Onderzoek suggereert dat het DNA van uw romantische partner uw eigen gezondheidsgedrag kan beïnvloeden

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Onderzoek suggereert dat de onbeleefdheid van politici op sociale media averechts werkt
Besnijdenis kan beschermend zijn tegen hiv bij mannen die seks hebben met mannen

Nieuw onderzoek levert bewijs dat het gezondheidsgedrag en de resultaten van een

woman in white long sleeve shirt wearing blue gloves

Photo by National Cancer Institute

individu worden beïnvloed door de genetische samenstelling van hun romantische partner. De bevindingen, gepubliceerd in Behavior Genetics , geven aan dat de genetische neigingen van uw partner in de loop van de tijd kunnen leiden tot veranderingen in uw eigen gewicht, rookgewoonten of alcoholgebruik.

De onderzoekers voerden deze studie uit om te onderzoeken hoe de partner van een persoon hun gezondheid kan beïnvloeden. Ze wilden het concept van sociaal-genetische effecten onderzoeken, dat verwijst naar de impact van genetische factoren in de omgeving van één persoon, zoals het genotype van hun partner, op hun eigen fenotype (waarneembare kenmerken of eigenschappen).

“Ik was vooral geïnteresseerd in het verkennen van de combinatie van sociale wetenschappen en genetica”, legt studieauteur Kasper Otten van de Universiteit Utrecht uit. “Het is duidelijk dat gedrag deels genetisch wordt beïnvloed, maar veel sociale wetenschappen houden zich niet bezig met dit biologische feit.

“Bovendien, als je het bewijs in de sociale wetenschappen voor sociale invloed in gedrag tussen partners combineert met de wetenschap dat gedrag een genetische component heeft, kom je tot de interessante implicatie dat de genen van de partner ook belangrijk zouden moeten zijn voor het eigen gedrag.”

Om het onderzoek uit te voeren, gebruikten de onderzoekers longitudinale gegevens van twee grootschalige onderzoeken: de Health and Retirement Study (HRS) in de Verenigde Staten en de English Longitudinal Study of Aging (ELSA) in Engeland. Deze onderzoeken volgden om de twee jaar een landelijk representatieve steekproef van volwassenen van 50 jaar en ouder en verzamelden gegevens over gezondheidsgedrag en -resultaten. De HRS-steekproef verzamelde gegevens van 1992 tot 2018, terwijl de ELSA-steekproef gegevens verzamelde van 2002 tot 2019.

Belangrijk is dat als een deelnemer een romantische partner had, hun partner ook werd uitgenodigd om deel te nemen. Beide onderzoeken verzamelden ook DNA-monsters, waardoor de onderzoekers de genetische profielen van de deelnemers konden onderzoeken.

De onderzoekers richtten zich op drie gezondheidsuitkomsten: body mass index (BMI), roken (sigaretten per dag) en alcoholconsumptie (drankjes per week). Ze gebruikten polygene indexen (BGA’s) om de genetische aanleg voor deze uitkomsten te meten. PGI’s bundelen vele kleine genetische effecten in het hele genoom om het fenotype van een individu te voorspellen.

In de analyse voor BMI analyseerden de onderzoekers 59.325 observaties van 9.522 individuen in 5.879 paren in de HRS, en 11.728 observaties van 4.311 individuen in 2.729 paren in de ELSA. Voor drankjes per week analyseerden ze 52.023 observaties van 9.140 individuen in 5.584 paren in de HRS en 24.179 observaties van 4.911 individuen in 3.264 paren in de ELSA. Voor roken analyseerden ze 60.029 observaties van 9.546 individuen in 5.885 paren in de HRS en 25.740 observaties van 4.943 individuen in 3.311 paren in de ELSA.

 

De onderzoekers vonden beperkte genetische gelijkenis tussen partners voor BMI, drink- en rookgedrag. Maar de onderzoekers observeerden robuuste sociaal-genetische effecten, wat aangeeft dat het gezondheidsgedrag en de resultaten van een individu werden beïnvloed door het genotype van hun partner. In het bijzonder hadden individuen meer kans op een hogere BMI, meer drinken en meer roken als hun partners hogere polygene indexen hadden die verband hielden met dit gedrag.

Met andere woorden, als iemands partner genen had die verband houden met een hoger lichaamsgewicht, was de kans groter dat ze zelf een hogere body mass index (BMI) hadden. Evenzo, als hun partner genen had die verband hielden met meer drinken of roken, was de kans groter dat ze zich ook met dat gedrag zouden bezighouden.

Deze sociaal-genetische effecten waren niet zo sterk als iemands eigen genetische samenstelling, maar ze waren vergelijkbaar met de invloed van onderwijs op gezondheidsgedrag.

“Het wordt duidelijk dat genen niet alleen inwerken op individuen, maar ook op de mensen om ons heen”, zegt Otten tegen PsyPost. “Je gedrag wordt dus niet alleen beïnvloed door je eigen genen, maar ook door de genen van de mensen om je heen. Dergelijke sociaal-genetische effecten zijn algemeen vastgesteld bij verschillende dieren, maar het bewijs voor mensen is tot nu toe beperkt.”

“We hebben bewijs geleverd voor sociaal-genetische effecten in gezondheidsgedrag en -resultaten – alcoholgebruik, roken en body mass index – maar in principe kan elk gedrag dat genetisch wordt beïnvloed en onderhevig is aan sociale invloed, leiden tot sociaal-genetische effecten.”

De bevindingen benadrukken het belang van het overwegen van de genetische invloed van een partner bij het bestuderen van gezondheidsgedrag en de omgeving van het paar. Het begrijpen van sociaal-genetische effecten kan implicaties hebben voor gezondheidsinterventies en preventieprogramma’s, maar ook voor het identificeren van individuen die mogelijk vatbaarder zijn voor partnerinvloed.

De studie had echter – zoals alle onderzoeken – enkele beperkingen. De steekproeven bestonden voornamelijk uit oudere volwassenen en de bevindingen zijn mogelijk niet volledig te generaliseren naar jongere populaties. Bovendien omvatte de studie alleen personen van Europese afkomst.

De studie, “ Partners in Health: Investigating Social Genetic Effects Among Married and Cohabiting Couples ”, is geschreven door Kasper Otten en Jornt J Mandemakers.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/07/social-genetic-effects-study-suggests-your-romantic-partners-dna-can-influence-your-own-health-behaviors-166679