Onderzoek benadrukt de cruciale rol van humor bij het behouden van liefde en verbondenheid in romantische relaties

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
We voelen ons aangetrokken tot mensen die op ons lijken
Een fascinerend onderzoek heeft belangrijke voorspellers blootgelegd van het feit dat je aardig gevonden wordt bij eerste ontmoetingen

Nieuw onderzoek werpt licht op de rol die humor speelt bij het onderhouden en versterken

man standing and kissing woman sitting on concrete wall

Photo by Spencer Davis

van romantische relaties. De bevindingen, die verschijnen in het tijdschrift Psychological Science , geven aan dat humor niet alleen een prettige toevoeging is aan een relatie; het is een krachtig hulpmiddel dat koppels gebruiken om aanhoudende interesse te signaleren en de kwaliteit van de relatie te verbeteren.

Humor wordt al lang erkend als een wenselijke eigenschap bij potentiële romantische partners, maar onderzoekers wilden dieper ingaan op de rol ervan binnen gevestigde relaties. Eerdere studies concentreerden zich vooral op het belang van humor tijdens de vroege stadia van verkering, waardoor er een leemte ontstond in ons begrip van hoe humor relaties in de loop van de tijd blijft beïnvloeden.

“Mijn co-auteurs en ik hebben humor in relaties onderzocht, maar vanuit het perspectief van relatie-initiatie. Normaal gesproken gaat humor vooraf aan aantrekkingskracht, terwijl humoristische individuen aantrekkelijker worden geacht”, legt studieauteur Kenneth Tan uit , een assistent-professor psychologie aan de Singapore Management University.

“Het kan echter ook zo zijn dat wanneer je je tot iemand aangetrokken voelt, je diegene humoristisch begint te vinden ( Li et al., 2009 ). We hebben ook anekdotisch gehoord dat als je gelukkig bent in de relatie, je je partner grappig vindt, zelfs als hij of zij objectief gezien in de eerste plaats niet zo grappig is. Daarom wilden we het verband tussen humor en de kwaliteit van relaties onderzoeken in het geval van gevestigde relaties.”

De onderzoekers voerden een uniek onderzoek uit onder 108 stellen van een grote universiteit in Singapore. Deze stellen hadden een romantische relatie, met een gemiddelde relatieduur van 18,27 maanden. De onderzoekers gebruikten een dagelijkse dagboekbenadering, waarbij deelnemers werden gevraagd om zeven opeenvolgende avonden dagelijkse beoordelingen in te vullen. Ze verzamelden in totaal 1.227 dagelijkse beoordelingen van de paren, waardoor een uitgebreide dataset voor analyse ontstond.

Elke dag rapporteerden de deelnemers hun perceptie van humor binnen hun relaties en hun niveau van relatietevredenheid, betrokkenheid en waargenomen partnerbetrokkenheid. Hierdoor konden de onderzoekers de dagelijkse schommelingen in humor en relatiekwaliteit binnen gevestigde romantische relaties onderzoeken.

Tan en zijn collega’s vonden sterke steun voor het interesse-indicatormodel van humor. Volgens dit model dient humor als een instrument om interesse in een romantische relatie te signaleren en vast te houden. Op dagen waarop individuen hogere niveaus van tevredenheid, betrokkenheid of waargenomen partnerbetrokkenheid rapporteerden, rapporteerden ze ook een grotere betrokkenheid bij humor met hun partners. Dit suggereert dat humor wordt gebruikt om aanhoudende interesse in een lopende relatie uit te drukken en te peilen.

De onderzoekers onderzochten ook vertraagde effecten om de richting van de relatie tussen humor en relatiekwaliteit in de loop van de tijd te begrijpen. Ze ontdekten dat een positieve relatiekwaliteit op de ene dag een verhoogde productie en perceptie van humor de volgende dag voorspelde. Dit geeft aan dat de kwaliteit van de relatie een positieve invloed heeft op het gebruik van humor in daaropvolgende interacties.

“We vonden consistent bewijs van het ‘interesse-indicatorperspectief’ in gevestigde relaties. Op dagen waarop u meer tevreden en toegewijd was aan de relatie, vond u uw romantische partner zowel op dezelfde dag als de volgende dag humoristischer. Op dagen waarop u minder tevreden en toegewijd was aan uw relatie, vond u uw partner zowel op dezelfde dag als de volgende dag minder humoristisch. Aan de andere kant hebben we geen consistent bewijs gevonden voor het tegendeel. Op dagen waarop je meer humor waarnam en initieerde, ging dat de volgende dag niet gepaard met een grotere betrokkenheid, maar alleen met tevredenheid.”

In tegenstelling tot sommige theorieën die suggereerden dat mannen humor vaker zouden gebruiken om partners aan te trekken, vond het onderzoek geen significante sekseverschillen in de relatie tussen humor en relatiekwaliteit. Zowel mannen als vrouwen in gevestigde relaties gebruikten humor op dezelfde manier om de interesse vast te houden en hun banden te versterken.

“Mannen meldden dat ze meer humor produceerden in de relatie, maar er waren geen geslachtseffecten met betrekking tot onze centrale hypothesen,” zei Tan. “Het was ook niet zo dat humor sterkere effecten had in relaties die korter duurden, omdat doorgaans wordt gedacht dat humor belangrijk kan zijn in de vroege fase van relaties om aantrekkingskracht te bewerkstelligen.”

Hoewel deze studie waardevolle inzichten biedt in de rol van humor in gevestigde relaties, is het essentieel om de beperkingen ervan te erkennen. De deelnemers waren studenten in datingrelaties, dus de bevindingen zijn mogelijk niet direct van toepassing op oudere volwassenen of langdurige huwelijken. Toekomstig onderzoek zou deze relaties kunnen onderzoeken om te bepalen of soortgelijke patronen ontstaan.

“We vonden onze resultaten bij een steekproef uit een universiteit in Singapore, maar zijn van mening dat de resultaten ook zouden moeten worden gegeneraliseerd naar getrouwde, oudere stellen uit westerse culturen,” merkte Tan op. “Wat toekomstige vragen betreft, zouden we dergelijke bidirectionele associaties van humor ook in verschillende relaties willen onderzoeken, zoals werk of ouder-kindrelaties.”

“Tot slot willen we de psychologische indicatoren/eigenschappen onderzoeken die koppels over hun partner denken als er sprake is van humor. Vinden paren in gevestigde relaties hun partner bijvoorbeeld ook creatief, intelligent en warm als hun partners humoristisch zijn, net zoals wanneer relaties net beginnen?

De studie,“The Role of Humor Production and Perception in the Daily Life of Couples: An Interest-Indicator Perspective, is geschreven door Kenneth Tan, Bryan KC Choy en Norman P. Li.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/11/new-study-highlights-humors-vital-role-in-maintaining-love-and-connection-in-romantic-relationships-214689