Waarom sommige mensen het moeilijker vinden om gelukkig te zijn

Kan masturberen met een vibrator je ongevoelig maken?
Waarom bedriegen zoveel beroemdheden hun partners?

De zelfhulpindustrie is booming, gevoed door onderzoek naar positieve psychologie – de wetenschappelijke studie van wat mensen doet bloeien. Tegelijkertijd blijft het aantal angsten , depressies en zelfbeschadiging wereldwijd stijgen. Zijn we dus gedoemd

smile, happy, people

3652586 (CC0), Pixabay

ongelukkig te zijn, ondanks deze vooruitgang in de psychologie?

Volgens een invloedrijk artikel gepubliceerd in Review of General Psychology in 2005, wordt 50% van het geluk van mensen bepaald door hun genen, 10% hangt af van hun omstandigheden en 40% van “opzettelijke activiteit” (voornamelijk, of je positief bent of niet) . Deze zogenaamde gelukstaart zette positief-psychologische wetenschappers aan het stuur, en zij gaven aan dat elke mens zelf kan  beslissen over hun gelukstraject. Het klinkt als de onuitgesproken boodschap dat als je ongelukkig bent, het je eigen schuld is.

De gelukstaart kreeg veel kritiek omdat het gebaseerd was op aannames over genetica die in diskrediet zijn geraakt. Decennialang deden gedragsgenetica-onderzoekers studies met tweelingen en stelden vast dat tussen 40% en 50% van de variantie in hun geluk werd verklaard door genetica, daarom verscheen het percentage in de gelukstaart.

Gedragsgenetici gebruiken een statistische techniek om de genetische en omgevingscomponenten te schatten op basis van de familiale verwantschap van mensen, vandaar het gebruik van tweelingen in hun studies. Maar deze cijfers gingen ervan uit dat zowel identieke als twee-eiige tweelingen dezelfde omgeving ervaren wanneer ze samen opgroeien – een veronderstelling die niet echt klopt.

Als reactie op de kritiek op de paper uit 2005 schreven dezelfde auteurs in 2019 een paper waarin ze een meer genuanceerde benadering van het effect van genen op geluk introduceerden, waarbij de interacties tussen onze genetica en onze omgeving werden erkend.

“Nature” en “nurture” staan ​​niet los van elkaar. Integendeel, de moleculaire genetica, de studie van de structuur en functie van genen op moleculair niveau, laat zien dat ze elkaar voortdurend beïnvloeden. Genen beïnvloeden het gedrag dat mensen helpt bij het kiezen van hun omgeving. Extraversie die van ouders op kinderen wordt overgedragen, helpt kinderen bijvoorbeeld om hun vriendschapsgroepen op te bouwen.

Evenzo verandert de omgeving de genexpressie. Toen aanstaande moeders bijvoorbeeld werden blootgesteld aan hongersnood, veranderden de genen van hun baby’s dienovereenkomstig , wat resulteerde in chemische veranderingen die de productie van een groeifactor onderdrukten. Dit resulteerde in baby’s die kleiner dan normaal werden geboren en met aandoeningen zoals hart- en vaatziekten.

Nature en nurture zijn onderling afhankelijk en beïnvloeden elkaar voortdurend. Dit is de reden waarom twee mensen die in dezelfde omgeving zijn opgegroeid er verschillend op kunnen reageren, wat betekent dat de aanname van een gelijke omgeving door gedragsgenetica niet langer geldig is. Of mensen al dan niet gelukkiger kunnen worden, hangt ook dus af van hun “ omgevingsgevoeligheid ” – hun vermogen om te veranderen.

Sommige mensen zijn vatbaar voor hun omgeving en kunnen dus hun gedachten, gevoelens en gedrag aanzienlijk veranderen als reactie op zowel negatieve als positieve gebeurtenissen. Dus als ze een workshop welzijn volgen of een boek over positieve psychologie lezen, kunnen ze hierdoor beïnvloed worden en aanzienlijk meer verandering ervaren in vergelijking met anderen – en de verandering kan ook langer duren .

Maar er is geen positieve psychologische interventie die voor alle mensen werkt, omdat we zo uniek zijn als ons DNA en als zodanig een ander vermogen tot welzijn en de schommelingen ervan gedurende het leven hebben.

Zijn we voorbestemd om ongelukkig te zijn? Sommige mensen worstelen misschien wat harder om hun welzijn te verbeteren dan anderen, en die strijd kan betekenen dat ze voor langere tijd ongelukkig zullen blijven. En in extreme gevallen zullen ze misschien nooit een hoog niveau van geluk ervaren.

Anderen die echter meer genetische plasticiteit hebben , wat betekent dat ze gevoeliger zijn voor het milieu en dus een groter vermogen tot verandering hebben, kunnen hun welzijn verbeteren en misschien zelfs gedijen als ze een gezonde levensstijl aannemen en ervoor kiezen om te leven en te werken in een omgeving die hun geluk en groeivermogen vergroot.

Maar genetica bepaalt niet wie we zijn, ook al speelt het wel een belangrijke rol in ons welzijn. Wat ook van belang is, zijn de keuzes die we maken over waar we wonen, met wie we leven en hoe we ons leven leiden, die zowel ons geluk als het geluk van de volgende generaties beïnvloeden.

Bronnen

https://theconversation.com/why-some-people-find-it-harder-to-be-happy-171692