Het opnieuw beoordelen van conflicten vanuit het perspectief van een derde partij kan geluk behouden.

Dealbreakers die passie en verbinding verpesten
Slecht gevoel na seks met toestemming
woman walking in white sand during daytime

Foto van Gian Cescon

Meer dan de helft van de mensen die ‘heel gelukkig’ zijn met hun huwelijk, is over het algemeen erg gelukkig met het leven.
De relatiekwaliteit van een getrouwd stel neemt in de loop van de tijd af.
Nadenken over conflicten vanuit het perspectief van een derde partij stopt de achteruitgang van de relatiekwaliteit voor getrouwde stellen.

Je hebt waarschijnlijk het gezegde gehoord: “Gelukkige vrouw, gelukkig leven” of “Gelukkige echtgenoot, gelukkig huis.” Maar worden deze populaire uitspraken ook daadwerkelijk ondersteund door onderzoek?

Het korte antwoord is waarschijnlijk: ja. Verschillende onderzoeken koppelen de kwaliteit van het huwelijk van een paar aan het individuele geluk van elke partner . In feite deelde psycholoog Eli Finkel onderzoeksresultaten die laten zien dat 57 procent van de mensen die zeggen dat ze “erg gelukkig” zijn in hun huwelijk, ook zegt dat ze over het algemeen erg gelukkig zijn met hun leven. Terwijl slechts 10 procent van de mensen die zeggen dat ze gewoon “behoorlijk gelukkig” zijn in hun huwelijk, zegt dat ze over het algemeen erg gelukkig zijn met hun leven.

Studies suggereren ook dat gelukkig getrouwd zijn goed kan zijn voor je gezondheid. Onderzoekers Kathleen King en Harry Reis volgden het herstel van patiënten die een bypass-transplantaat van de kransslagader hadden ondergaan. Ze ontdekten dat patiënten die getrouwd waren, in plaats van alleenstaand, 2,5 keer meer kans hadden om 15 jaar na hun operatie nog in leven te zijn. En patiënten die zeiden dat ze gelukkig getrouwd waren, hadden 3,2 keer meer kans om 15 jaar na de operatie te leven.

De kwaliteit van iemands huwelijk is gerelateerd aan gelukkig en gezond zijn. Het slechte nieuws is echter dat de kwaliteit van het huwelijk na verloop van tijd afneemt.

Het is mogelijk dat sommige stellen net zo gelukkig blijven als op hun trouwdag of zelfs na verloop van tijd gelukkiger worden. Maar gemiddeld genomen neemt de kwaliteit van het huwelijk af tijdens het hele huwelijk. Veel grootschalige en longitudinale studies, die gehuwde paren jarenlang volgen, laten een duidelijke en consistente neerwaartse trend zien in de kwaliteit van het huwelijk in de tijd.

Maar voordat je het huwelijk afzweert of de meest deprimerende huwelijkstoespraak aller tijden houdt, heeft een onderzoek door Eli Finkel, Erica Slotter, Laura Luchies, Gregory Walton en James Gross een manier onthuld om de kwaliteit van relaties te behouden. Wanneer koppels ruzie maken of conflicten ervaren, wat onvermijdelijk zal gebeuren, kunnen ze neerwaartse spiralen stoppen door over het conflict na te denken vanuit het perspectief van een derde partij.

Hoe anders te denken over conflicten

Een van de redenen waarom de kwaliteit van relaties na verloop van tijd daalt, is de wederkerigheid van negatieve effecten: wanneer een partner van streek is of in een slecht humeur is, heeft zijn partner de neiging om in een even slechte, of zelfs ergere, stemming te reageren die het conflict escaleert. Reageren op de beschuldiging van een partner met kritiek of minachting, bijvoorbeeld, veroorzaakt een neerwaartse spiraal van negativiteit die voor koppels moeilijk te doorbreken is.

Een tip om het afglijden van de afnemende relatiekwaliteit te stoppen, is dat koppels emotionele herwaardering gebruiken , of het conflict opnieuw interpreteren op een manier waardoor ze zich minder boos en verdrietig voelen. In plaats van het conflict vanuit het perspectief van de eerste persoon te bekijken, vereist emotionele herwaardering dat paren naar conflicten kijken vanuit het perspectief van een derde partij, zoals een buitenstaander zou doen. Hoe is mij onrecht aangedaan door mijn partner?

Om te bepalen of emotionele herwaardering de relatiekwaliteit in de loop van de tijd kan behouden, volgden onderzoekers Eli Finkel en collega’s gedurende twee jaar 120 heteroseksuele getrouwde stellen. Elke vier maanden maten de onderzoekers de relatiekwaliteit van een paar door te vragen naar hun relatietevredenheid en gevoelens van liefde, intimiteit , vertrouwen, passie en toewijding.

Na een jaar ervoeren gehuwde paren gemiddeld een forse afname van de relatiekwaliteit. Dus repliceren van eerder onderzoek dat in de loop van de tijd een afname van de tevredenheid van getrouwde stellen liet zien.

Vervolgens implementeerden de onderzoekers een emotionele herwaarderingsinterventie. Voor het volgende jaar werd de helft van de paren gevraagd om te schrijven over elk conflict dat ze in hun huwelijk ervaren vanuit het perspectief van een neutrale derde partij die het beste wil voor alle betrokkenen. In het bijzonder schreven ze hoe deze persoon over het meningsverschil zou kunnen denken en hoe hij of zij iets goeds zou kunnen vinden dat eruit zou kunnen voortkomen. Deelnemers in deze conditie werd ook gevraagd om het komende jaar hun best te doen om altijd het perspectief van een derde partij te nemen, vooral wanneer ze een conflict met hun partner ervaren.

De andere helft van de deelnemers bevond zich in de controleconditie. Ze kregen regelmatig check-ins van de onderzoekers, maar er werd niet gevraagd om anders te denken over het conflict dat ze in hun huwelijk hadden meegemaakt.

Na het tweede jaar vertoonden gehuwde paren in de controleconditie dezelfde, significante afname van de relatiekwaliteit in de tijd. Gehuwde paren in de emotionele herwaarderingsconditie stopten echter met het verminderen van de kwaliteit van de relatie. Nadenken over conflicten vanuit het perspectief van een derde partij maakte hen niet gelukkiger in hun relatie, maar het stopte wel de normatieve afname van de relatiekwaliteit die de meeste getrouwde stellen ervaren.

Deze bevindingen zijn veelbelovend omdat een emotionele herwaarderingsinterventie relatief eenvoudig is voor paren om te implementeren. Gewoon nadenken over conflicten vanuit het perspectief van een neutrale derde partij lijkt een betekenisvol verschil te maken in het huwelijk van koppels. Het verhoogt misschien niet de kwaliteit van hun relatie, maar als koppels conflicten vroeg en vaak heroverwegen, kan hun huwelijksgeluk nog lang na de huwelijksreis voortduren.

Finkel, E. J., Slotter, E. B., Luchies, L. B., Walton, G. M., & Gross, J. J. (2013). A brief intervention to promote conflict reappraisal preserves marital quality over time. Psychological Science, 24(8), 1595-1601.

King, K. B. & Reis, H. T. (2012). Marriage and long-term survival after coronary artery bypass grafting. Health Psychology, 31, 55-62.

Bronnen

Brian Collisson Ph.D.

https://www.psychologytoday.com/gb/blog/dating-toxic-or-tender/202209/how-make-relationship-happiness-last