Feestdagen zijn gevaarlijk voor koppels

Hoe media-aandacht vrouwelijke politieke kandidaten schaadt
Waarom willen sommigen single blijven?

Kerstmis is een magische tijd. Het is een gelegenheid voor feest en harmonieuze

man and woman looking each other standing under green leafed tree

Photo by Rodolfo Sanches Carvalho

bijeenkomsten. Het is een tijd voor liefde, lachen en samenzijn, met prachtig ingepakte cadeaus onder de feestboom en heerlijk eten aan tafel.

Maar is Kerstmis echt dit alles? Dat is misschien de verwachting, maar voor velen is dit helaas niet de realiteit.

Kerstmis kan relaties flink onder druk zetten . De financiën kunnen onder druk komen te staan, en structuren en routines lopen niet synchroon met de kerstactiviteiten die afleiden van het normale dagelijkse leven. Chaos draagt ​​bij aan de dynamiek, er is zoveel te doen en conflicten tussen verschillende verwachtingen en familietradities komen aan de oppervlakte, waardoor de druk nog groter wordt. Paren die al moeilijkheden ervaren in hun relatie, hebben de neiging een harde herinnering te krijgen aan de scheuren in hun partnerschap.

Een  onderzoek van David McCandles en Lee Byron dateert al uit 2008. Het duo onderzocht aan de hand van relatiestatussen op Facebook wanneer we onze relatie beëindigen. Het resultaat was ietwat verrassend: tijdens de kerstperiode piekte het aantal relatiebreuken.

Maar waarom kiezen we, tijdens een periode van cadeautjes, feestelijke outfits en gezelligheid, er net voor om ‘alleen’ te zijn? “Er zijn verschillende verklaringen mogelijk”, zegt klinisch psychologe Katrien Koolen, gespecialiseerd in relaties en gezinnen in het HBVL. “Het onderzoek zegt inderdaad dat op 11 december de meeste relaties beëindigd werden. Maar dat moet je natuurlijk met een korrel zout nemen: de resultaten zijn gebaseerd op Facebook en niet op wetenschappelijk onderzoek.”

Maar toch verbaast het Koolen niet dat net dan de meeste koppels uit elkaar gaan. “Sommige koppels trekken er de stekker uit omdat ze met een schone lei beginnen. Je kan het zien als een van de goede voornemens die worden gemaakt. Deze periode is vaak een moment van zelfreflectie. Je denkt na over het afgelopen jaar maar ook meteen over de toekomst, en in die toekomst zie je jezelf met je huidige partner – of niet.”

“Of er tijdens de feestdagen meer of minder gevreeën wordt, weten we natuurlijk niet zeker”, zegt seksuoloog en relatietherapeut Chloé De Bie in HBvL. “Ik kan mij inbeelden dat – als jullie beiden twee weken vakantie hebben en de agenda niet al te druk is – je sneller tijd zal maken voor elkaar en daar komt dan al eens vaker seks van. Aan de andere kant: niet iedereen heeft vakantie of een lege agenda. Vaak is zelfs het tegenovergestelde waar. De eindejaarsperiode kan gepaard gaan met stress of (familiale) spanningen.”

Als je je relatie tijdens de kerstvakantie wilt overleven, volgen hier enkele tips om je te helpen op het goede spoor te blijven en ruzies op afstand te houden.

1. Voorbereiding
Denk na over je intenties voor Kerstmis en maak tijd vrij om rustig te praten over wat jullie allebei willen. Houd er rekening mee dat er mogelijk meningsverschillen zijn, dus erken ze en houd rekening met elkaars behoeften en wensen.

2. Stel een financieel budget vast en houd je daaraan
Wees realistisch. Kijk naar wat u in totaal kunt uitgeven en bedenk hoeveel hiervan gaat naar eten, geschenken, drinken, versieringen, enz. Als u het moeilijk heeft, wees dan eerlijk tegen uzelf, uw vrienden en uw familie over het terugschroeven.

3. Deel je waardering
Houd er rekening mee dat uw partner mogelijk ook gestrest is, dus wees aardig. In plaats van je te concentreren op wat ze doen dat je irriteert, verplaats je aandacht naar wat je leuk vindt en waardeert aan hen, en vertel ze …. elke dag!

4. Houd de zaken in perspectief
Kies je gevechten en maak je geen zorgen over de kleine dingen. Stel uzelf de vraag: ‘Waar bevindt dit probleem zich op een schaal van één tot tien?’ en ‘Hoe belangrijk zal dit over zes maanden zijn?’ Als het minimaal is, kies er dan voor om het los te laten.

5. Breng je relatie in een bewuste relatie
Doe bewust dingen die uw relatie ten goede komen en zet deze hoger op uw prioriteitenlijst. Maak tijd voor elkaar, wees intiem, maak plezier, wees romantisch en verras elkaar.

6. Praat over moeilijke dingen, zonder schuld, schaamte of kritiek
Als je door je partner gehoord wilt worden, laat dan de kritiek vallen. Ze zullen het te druk hebben met het plannen van hun aanval om naar je te luisteren. Praat over jezelf in plaats van over hen. Praat over uw eigen pijn, angsten, reacties en verlangens.

En algemene tips

Probeer één dag tegelijk te nemen . Het kan verleidelijk zijn om vooruit te denken door de dagen rond Kerstmis te koppelen aan nieuwjaarsvieringen, die de vakantieperiode in uw gedachten kunnen vergroten. Door je leven dag voor dag te bekijken, kun je je leven beter beheersbaar maken.

Communiceer met uw partner . Probeer zo open mogelijk te zijn tegen uw partner over vakantieplannen en eventuele klachten. Onuitgesproken verwachtingen leiden vaak tot onenigheid in relaties. Gebrek aan communicatie kan vaak de belangrijkste reden zijn waarom paren steun zoeken voor hun relatie.

Geef uw sociale ondersteuningsstructuur een boost . Ontdek met wie u tijdens de feestdagen kunt praten, aangezien mensen in uw netwerk mogelijk op reis zijn of niet beschikbaar zijn. Een beetje vooruit plannen helpt je te waken voor de valkuil dat je je alleen voelt. Dit is vooral belangrijk als u uw schoonfamilie of vrienden van uw partner bezoekt, terwijl u zich buiten uw normale routine- en ondersteuningsnetwerk bevindt.

Vermijd overmatigheid . Te veel drinken zal mogelijk leiden tot een slechter humeur en het risico lopen bestaande relaties in gevaar te brengen. Het gebruik van alcohol om je ongemakkelijke gevoelens op te lossen zal uiteindelijk niet bijdragen aan je emotionele regulatie.

Geef uw lichaamsbeweging een boost . Dit zal uw humeur verbeteren en het risico op angstgevoelens verminderen. Het handhaven van een gezonde en actieve levensstijl zal uw gevoel van eigenwaarde helpen vergroten en u helpen beter te slapen. Gun uzelf een time-out als de stressniveaus tot een oncomfortabel niveau stijgen.

In 2014 voerde men een enquête uit waaruit bleek dat 90% van de mensen Kerstmis met hun directe familie wilde doorbrengen. Maar wat doe je als jouw ideale visie voor de vakantie je directe familie en je partner zijn – en dat is ook hun ideale visie?

De vraag met  wie we Kerstdag moeten doorbrengen  is een uitdaging die we tot in detail hebben onderzocht. En natuurlijk kan het nog ingewikkelder worden in stiefgezinnen of gemengde gezinnen die al proberen concurrerende prioriteiten in evenwicht te brengen. Maar over het algemeen denken we dat er vier stappen zijn om deze uitdaging als eenheid aan te gaan.

Ten eerste: wees realistisch: drie aparte kerstdiners inplannen is een recept voor buikpijn, letterlijk en figuurlijk. Begin vroeg met uw partner te praten, niet over wat u denkt dat uw verplichtingen zijn, maar over wat u op de grote dag realistisch en met plezier kunt doen.

Ten tweede: probeer niet alles in één keer te veranderen. De afgelopen jaren zijn voor ons allemaal tumultueus geweest, en het is waarschijnlijk dat nog meer veranderingen tot paniek kunnen leiden. In plaats daarvan moet je de verandering geleidelijk invoeren, bijvoorbeeld door kerstavond en kerstochtend door te brengen met de familie van je partner, maar zorg er wel voor dat je tijdens het eten op je gebruikelijke plek zit voor kerstcrackers.

Maak vervolgens ruimte om deze gesprekken te voeren op een manier die geen extra stress veroorzaakt. Dat betekent dat je er vooraf en zonder de druk van een tikkende klok over moet praten, of er één-op-één over moet praten zonder andere leden van je gezin die hun eigen belangen hebben. Probeer een rustgevend warm drankje te pakken, ga zitten in je meest comfortabele kleding en voer het gesprek met een relaxte afspeellijst op de achtergrond.

Seks?

Het lijkt misschien niet romantisch lijken, maar het kan een goed idee zijn om je ‘sexytime’ in te plannen zegt Chloe de Bie in HBvL . “Ik weet het, heel sexy klinkt dat niet. Maar het werkt wel. Seksualiteit eindigt niet voor niets op ‘teit’. Je moet tijd maken voor elkaar, voor intimiteit en voor wat daaruit kan voortvloeien. Hetzelfde met priori-teit: als je je seksleven belangrijk vindt, dan maak je daar automatisch tijd voor.”

De tijd vinden, is vaak moeilijker. “Alhoewel, je hoeft intimiteit niet per se in de avond in te plannen. Op nieuwjaarsdag bijvoorbeeld, als je eens kan uitslapen. Dat betekent wel dat je, als je kinderen hebt, daar op voorhand over moet nadenken want je zal een oppas moeten regelen.” En hoewel De Bie het belang van qualitytime als gezin benadrukt, is het belangrijk dat je ook als koppel de nodige ruimte krijgt. “Je hebt geen kinderen op de wereld gezet om ze continu weg te sturen. Maar koppels moeten ook durven om af en toe hun kroost toe te vertrouwen aan een babysit, een kamp, een playdate met andere kinderen … Dat geeft je als koppel tijd om aan elkaar te besteden.”

Hulp zoeken

Counseling en psychotherapie kunnen een ondersteunende en veilige plek bieden om uw gevoelens in al uw relaties te bespreken. Misschien zijn er enkele historische wrokgevoelens die enige verwerking vereisen. Omgaan met de gevolgen van moeilijke familieopstellingen kan oude gevoelens van pijn oproepen. Met een professionele therapeut kunt u er baat bij hebben uw levensproblemen te bespreken met iemand die geen enkel belang heeft bij de beslissingen die u neemt. Een therapeut biedt u ook een neutrale en vertrouwelijke luisterruimte waar u uw toekomstige beslissingen kunt beoordelen.

 

Bronnen

https://www.counselling-directory.org.uk/memberarticles/relationships-can-become-strained-at-christmas

https://www.relate.org.uk/common-christmas-arguments

https://www.counselling-directory.org.uk/memberarticles/how-to-protect-your-relationship-over-the-christmas-holiday

https://www.hbvl.be/cnt/dmf20231215_94428974

https://www.hbvl.be/cnt/dmf20231222_93422520