Een vriend of een friend with benifits?

Jongeren wordt meestal geleerd om seksuele activiteit uit te stellen. Is dat bericht het beste?
Als je seks wilt hebben met vrienden, stel dan enkele regels in
couple, love, holding hands

tamuriapaul (CC0), Pixabay

Een onderzoek toont eigenschappen die mensen zoeken in een vriend versus een seks- of huwelijkspartner. Mensen geven er de voorkeur aan dat een vriend van het andere geslacht ambitieuzer, intelligenter, aantrekkelijker en een hogere sociale status heeft dan een vriend van hetzelfde geslacht.
Mensen geven de voorkeur aan meer fysieke aantrekkingskracht, maar gelijke seksuele passie, in een informele seks versus dating- of huwelijkspartner.
66% van de mannen en 46% van de vrouwen gelooft dat een vriend een seksuele partner kan worden.
Iedereen die vastzit in “the friend-zone” kan zich identificeren met Biz Markie’s hit “Just a Friend”.

In dit lyrische scenario zitten de mannen vast in het relationele vagevuur. Een man is verschanst in de vriendenzone. Hij verlangt vermoedelijk naar een romantische relatie met de vrouw, maar wordt in plaats daarvan verbannen naar een platonische vriendschap . De andere man lijkt een toegewijde romantische relatie te verlangen, maar wordt behandeld als een losse seksuele partner – wat in de populaire cultuur vaak een ‘vriend-met-voordelen’ wordt genoemd.

Waar komt al dit misverstand over relaties vandaan? Onderzoek suggereert dat dit te wijten kan zijn aan verschillen in de eigenschappen die mensen zoeken in een vriend, een losse seksuele partner en een huwelijkspartner .

Om de kenmerken te identificeren die mensen zoeken bij vrienden en geliefden, ondervroegen psychologen Susan Sprecher en Pamela Regan 700 mannen en vrouwen. Ze vroegen de deelnemers om hun voorkeuren te delen voor een van de vijf mogelijke relatietypes: een losse seksuele partner, een datingpartner, een huwelijkspartner, een vriend van hetzelfde geslacht of een platonische vriend van het andere geslacht.

Vervolgens lieten de onderzoekers deelnemers beoordelen hoeveel ze er de voorkeur aan gaven dat elke partner verschillende eigenschappen bezat, zoals hoe fysiek aantrekkelijk, intelligent, ambitieus, warm en vriendelijk, expressief en open, opwindend of grappig ze waren. Deelnemers beoordeelden ook hoe belangrijk het is dat ze een partner vinden met elke eigenschap.

Vervolgens beoordeelden de deelnemers hun voorkeur voor en het belang dat zij hechten aan een partner die een vergelijkbare achtergrond (bijv. zelfde ras, religie, sociale klasse), waarden en interesses heeft als zijzelf. Deelnemers die hun voorkeuren voor een informele seks-, dating- of huwelijkspartner deelden, beoordeelden ook hoe belangrijk het was dat een partner seksuele passie en eerdere seksuele ervaring had.

Waar mensen naar zoeken in vrienden
Bevindingen onthulden verschillende eigenschappen die mensen over het algemeen verlangen in een vriend of een geliefde. Een persoon die warm, aardig, expressief, open en grappig is, had bijvoorbeeld sterk de voorkeur als vriend of als losse seks-, dating- of huwelijkspartner. Maar de lat voor hoe geweldig iemand moet zijn, lijkt voor vrienden in het algemeen lager te zijn dan voor geliefden. Mensen waren over het algemeen minder kieskeurig over de warmte, vriendelijkheid, intelligentie , ambitie, geld of verdienvermogen en expressiviteit van een vriend dan wanneer ze een losse seks-, dating- of huwelijkspartner overwegen.

Interessant is dat deelnemers onderscheid maakten tussen de kenmerken die ze zoeken in een vriend van hetzelfde geslacht versus een vriend van het andere geslacht. Hoewel beide vriendschapstypes platonisch of niet-romantisch van aard waren, gaven deelnemers er de voorkeur aan dat een vriend van het andere geslacht significant meer positieve eigenschappen had, zoals ambitie en intelligentie. Ze zeiden ook dat het veel belangrijker was dat vrienden van het andere geslacht fysiek aantrekkelijker zijn en een hogere sociale status hebben dan vrienden van hetzelfde geslacht.

Dit suggereert dat vrienden van het andere geslacht die vast komen te zitten in de vriendenzone niet altijd worden gedegradeerd tot een platonische vriendschap. Andere studies tonen aan dat romantische aantrekkingskracht relatief vaak voorkomt in vriendschappen tussen verschillende seksen. In feite is 66% van de mannen en 46% van de vrouwen het erover eens dat een vriend een seksuele partner kan worden. Een andere studie meldde dat 30% van de mensen seksuele aantrekking heeft ervaren tot een vriend van het andere geslacht.

Waar mensen naar zoeken in geliefden
Bevindingen uit de studie van Sprecher en Regan toonden ook aan dat mensen op zoek zijn naar verschillende eigenschappen in romantische partners. In romantische of seksuele relaties verlangen deelnemers veel meer naar een hoge sociale status en fysieke aantrekkelijkheid dan in vriendschappen.

Het is belangrijk op te merken dat er enkele verschillen waren in wat mensen zochten in een losse sekspartner versus een dating- of huwelijkspartner. Bij een losse sekspartner rapporteerden de deelnemers een groter verlangen naar opwindende persoonlijkheidskenmerken . Fysieke aantrekkelijkheid werd bijvoorbeeld ook als belangrijker beoordeeld voor een losse seksuele partner dan een dating- of huwelijkspartner. Maar seksuele passie werd even belangrijk geacht voor een losse seks-, dating- of huwelijkspartner.

Interessant is dat deelnemers de neiging hadden om grotendeels naar vergelijkbare persoonlijkheidskenmerken te zoeken in een informele sekspartner – net zoals ze dat doen bij een dating- of huwelijkspartner. Deelnemers waren ook even veeleisend voor andere kenmerken van een losse seks-, dating- of huwelijkspartner, zoals intelligentie en hoge sociale status.

Sprecher, S. & Regan, P. (2002). Liking some things (in some people) more than others: Partner preferences in romantic relationships and friendships. Journal of Social and Personal Relationships, 19(4), 463-481.

Bleske-Rechek, A., Somers, E., Micke, C., Erikson, L., Matteson, L., Stocco, C., Shumacher, B. & Ritchie, L. (2012). Benefit or burden? Attraction in cross-sex friendship. Journal of Social and Personal Relationships, 29(5), 569-596.

Bronnen

Brian Collisson, Ph.D, is een sociaal psycholoog en professor aan de Azusa Pacific University. Zijn onderzoek bevindt zich op het snijvlak van romantische relaties, persoonlijkheid en vooroordelen.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/dating-toxic-or-tender/202210/friend-or-friend-benefits