Meer volwassenen kiezen zonder spijt voor een kindervrij leven

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
Relaties ontstaan uit vriendschap
Algoritmen op datingplatforms bevoordelen aantrekkelijke personen

Onderzoekers van de Michigan State University hebben in een recent onderzoek opnieuw

two toddler playing letter cubes

Photo by Marisa Howenstine

bevestigd dat ongeveer één op de vijf volwassenen in Michigan, wat overeenkomt met ruim 1,6 miljoen mensen, er bewust voor kiezen om geen kinderen te krijgen. Deze bevinding, die nauw aansluit bij een eerdere schatting, suggereert dat een aanzienlijk deel van de bevolking kiest voor een kindervrije levensstijl.

De eerste onthulling afgelopen zomer dat bijna 1,7 miljoen volwassenen in Michigan kinderloos waren, had velen verrast. Nu zijn deze gegevens gevalideerd in een vervolgstudie gepubliceerd in PLOS ONE , die meer licht werpt op deze maatschappelijke verschuiving.

Begrijpen waarom mensen ervoor kiezen om zonder kinderen te leven, is een steeds belangrijker studiegebied geworden. Historisch gezien hebben de meeste volwassenen kinderen gekregen, hetzij door keuze of door omstandigheden. De afgelopen decennia kiezen echter steeds meer mensen voor een kindvrij leven. Deze verschuiving bracht onderzoekers ertoe de redenen achter deze beslissing te onderzoeken, hoe deze individuen verschillen van ouders en andere niet-ouders, en hoe ze in de samenleving worden gezien.

“Er wordt veel gesproken over dalende vruchtbaarheidscijfers in de Verenigde Staten en over de hele wereld. Tegelijkertijd zijn steeds meer mensen open geweest over hun keuze om geen kinderen te krijgen. We wilden deze kinderloze mensen beter begrijpen, vooral omdat ze nog steeds niet vaak worden opgenomen in academisch onderzoek”, legt studieauteur Jennifer Watling Neal uit , hoogleraar psychologie aan de Michigan State University.

“Er zijn een aantal goede kwalitatieve onderzoeken naar de ervaringen van mensen zonder kinderen, maar veel minder kwantitatieve onderzoeken met grote representatieve steekproeven. In het bijzonder hebben veel grotere representatieve onderzoeken kindervrije volwassenen op één hoop gegooid met andere soorten niet-ouders, waaronder mensen die van plan zijn in de toekomst kinderen te krijgen en mensen die kinderen wilden, maar die vanwege medische of sociale omstandigheden niet konden krijgen.

De studie, uitgevoerd door het Institute for Public Policy and Social Research van de Michigan State University, omvatte een uitgebreid onderzoek onder 1.000 volwassenen uit Michigan. De deelnemers aan de enquête werden zorgvuldig gekozen om de volwassen bevolking van de staat te vertegenwoordigen in termen van geslacht, leeftijd, ras en opleidingsniveau. De gegevensverzameling vond plaats in april 2022, waardoor de bevindingen actueel en relevant waren.

“Door een reeks vragen te stellen over de vraag of mensen kinderen hebben of willen, kunnen we verschillende categorieën volwassenen onderscheiden, waaronder ouders, nog geen ouders en mensen zonder kinderen”, legt Neal uit. “Wat ons werk uniek maakt, is dat we ons richten op de vraag of mensen kinderen willen, en niet op de vraag of ze kinderen kunnen krijgen. Hierdoor kunnen we onderscheid maken tussen kinderloze mensen die geen kinderen willen, en kinderloze mensen die wel kinderen willen, maar ze niet kunnen krijgen.”

De onderzoekers ontdekten dat 20,94% van de volwassen bevolking in Michigan zich als kindervrij beschouwt, wat betekent dat ze geen biologische, stief- of geadopteerde kinderen hebben en ook niet willen. Deze groep is qua omvang de tweede na de ouders, die 52,79% van de bevolking uitmaken. Andere groepen, zoals degenen die van plan zijn in de toekomst kinderen te krijgen, die nog geen besluit hebben genomen over het krijgen van kinderen, of wensen dat ze wel kinderen zouden kunnen krijgen, maar dat niet kunnen, waren aanzienlijk kleiner.

“In ons eerste onderzoek ontdekten we dat ruim één op de vijf volwassenen in Michigan geen kinderen wil of kinderloos is,” vertelde Neal aan PsyPost. “Dat was een verrassend groot aantal, dus we wilden het verifiëren. In dit nieuwe artikel herhaalden we het onderzoek met een nieuwe steekproef, en ontdekten hetzelfde: ruim één op de vijf volwassenen in Michigan wil geen kinderen.”

Bovendien onderzocht de studie de prevalentie van kindervrije volwassenen in verschillende demografische groepen. Hieruit bleek dat mannen vaker kinderloos zijn dan vrouwen, en blanke volwassenen vaker dan niet-blanke volwassenen. Ook hebben volwassenen die altijd alleenstaand zijn geweest en degenen die zich identificeren als LGBTQIA een grotere kans kindervrij te zijn. Maar de prevalentie van kindervrije volwassenen verschilde niet significant naar leeftijd, opleiding of inkomen

“In veel opzichten zien kinderloze volwassenen er hetzelfde uit als andere volwassenen. In ons meest recente werk hebben we geen verschillen gevonden in de prevalentie van kindervrije volwassenen op basis van leeftijd, opleiding of inkomen”, aldus Neals.

De studie onderzocht ook wanneer kinderloze individuen hun beslissing namen. Het bleek dat de meesten deze keuze maakten tijdens hun eerste vruchtbare jaren – in hun tienerjaren of twintigers. Dit daagt de algemene overtuiging uit dat kindervrij zijn een beslissing is die later in het leven wordt genomen.

Een heersend geloof met betrekking tot de kindervrije keuze is de mogelijkheid van spijt later in het leven. De studie vond echter geen substantieel bewijs om dit te ondersteunen. Oudere kinderloze volwassenen ervaren niet meer levensspijt dan oudere ouders. Uit het onderzoek blijkt zelfs dat oudere ouders misschien iets meer verlangen hebben om aspecten van hun leven te veranderen dan hun kinderloze tegenhangers.

“Mensen zonder kinderen, vooral vrouwen, krijgen vaak te horen dat ze ontevreden zullen zijn over het leven of later spijt zullen krijgen van hun beslissing”, vertelde Neal aan PsyPost. “In dit onderzoek vergeleken we hoeveel volwassenen van 70 jaar en ouder zeiden dat ze iets aan hun leven zouden willen veranderen – met andere woorden, of ze enige spijt hadden over hoe hun leven was verlopen. We zagen geen enkel verschil tussen kinderloze mensen en ouders. Dit suggereert dat kinderloze mensen qua levenstevredenheid vergelijkbaar zijn met anderen en later vaak geen spijt krijgen van hun beslissing.”

Ten slotte onderzocht het onderzoek ook interpersoonlijke warmte: hoe mensen denken over kinderloze individuen vergeleken met ouders. Het bleek dat ouders zich over het algemeen warmer voelden tegenover andere ouders dan tegenover kinderloze volwassenen. Deze bevinding wijst op een vriendjespolitiek binnen de groep onder ouders.

Hoewel het onderzoek belangrijke inzichten biedt, is het niet zonder beperkingen. De focus op Michigan betekent dat deze bevindingen mogelijk niet direct van toepassing zijn op andere regio’s of landen. Het cross-sectionele karakter van de gegevens beperkt het begrip van hoe attitudes en beslissingen in de loop van de tijd kunnen evolueren. Toekomstig onderzoek zou baat kunnen hebben bij een longitudinale aanpak, waarbij veranderingen in attitudes en beslissingen onder kinderloze individuen over een langere periode worden gevolgd.

“Onze studie richtte zich alleen op volwassenen in Michigan, dus toekomstig werk is nodig om te zien of de prevalentie van kindervrije volwassenen zich landelijk zou generaliseren,” zei Neal. “De bevolking van Michigan is echter vergelijkbaar met de algemene Amerikaanse bevolking in termen van leeftijd, ras, opleiding, inkomen en politiek. Wij geloven dus dat onze bevindingen breder toepasbaar kunnen zijn.”

De studie, “Prevalence, age of decision, and interpersonal warmth judgements of childfree adults: Replication and extensions, is geschreven door Jennifer Watling Neal en Zachary P. Neal .

Bronnen

W Dolan https://www.psypost.org/2023/12/new-study-confirms-many-adults-opt-for-child-free-life-without-regret-214806