Aantrekkelijkheid heeft een grotere impact op het sociaal-economische succes van mannen dan die van vrouwen

Geschatte tijd om tekst te lezen: 7 minu(u)t(en)
Onderzoek onthult vier verschillende archetypen van stereotiepe alleenstaanden
Single in de twintig? Volgens nieuw onderzoek kan het je psychologische welzijn op latere leeftijd ten goede komen

Een recente studie gepubliceerd in Social Science Quarterly heeft licht geworpen op een

selective focus photography of man's reflection on a broken mirror

Photo by Fares Hamouche

intrigerend aspect van ons leven: hoe onze fysieke verschijning tijdens onze tienerjaren onze toekomstige sociale mobiliteit kan beïnvloeden. Onderzoekers ontdekten dat als iemand tijdens de adolescentie als aantrekkelijk wordt ervaren, de kansen van iemand om hogerop te komen op de sociale ladder aanzienlijk kunnen worden vergroot in termen van opleiding, beroep en inkomen.

We hebben allemaal het gezegde gehoord dat ‘uiterlijk niet alles is’, maar deze studie suggereert dat ze misschien wel belangrijker zijn dan we denken als het gaat om sociale mobiliteit. Hoewel in eerder onderzoek verschillende factoren zijn onderzocht die de sociale mobiliteit beïnvloeden, zoals opleiding en gezinsachtergrond, wordt de rol van fysieke aantrekkelijkheid vaak over het hoofd gezien. Deze studie had tot doel deze leemte op te vullen door te onderzoeken hoe de fysieke verschijning in de adolescentie iemands toekomstige kansen en succes zou kunnen beïnvloeden.

In tegenstelling tot het adagium ‘uiterlijk is niet alles’ suggereert een recent onderzoek dat als je in je tienerjaren als aantrekkelijk wordt gezien, een grotere impact kan hebben op het beklimmen van de sociale ladder dan eerder werd aangenomen.

Professor sociologie Alexi Gugushvili van de Universiteit van Oslo, auteur van de studie Physical Attraction and Intergenerational Social Mobility gepubliceerd in Social Science Quarterly, deelde de motivatie achter het onderzoek.

“Er bestaat een populair idee dat fysiek aantrekkelijke individuen een voordeel hebben. … Toch konden we niet veel onderzoeken vinden die aantonen of aantrekkelijkheid echt helpt om de sociaal-economische positie van individuen te verbeteren in vergelijking met hun ouders.”

“Mijn co-auteur en ik raakten geïnteresseerd in dit onderwerp omdat er een populair idee bestaat dat fysiek aantrekkelijke individuen een voordeel hebben ten opzichte van anderen, niet alleen in termen van het vinden van romantische partners, maar ook in termen van het bereiken van andere belangrijke resultaten, zoals het hebben van hogere inkomens”, legt studieauteur Alexi Gugushvili, een professor aan de Universiteit van Oslo, uit. “Toch konden we niet veel onderzoeken vinden die zouden aantonen of aantrekkelijkheid echt helpt om de sociaal-economische positie van individuen te verbeteren in vergelijking met hun ouders.”

Onderzoekers analyseerden gegevens van meer dan 20.000 Amerikaanse adolescenten, verzameld door de National Longitudinal Study of Adolescent Health, om de fysieke aantrekkelijkheid te meten aan de hand van beoordelingen van interviewers die halverwege de jaren negentig tot eind 2010 werden verkregen. De beoordelingen, variërend van ‘zeer onaantrekkelijk’ tot ‘zeer aantrekkelijk’, werden gebruikt om de impact van het uiterlijk tijdens de adolescentie op de latere sociale mobiliteit te beoordelen.

Uit het onderzoek kwam een ​​genderverschil naar voren in de invloed van fysieke aantrekkelijkheid op de sociale mobiliteit. Hoewel aantrekkelijkheid voor mannen en vrouwen belangrijk was, leek de impact ervan sterker op de onderwijs- en inkomensmobiliteit van mannen dan op die van vrouwen.

“De meest verrassende bevinding was dat fysieke aantrekkelijkheid voor mannen belangrijker lijkt te zijn dan voor vrouwen”, zegt Gugushvili.

Om het onderzoek uit te voeren, analyseerden onderzoekers gegevens uit de National Longitudinal Study of Adolescent Health (Add Health) , waarbij meer dan 20.000 adolescenten in de Verenigde Staten betrokken waren. Ze keken naar informatie uit drie verschillende dataverzamelingsgolven, variërend van midden jaren negentig tot eind 2010.

De onderzoekers beoordeelden de fysieke aantrekkelijkheid van de deelnemers met behulp van beoordelingen van interviewers die werden verkregen tijdens de eerste golf van gegevensverzameling toen de respondenten tussen de 12 en 19 jaar oud waren. De aantrekkelijkheidsbeoordelingen varieerden van ‘zeer onaantrekkelijk’ tot ‘zeer aantrekkelijk’. Deze beoordelingen werden gebruikt om de fysieke aantrekkelijkheid van de deelnemers tijdens hun adolescentiejaren te meten.

Om de sociale mobiliteit te meten, vergeleken de onderzoekers het opleidings-, beroeps- en inkomensniveau van deze adolescenten op volwassen leeftijd met de sociaal-economische status van hun ouders. Hierdoor konden ze bepalen of individuen hoger of lager op de sociaal-economische ladder waren gestegen in vergelijking met hun ouders.

De onderzoekers ontdekten dat individuen die tijdens hun adolescentiejaren als aantrekkelijk of zeer aantrekkelijk werden beoordeeld, een grotere kans hadden om opwaartse sociale mobiliteit te ervaren in termen van opleiding, beroep en inkomen toen ze volwassen werden. Dit effect was significant, zelfs nadat rekening werd gehouden met verschillende factoren, zoals sociaal-economische achtergrond, cognitieve vaardigheden, persoonlijkheidskenmerken, gezondheid en buurtkenmerken.

“Ondanks tientallen jaren onderzoek naar hoe sommige individuen de sociale ladder beklimmen in vergelijking met hun ouders, zijn veel belangrijke kenmerken die intergenerationele sociale mobiliteit kunnen faciliteren nog niet goed begrepen,” vertelde Gugushvili aan PsyPost. “In de huidige studie hebben we aangetoond dat fysiek aantrekkelijk zijn mensen helpt beter opgeleid te worden, prestigieuzere banen te hebben en een hoger inkomen te verdienen in vergelijking met hun ouders.”

De studie bracht ook genderverschillen aan het licht in de impact van fysieke aantrekkelijkheid op de sociale mobiliteit. Hoewel fysieke aantrekkelijkheid van belang was voor zowel mannen als vrouwen, leek deze een sterkere invloed te hebben op de onderwijs- en inkomensmobiliteit van mannen dan die van vrouwen. Voor vrouwen was het effect van fysieke aantrekkelijkheid op de beroepsmobiliteit minder uitgesproken.

“De meest verrassende bevinding van het onderzoek was dat fysieke aantrekkelijkheid voor mannen belangrijker lijkt te zijn dan voor vrouwen”, zegt Gugushvili.

Maar de studie bevat, net als al het onderzoek, enkele kanttekeningen. De onderzoekers vertrouwden bijvoorbeeld op de beoordelingen van fysieke aantrekkelijkheid door interviewers, wat misschien geen perfecte maatstaf is. Bovendien kunnen factoren die de aantrekkelijkheid en sociale mobiliteit beïnvloeden op complexe manieren met elkaar verweven zijn. Toekomstig onderzoek zou dieper kunnen ingaan op het begrijpen van de mechanismen waardoor fysieke aantrekkelijkheid de sociale mobiliteit beïnvloedt en onderzoeken of deze effecten in de loop van de tijd aanhouden.

“Ik denk dat het bijzonder interessant is om te bestuderen hoe en waarom mannen meer profiteren van hun uiterlijk dan vrouwen, en of dezelfde associatie ook geldt in andere landen dan de Verenigde Staten,” zei Gugushvili.

In tegenstelling tot het adagium ‘uiterlijk is niet alles’ suggereert een recent onderzoek dat als je in je tienerjaren als aantrekkelijk wordt gezien, een grotere impact kan hebben op het beklimmen van de sociale ladder dan eerder werd aangenomen.

Professor sociologie Alexi Gugushvili van de Universiteit van Oslo, auteur van de studie Physical Attraction and Intergenerational Social Mobility gepubliceerd in Social Science Quarterly, deelde de motivatie achter het onderzoek.

“Er bestaat een populair idee dat fysiek aantrekkelijke individuen een voordeel hebben. … Toch konden we niet veel onderzoeken vinden die aantonen of aantrekkelijkheid echt helpt om de sociaal-economische positie van individuen te verbeteren in vergelijking met hun ouders.”

Onderzoekers analyseerden gegevens van meer dan 20.000 Amerikaanse adolescenten, verzameld door de National Longitudinal Study of Adolescent Health, om de fysieke aantrekkelijkheid te meten aan de hand van beoordelingen van interviewers die halverwege de jaren negentig tot eind 2010 werden verkregen. De beoordelingen, variërend van ‘zeer onaantrekkelijk’ tot ‘zeer aantrekkelijk’, werden gebruikt om de impact van het uiterlijk tijdens de adolescentie op de latere sociale mobiliteit te beoordelen.

Uit het onderzoek kwam een ​​genderverschil naar voren in de invloed van fysieke aantrekkelijkheid op de sociale mobiliteit. Hoewel aantrekkelijkheid voor mannen en vrouwen belangrijk was, leek de impact ervan sterker op de onderwijs- en inkomensmobiliteit van mannen dan op die van vrouwen.

“De meest verrassende bevinding was dat fysieke aantrekkelijkheid voor mannen belangrijker lijkt te zijn dan voor vrouwen”, zegt Gugushvili.

De studie gaat gepaard met kanttekeningen. Het vertrouwen op de inschattingen van de aantrekkelijkheid door interviewers introduceert mogelijke vooroordelen, en de wisselwerking tussen aantrekkelijkheid en sociale mobiliteit zou ingewikkelder kunnen zijn. Gugushvili benadrukte de noodzaak van toekomstig onderzoek om dieper in te gaan op het begrip van deze mechanismen en om te onderzoeken of deze effecten in de loop van de tijd aanhouden.

Naast het onderzoek van de Universiteit van Oslo is het belangrijk om rekening te houden met de bredere implicaties van fysieke aantrekkelijkheid in professionele omgevingen. Fysieke aantrekkelijkheid heeft een aanzienlijke invloed op verschillende aspecten van iemands leven, inclusief hun carrièrevooruitzichten.Onderzoekgeeft aan dat mensen die als aantrekkelijk worden ervaren, vaker worden geïnterviewd voor een baan, aangenomen worden en sneller promotie krijgen, wat leidt tot hogere lonen in vergelijking met hun minder aantrekkelijke tegenhangers.

Aantrekkelijkheidsvooroordelen op de werkvloer onderstrepen de realiteit dat minder aantrekkelijke individuen met grotere uitdagingen te maken kunnen krijgen op het gebied van aanwerving en werkzekerheid. Het aanpakken van deze bias is van cruciaal belang, omdat het negeren van het bestaan ​​ervan de pogingen om deze te elimineren belemmert.

Aantrekkelijkheid is grotendeels subjectief, en het is essentieel om te benadrukken dat iedereen, ongeacht zijn fysieke verschijning, het potentieel heeft om te slagen in het leven. Uiterlijk mag een persoon niet definiëren of zijn vermogen beperken om rijkdom te vergaren door middel van slimme beleggingskeuzes.Investerenstaat open voor mensen uit alle lagen van de bevolking en benadrukt de inclusiviteit en kansen die beschikbaar zijn voor mensen met de visie en vastberadenheid om deel te nemen aan het vormgeven van hun financiële toekomst.

De studie, “Physical attractiveness and intergenerational social mobility“, is geschreven door Alexi Gugushvili en Grzegorz Bulczak.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/11/attractiveness-has-a-bigger-impact-on-mens-socioeconomic-success-than-womens-study-suggests-214653

https://finance.yahoo.com/news/looks-dont-matter-think-again-164712634.html