Waarom oordelen we zo snel over anderen?

Dealmakers en dealbreakers van een nieuwe relatie
9 redenen waarom koppels op broers en zussen kunnen lijken
woman, portrait, face

Gromovataya (CC0), Pixabay

Het staat inmiddels vast dat we ‘een boek niet moeten beoordelen op zijn omslag’, maar we doen het toch. De psychologie laat ons zien waarom en op welke basis we deze beslissingen nemen.

In zijn encyclopedisch werk Marifetname schetste de 18e-eeuwse islamitische denker Ibrahim Hakki Erzurumi bepaalde fysieke kenmerken als indicatoren van persoonlijkheid, en kwam hij tot informatie over het karakter van mensen door te vertrouwen op hun fysieke verschijning.

Hij definieerde bijvoorbeeld degenen die geen rimpels op hun voorhoofd hebben als lui en degenen met ronde neuzen als vrolijk.

Hoewel er geen wetenschappelijke basis is om deze beweringen te ondersteunen, zat Erzurumi niet op het verkeerde spoor. Zelfs als fysieke kenmerken geen directe indicatoren van persoonlijkheid zijn, maken ze deel uit van onze perceptie van anderen en beïnvloeden ze onvermijdelijk wat we over mensen denken.

Mensen zijn sociale wezens – ons begrip van anderen is cruciaal om door het leven te komen. Dus, in onze poging om andere geesten te begrijpen, beginnen we zelfs de kleinste signalen te raadplegen die voor ons beschikbaar zijn vanaf het allereerste moment dat we iemand ontmoeten.

Uit onderzoek blijkt dat we ons in minder dan een tiende van een seconde een eerste indruk van anderen vormen door te verwijzen naar wat we het eerst opmerken en over hen weten, vaak het gezicht van iemand. Wetenschappers hebben zelfs ontdekt dat mensen deze neiging al op 3-jarige leeftijd ontwikkelen .

Bovendien kunnen eerste indrukken persistent zijn vanwege een primacy-effect in perceptie. Omdat onze eerste indrukken bestaan ​​uit de allereerste informatie die we over anderen leren, beïnvloeden ze alles wat we later leren.

Deze eerste indrukken zijn niet onfeilbaar en kunnen vaak leiden tot verkeerde inschattingen, hoewel ze soms ook accuraat kunnen blijken te zijn. Hoe dan ook, als we ons bewust zijn van hoe onze eerste indrukken worden gevormd, kunnen we anderen beter beoordelen. Dus, hier zijn enkele factoren in hoe we onze eerste indrukken vormen volgens de psychologie.

Gezichtsbreedte tot hoogte verhouding

Een onderzoek  uit 2017 toonde aan dat gelaatstrekken onze perceptie van anderen beïnvloeden door aan te tonen dat de gezichtsbreedte-tot-hoogteverhouding (fWHR) een significant effect had op het oordeel van mensen over de betrouwbaarheid van anderen.

Onderzoekers ontdekten dat gezichten die kleiner waren, gezien werden als minder betrouwbaar en agressiever, en ook als minder vrouwelijk werden gezien, zowel voor mannelijke als voor vrouwelijke gezichten.

Aan de andere kant werden gezichten met een grotere lengte gerapporteerd als betrouwbaarder en minder agressief, en ook vrouwelijker.

Uit de studie bleek ook dat bredere gezichten als minder betrouwbaar, agressiever en minder vrouwelijk werden ervaren, waardoor de tegenovergestelde eigenschappen werden toegeschreven aan smallere gezichten.

woman, face, portrait

Engin_Akyurt (CC0), Pixabay

“Babygezichten”

De uitdrukking “babyfaced” is in de loop der jaren onderdeel geworden van ons vocabulaire en verwijst naar mensen met kinderachtige gelaatstrekken zoals een kleine neus, grote ogen, dikke wangen of een gladde huid.

Deze gezichtskenmerken zetten anderen ertoe aan om de persoon met het babygezicht ook als kinderlijke persoonlijkheidskenmerken te zien. Mensen met een babyface worden onmiddellijk als warm, onderdanig, onschuldig en naïef ervaren .

Dit soort gezichten kan gevoelens van mededogen en een verlangen om te helpen bij andere mensen oproepen, een weerspiegeling van wat mensen gewoonlijk voelen wanneer ze echte baby’s tegenkomen.

Aantrekkelijkheid

Aantrekkelijkheid blijkt een halo-effect te hebben op de persoonlijkheidsperceptie, wat betekent dat zodra de geest een gezicht als aantrekkelijk registreert, de aangename aantrekkingskracht van het aantrekkelijke individu wordt gegeneraliseerd naar hun algehele persoonlijkheid.

Aantrekkelijke mensen krijgen inderdaad een betere behandeling – “pretty-privilege” is echt, omdat we geneigd zijn aan te nemen dat de visuele aangenaamheid van binnen wordt weerspiegeld.

Een intercultureel onderzoek bij individuen uit de VS en het Tsimane-volk van het Boliviaanse regenwoud toonde aan dat mensen de neiging hadden om te denken dat mensen met een aantrekkelijk gezicht ook gezonder, warmer, socialer en intelligenter zijn.

Gezichten die als onaantrekkelijk worden beoordeeld, worden daarentegen geassocieerd met minder warmte, gezondheid en zelfs macht en competentie.

Gelijkenis en vertrouwdheid

Onderzoek heeft ook uitgewezen dat we de persoonlijkheid van mensen beoordelen op mensen die er ‘vertrouwd’ uitzien.

Dus als je iemand tegenkomt die op een significante andere of geliefde lijkt, is de kans groter dat je positieve eigenschappen aan hem of haar toeschrijft dan andere mensen, zoals ze als betrouwbaar beschouwen.

Dit snelle oordeel wordt volgens een onderzoek “automatisch, moeiteloos en zonder bewust bewustzijn” gemaakt .

Het tegenovergestelde effect wordt waargenomen wanneer de persoon lijkt op iemand waar je niet dol op bent, of op een publieke figuur die onlangs in een schandaal is verwikkeld, in welk geval mensen minder snel vertrouwen hebben in individuen die worden afgekeurd.

Positieve gevoelens

Het is niet verwonderlijk dat positieve gezichtsuitdrukkingen, zoals een glimlach, de eerste indruk een boost geven. Het is echter gebleken dat de boost niet alleen optreedt met een glimlach – een “positief affect” in het algemeen is van cruciaal belang voor een goede indruk.

” Affect “, in de psychologie, is “elke ervaring van gevoel of emotie.” Dit effect verschijnt op onze gezichten, of het nu een glimlach of een frons is, en kan zelfs worden waargenomen op rustende gezichten.

Dus een persoon die er tevreden uitziet in plaats van chagrijnig, zal bij anderen een betere eerste indruk teweegbrengen en vice versa.

Dus, hoe belangrijk zijn de eerste indrukken?

Eerste indrukken zijn zo krachtig dat ze nuttig kunnen zijn bij het voorspellen van verkiezingsresultaten.

Een onderzoek heeft aangetoond dat deelnemers verkiezingsresultaten konden voorspellen door simpelweg de gezichten van kandidaten te beoordelen op basis van hun bekwaamheid en warmte.

In de VS hadden degenen die als competenter werden beoordeeld, wat de indruk wekte van dominantie en macht, de verkiezingen gewonnen, terwijl in Japan de voorkeur werd gegeven aan ‘warmer’ uitziende kandidaten die als sympathieker en betrouwbaarder worden beschouwd.

Deze studie toonde ook aan dat culturele verschillen een effect kunnen hebben op de manier waarop eerste indrukken worden gevormd door aan te tonen dat Japanse deelnemers warmere mensen als betere leiderschapskwaliteiten beschouwden, in tegenstelling tot de VS waar dominantie en competentie de overhand hadden.

Associaties van gelaatstrekken met bepaalde persoonlijkheidskenmerken kunnen per cultuur verschillen. Het Tsimane-volk had bijvoorbeeld de neiging om aantrekkelijke mensen als dominanter en gerespecteerder te beschouwen, in tegenstelling tot hun tegenhangers uit de VS.

Bronnen

https://www.trtworld.com/magazine/why-are-we-so-quick-to-judge-others-here-s-what-the-psychology-says-53122