Vrouwen besteden wereldwijd meer tijd aan schoonheid dan mannen.

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
'Pretty privilege': waarom aantrekkelijke mensen meer verdienen
Uit onderzoek blijkt dat mannen zullen overdrijven wanneer ze mannelijkheidsgerelateerde eigenschappen zelf rapporteren

Lang voordat mensen spiegels hadden, hielden ze zich bezig met praktijken die bedoeld

selective focus photography of jolly woman using peace hand gesture

Photo by Brooke Cagle

waren om hun fysieke aantrekkelijkheid te vergroten . Bewijs van lichamelijke versiering en verbetering gaat tienduizenden jaren terug, inclusief vroege cosmetica, kralenversieringen en zelfs huidverzorgingsproducten. Tegenwoordig kunnen we een breed scala aan behandelingen aan deze lijst toevoegen, van wimperextensions en laserontharing tot cosmetische chirurgie. Een enquête onder duizenden mensen uit 93 verschillende landen werpt licht op hoeveel tijd mensen over de hele wereld besteden aan een poging om aantrekkelijker te zijn, en welke factoren voorspellen dat ze meer of minder tijd besteden aan je uiterlijk.

Na zorgvuldige vertaling van de vragen in 43 talen, voerde een enorme groep onderzoekers een enquête uit onder meer dan 100.000 deelnemers in 93 landen over de hele wereld. De gegevens zijn allemaal verzameld in het voorjaar en de zomer van 2021. De paper met de bevindingen van dit onderzoek is onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Evolution and Human Behavior.

In het onderzoek werd de respondenten gevraagd hoeveel minuten ze elke dag besteedden aan verschillende vormen van uiterlijkverbeterend gedrag, waaronder lichaamshygiëne, het aanbrengen van cosmetica, lichaamsbeweging, haarverzorging, kledingstijl en diëten om het uiterlijk te verbeteren . De enquête instrueerde deelnemers om gedrag alleen te tellen als ze het deden om hun uiterlijk te verbeteren. Sporten om de gezondheid te verbeteren telt bijvoorbeeld niet mee, maar sporten om het lichaam aantrekkelijker te maken wel. Deelnemers vulden ook schalen in voor het meten van mediagebruik, houding ten aanzien van genderrollen , individualisme, en demografische vragen over hun relatiestatus, opleiding , en politieke opvattingen.

De auteurs gebruikten de resultaten van dit gigantische onderzoek om een ​​reeks theoretische voorspellingen te testen over factoren die van invloed kunnen zijn op de motivatie om er aantrekkelijker uit te zien. Over het algemeen werden verschillende theorieën ondersteund. Bijvoorbeeld, in overeenstemming met de basisvoorspellingen van de evolutionaire psychologie , besteedden vrouwen in elk land meer tijd aan uiterlijkverbeterend gedrag dan mannen – gemiddeld meer dan 2 uur en 40 minuten per week meer. Het enige uiterlijkverbeterende gedrag waarvan mannen zeiden dat ze er meer tijd aan besteedden (vergeleken met vrouwen) was lichaamsbeweging.

De onderstaande kaart toont de omvang van de genderkloof in de tijd die wordt besteed aan uiterlijkverbeterend gedrag voor alle onderzochte landen. Donkerdere kleuren duiden op een grotere kloof tussen mannen en vrouwen; lichtere landen geven aan dat mannen en vrouwen in dat land meer tijd besteedden aan het proberen er aantrekkelijker uit te zien – hoewel vrouwen altijd meer tijd besteedden dan mannen. Grijze en witte balken geven aan dat de auteurs geen gegevens uit dat land hadden.

Bron https://www.psychologytoday.com/us/blog/beauty-sick/202303/93-country-survey-reveals-who-spends-the-most-time-on-beauty

In overeenstemming met theorieën gericht op sociaal-culturele invloeden, werd het niveau van gendergelijkheid in een bepaald land geassocieerd met de tijd die vrouwen uit dat land besteedden aan het proberen er aantrekkelijker uit te zien. Hetzelfde patroon bleef bestaan ​​toen de auteurs individuele genderrolattitudes onderzochten. Vrouwen met meer traditionele rolpatronen (dwz degenen die het eerder eens waren met uitspraken als: “De belangrijkste rol van een vrouw is voor haar huis zorgen en koken”) besteedden meer tijd aan schoonheidbevorderend gedrag. Zowel mannen als vrouwen met de meest traditionele opvattingen over genderrollen besteedden meer tijd aan het proberen er goed uit te zien – gemiddeld enkele uren meer per week dan degenen met de minst traditionele opvattingen over gender.

De sterkste individuele voorspeller van het investeren van tijd in uiterlijkverbeterend gedrag was het gebruik van sociale media. Degenen die de meeste tijd op sociale media doorbrachten, besteedden gemiddeld 2 uur meer per dag aan uiterlijkverbeterend gedrag dan degenen die de minste tijd op sociale media doorbrachten. Deze bevinding komt overeen met talloze onderzoeken die aantonen dat feeds van sociale media de neiging hebben om onrealistische schoonheidsidealen te benadrukken, naast advertenties en tutorials die expliciet gericht zijn op producten en praktijken die bedoeld zijn om de gebruiker aantrekkelijker te maken. Het gebruik van sociale media zorgt ook voor een non-stop spervuur ​​van afbeeldingen van zeer aantrekkelijke mensen waarmee je jezelf kunt vergelijken , wat de wens om je uiterlijk te veranderen nog verder kan vergroten.

Mensen met een meer individualistische houding (dwz mensen die de neiging hebben om hun eigen belangen boven groepsbelangen te stellen) besteedden meer tijd aan het najagen van schoonheid, net als mensen die actief aan het daten waren (versus in een toegewijde relatie). Vrouwen met een lager opleidingsniveau en meer rechtse politieke opvattingen besteedden meer tijd aan schoonheid. De effecten van leeftijd lieten een interessant patroon zien. Vrouwen van middelbare leeftijd besteedden de minste tijd aan uiterlijkverbeterend gedrag; jonge vrouwen en oudere vrouwen brachten de meeste tijd door.

De wens om aantrekkelijk te lijken voor anderen is niets nieuws. Maar het enorme aantal verbeteringen dat tegenwoordig beschikbaar is, kan ertoe bijdragen dat mensen meer tijd en geld besteden aan het veranderen van wat ze in de spiegel zien. Studies zoals deze zullen belangrijke gegevens opleveren terwijl onderzoekers blijven onderzoeken hoe het niet-aflatende streven naar schoonheid het leven van mensen over de hele wereld vormgeeft.

Bronnen

Renee Engeln, Ph.D., hoogleraar psychologie aan de Northwestern University, is de auteur van Beauty Sick: How the Cultural Obsession with Appearance Hurts Girls and Women.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/beauty-sick/202303/93-country-survey-reveals-who-spends-the-most-time-on-beauty