem te bevestigen (vanwege zijn uiterlijk) door middel van de self-fulfilling prophecy.

8. Bijpassend lichaamstype

Hoewel veel onderzoeken zich hebben gericht op gezichtsovereenkomsten tussen paren, is lichaamstype een andere belangrijke factor in gelijkenis. Studies hebben zelfs aangetoond dat echtgenoten vergelijkbaar zijn in hun body mass index, gewicht en lengte . Deze gelijkenis in lichaamstype kan het gevolg zijn van voorkeuren voor gelijkgestemden of van gedeelde levensstijlen (in het geval van gewicht).

9. Empathische mimiek

Soms lijken koppels pas op latere leeftijd op elkaar. Onderzoekers verzamelden beelden van echtgenoten als pasgetrouwden en 25 jaar later . Ze ontdekten dat echtgenoten in de loop van de tijd meer op elkaar gingen lijken, en dat deze toename in gelijkenis een grotere relatiekwaliteit voorspelde.  Ze stelden voor dat echtgenoten (vooral degenen die dicht bij elkaar staan) in gelaatstrekken kunnen samenkomen door empathische mimiek. Dat wil zeggen, door empathie voor elkaar, kunnen paren vergelijkbare emoties voelen en vergelijkbare gezichtsuitdrukkingen maken, wat leidt tot vergelijkbare gezichtsspieren (en rimpels/verouderingspatronen) gedurende een lange periode samen.

Over het algemeen is de bevinding dat paren op elkaar lijken, hoewel mensen het fenomeen licht maken, robuust en een afspiegeling van complexe psychologische processen. Koppelen aan iemand met vergelijkbare fysieke kenmerken kan een manier zijn om met iemand te zijn die uniek voor ons is – zolang we het ons niet realiseren, tenminste.

Toch suggereert onderzoek dat er meer is dan op het eerste gezicht lijkt. Stellen die op elkaar lijken, kunnen ook op elkaar lijken in hun persoonlijkheid, levensstijl, emoties en gezichtsuitdrukkingen – en ze kunnen ook gelukkiger zijn samen.

Bronnen

Karen Wu, Ph.D. , is een assistent-professor psychologie aan de California State University, Los Angeles.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-modern-heart/202112/9-reasons-couples-can-look-siblings