Voorspelbaarheid van ontrouw

Grijze echtscheiding : wanneer koppels na tientallen jaren samen uit elkaar gaan
Is toevallige seks altijd zo slecht?

SEKS- EN RELATIEONDERZOEKman and woman holding each others hands

Ontrouw is gebruikelijk. Om precies te zeggen hoeveel mensen ooit hebben bedrogen, is echter een beetje lastig, omdat de aantallen sterk variëren, afhankelijk van hoe je de vraag stelt (bijv. seksuele versus emotionele ontrouw, online versus persoonlijke ontrouw, enz.). Als je echter specifiek kijkt naar seksuele ontrouw in huwelijksrelaties , is het aantal redelijk betrouwbaar rond 1 op 4 of 1 op 5; als je daarentegen kijkt naar jonge volwassenen in datingrelaties, is de kans groter dat 1 op 2 of 1 op 3.

Justin Lehmiller verwijst in zijn blog naar recent onderzoek hieromtrent.

Ontrouw is een van de meest voorkomende redenen voor echtscheiding, en het is ook een van de meest voorkomende dingen die mensen ertoe aanzetten om seks- en relatietherapie te zoeken. Als gevolg hiervan is er veel interesse om te begrijpen of ontrouw voorspelbaar is, want als je de belangrijkste voorspellers kunt identificeren, kun je mogelijk strategieën ontwikkelen om ontrouw en de verwoestende effecten die daarmee gepaard gaan te verminderen.

Een recente reeks studies gepubliceerd in de Journal of Sex Research gebruikte een algoritme voor machinaal leren om te bepalen of ontrouw voorspelbaar is en ook wat de grootste voorspellers zijn.

Eén onderzoek omvatte een onderzoek onder 891 volwassenen aan wie vragen werden gesteld over hun ervaringen met persoonlijke seksuele ontrouw en online seksuele ontrouw. De tweede studie omvatte een onderzoek onder 202 paren van gemengd geslacht die dezelfde ontrouwvragen kregen. In beide onderzoeken verzamelden de onderzoekers uitgebreide informatie over het seksleven, relaties, demografische achtergronden en persoonlijkheden van mensen.

Bij het beantwoorden van de vraag of ontrouw voorspelbaar is, was de conclusie van de onderzoekers: “enigszins.” Ze ontdekten dat sommige factoren zwakke voorspellers waren en andere die sterke voorspellers waren, en dat ze alleen door een groot aantal variabelen aan het algoritme toe te voegen, ontrouw redelijk goed konden voorspellen.

In termen van welke variabelen het meest voorspellend waren, ontdekten de onderzoekers dat “de meest robuuste voorspellers van ontrouw binnen de relatie liggen.” Met andere woorden, de demografische (bijv. opleidingsniveau) en persoonlijkheidsfactoren (bijv. hechtingsstijl) verklaarden niet echt veel.

Zelfs geslacht was op zijn best een inconsistente voorspeller in dit onderzoek. Alleen in de studie van het paar was mannelijk zijn een sterke voorspeller van online ontrouw door mannen. Het feit dat geslacht in het algemeen niet een van de belangrijkste voorspellers was, suggereert dat de historische genderkloof in ontrouw mogelijk kleiner wordt (hoewel het niet helemaal duidelijk is of vrouwen nu meer ontrouw zijn dan vroeger of dat ze het gewoon eerder melden dan dat ze het vroeger deden).

De meest consistente voorspellers in steekproeven en tussen soorten ontrouw (persoonlijk versus online) waren meestal kenmerken van het seksleven en de relaties van mensen. Degenen die meer kans hadden om ontrouw te zijn, hadden de neiging om:

  • Minder tevreden zijn met hun relaties in het algemeen,
  • Met name lagere niveaus van seksuele bevrediging hebben (dwz niet snel tevreden met de seks die ze hebben)
  • Hebben een hoger niveau van seksueel verlangen in het algemeen,
  • Melden minder liefde te voelen voor hun partner.

De seksuele attitudes en het seksuele gedrag van mensen waren ook voorspellend, wat wijst op een toegenomen neiging tot ontrouw bij mensen met een meer liberale seksuele attitude, evenals bij degenen die eerder een breder scala aan seksueel gedrag hadden vertoond (zoals anale seks hebben gehad of seksspeeltjes hebben gebruikt). Met andere woorden, degenen die seks door een meer beperkende lens bekijken, lijken minder geneigd om overspel te plegen, maar dat kan zijn omdat ze in de eerste plaats een negatievere kijk hebben op ontrouw.

Een interessante bevinding was dat, hoewel minder tevreden zijn met je relatie een grotere kans op vreemdgaan voorspelde, er een kleine steekproef was van zeer tevreden mensen die toch overspelig waren geweest. Ontrouw wordt niet altijd veroorzaakt door een ongelukkige relatie of slechte (of geen) seks – soms gaat het over iets heel anders.

Dit alles vertelt ons dat ontrouw complex is – en niet slechts één mogelijke oorzaak heeft. Dus als we ontrouw proberen te voorspellen, kunnen we niet zomaar naar één ding wijzen en aannemen dat valsspelen een uitgemaakte zaak is. Het is waarschijnlijk het resultaat van meerdere dingen die samen werken.

Als u bijvoorbeeld niet tevreden bent met uw relatie en dit gepaard gaat met een hoog seksueel verlangen en een tolerante kijk op seks, is de kans op ontrouw een stuk groter dan, laten we zeggen, als u niet tevreden bent met uw relatie, maar laag seksueel verlangen en een restrictieve kijk op seks. Om deze reden kunnen we deze factoren niet alleen afzonderlijk bekijken.

Deze resultaten suggereren ook dat als het gaat om het voorkomen van ontrouw, het vroegtijdig aanpakken van seksuele behoeften/verlangens en relatieproblemen waarschijnlijk de meest vruchtbare strategie is.

Vowels, L. M., Vowels, M. J., & Mark, K. P. (2021). Is Infidelity Predictable? Using Explainable Machine Learning to Identify the Most Important Predictors of Infidelity. The Journal of Sex Research.

Bronnen

https://www.sexandpsychology.com/blog/2021/11/3/is-infidelity-predictable/