Hulpprogramma’s voor relaties kunnen succesvoller zijn voor mensen met ‘gevoeligheids’-genen

Geschatte tijd om tekst te lezen: 3 minu(u)t(en)
Een breuk hoeft je niet helemaal te breken
Casual seks leidt over het algemeen tot positievere emotionele resultaten voor mannen dan voor vrouwen

SEKS- EN RELATIEONDERZOEK

man and woman holding each others hands

Foto van Nathan Dumlao

Als de pandemie je relatie onder druk heeft gezet, denk je er misschien over om naar relatietherapie te gaan of een relatiecursus te volgen om te helpen. Onderzoek toont immers aan dat bepaalde cursussen op het gebied van relatieeducatie deelnemers kunnen helpen hun communicatieve vaardigheden en relatiekwaliteit te verbeteren – wat zelfs echtscheiding kan voorkomen . Maar uit onderzoek  van Michael Pluess
Hoogleraar psychologie, Queen Mary University of London en Galena Rhodes
Onderzoekshoogleraar, psychologie, Universiteit van Denver bleek dat of dergelijke cursussen voor jou werken, deels te maken heeft met je genen.

Hoewel een groot aantal bewijzen aantoont dat relatiecursussen koppels kunnen helpen , is een aspect dat nog niet is onderzocht, of gevoeligere mensen meer baat hebben bij dergelijke programma’s. Uit ander onderzoek weet men dat gevoeligheid van invloed kan zijn op hoe goed kinderen reageren op bepaalde psychologische programma’s . Hier wilden de onderzoekers weten of hetzelfde zou kunnen gelden als het gaat om programma’s voor volwassenen en relaties.

Mensen kunnen aanzienlijk verschillen in hoe gevoelig ze zijn voor hun omgeving. Deze verschillen kunnen deels worden verklaard door hoe iemand is opgevoed en de ervaringen die ze hebben meegemaakt. Maar uit onderzoek blijkt dat hoe gevoelig een persoon is ook een genetische basis kan hebben. Eerder onderzoek bij tweelingen toonde aan dat genetische factoren ongeveer de helft van de populatieverschillen in gevoeligheid verklaren. Onderzoekers ontdekten dat er vele duizenden genetische varianten zijn die samen van invloed zijn op hoe gevoelig een persoon kan zijn.

De onderzoekers wilden nagaan of verschillen in genetische gevoeligheid voorspellen in hoeverre mensen baat hebben bij een relatie-educatieprogramma. Ze ontdekten dat mensen die gevoeliger waren, meer kans hadden op langdurige voordelen van een relatieprogramma.

Om deze studie uit te voeren, hebben ze genetische monsters verzameld van 121 paren. Deze paren hadden allemaal eerder deelgenomen aan een onderzoek waarin een soort relatiecursus werd onderzocht, het Preventie- en Relatie-educatieprogramma. Dit is een programma van 12 uur dat deelnemers leert over communicatie, probleemoplossing en emotionele steun. De helft van de deelnemers kreeg het programma, de andere helft kreeg een controle-interventie toegewezen die niet bedoeld was om hun relatie te beïnvloeden.

De paren hadden ook vragenlijsten ingevuld over huwelijkstevredenheid, communicatieve vaardigheden, hoe verbonden ze zich voelen met hun partner en het risico op echtscheiding. Ze deden dit voor en direct na het einde van de training, daarna elke zes maanden gedurende maximaal twee jaar.

Vervolgens analyseerden de onderzoekers de verzamelde genetische monsters om een ​​genetische gevoeligheidsscore te maken op basis van het aantal genen dat een persoon had dat eerder onderzoek in verband had gebracht met een grotere gevoeligheid. Aangezien genetische studies grote steekproeven vereisen, herhaalden ze dezelfde analyses in een onafhankelijk onderzoek met 160 mensen. Deze groep leverde ook een genetisch monster en beantwoordde een vergelijkbare vragenlijst over hun relatie.

Genetische gevoeligheid

Aanvankelijk ontdekten de onderzoekers dat mensen met hogere genetische gevoeligheidsscores geen groter direct voordeel hadden van het relatieprogramma in vergelijking met degenen die minder gevoelig waren. Maar na twee jaar bleek dat zeer gevoelige mensen in het programma betere huwelijkstevredenheid, communicatie en positieve binding rapporteerden dan minder gevoelige mensen. Ze rapporteerden ook een lager risico op echtscheiding.

Aangezien deze verschillen pas na twee jaar aan het licht kwamen, zou dit kunnen betekenen dat gevoelige mensen de lessen van de cursus dieper internaliseerden en de vaardigheden ook na afloop van de cursus bleven toepassen. Het kan ook betekenen dat ze gevoeliger zijn voor kleine verbeteringen die op de langere termijn in hun relatie zijn aangebracht.

Deze studie levert verder bewijs dat genetische gevoeligheid kan beïnvloeden of mensen baat hebben bij psychologische programma’s . Maar aanvullende studies zullen deze resultaten in grotere steekproeven moeten repliceren. Dit zal ons in staat stellen om echt te weten of deze bevindingen moeten informeren hoe relatie-interventies in de toekomst worden uitgevoerd.

Dit wil niet zeggen dat mensen met een hoge genetische gevoeligheid de enigen zijn die baat zullen hebben bij relatieondersteuning. Maar het zal belangrijk zijn om beter te begrijpen of mensen met een lage genetische gevoeligheid verschillende technieken moeten gebruiken om dezelfde voordelen te zien, waaronder langere of intensievere hulp.

Bronnen

https://theconversation.com/relationship-help-programmes-may-be-more-successful-for-people-who-have-sensitivity-genes-179616

https://www.qic-ag.org/logs/prevention-and-relationship-enhancement-program-prep/

https://prepinc.com/collections/frontpage/products/prep-8-0-instructor-kit