Psychopathische vrouwen vertonen een verminderde structurele integriteit in het hersengebied die verband houdt met emotionele reacties

Geschatte tijd om tekst te lezen: 3 minu(u)t(en)
Uit onderzoek blijkt dat mannen zullen overdrijven wanneer ze mannelijkheidsgerelateerde eigenschappen zelf rapporteren
Onderzoek vindt een seksuele dubbele standaard tegen mannelijke, maar niet vrouwelijke promiscuïteit

Wat zijn de neurocognitieve mechanismen die bijdragen aan antisociaal gedrag? Een studie

woman in gray spaghetti strap top

Photo by pawel szvmanski

in Brain Imaging and Behavior suggereert dat een verminderde connectiviteit van de witte stof in verband kan worden gebracht met psychopathie bij gedetineerde vrouwen.

Personen die een hoge mate van psychopathie vertonen, vertonen vaak manipulatief gedrag en hebben een gebrek aan empathie, schuldgevoelens en wroeging. Deze eigenschappen kunnen in verband worden gebracht met asociaal en crimineel gedrag. Veel van het onderzoek naar psychopathie is gericht op mannen, deels vanwege het feit dat psychopathie vaker voorkomt bij mannen, ook bij het bekijken van gedetineerde monsters.

Onderzoek met betrekking tot beide geslachten heeft veel sekseverschillen tussen mannelijke en vrouwelijke psychopaten aangetoond, waaronder dat mannen meer perversie vertonen en vaker antisociaal gedrag vertonen dat verband houdt met psychopathie. Hoge niveaus van psychopathie zijn in verband gebracht met verschillende neurologische factoren, waaronder een verminderd volume grijze stof en verminderde amygdala-activiteit bij het verwerken van bange gezichtsuitdrukkingen.

Er is gesuggereerd dat de uncinate fasciculus, een kanaal van witte stof dat de orbitofrontale cortex en de amygdala verbindt, een rol kan spelen bij psychopathie. Eerder onderzoek heeft een verzwakking van de uncinate fasciculus aangetoond bij jongens en mannen met hogere niveaus van psychopathie. Bovendien is de uncinate fasciculus betrokken bij de regulatie van emotionele reacties en het vermogen om de emotionele toestanden van anderen te begrijpen en te interpreteren, die beide aangetast zijn bij personen met psychopathie.

In hun nieuwe studie probeerden Michael Maurer en collega’s het onderzoek uit te breiden door te testen of dit ook geldt voor vrouwen. Ze gebruikten 254 gedetineerde volwassen vrouwen in de leeftijd van 19 tot 54 jaar oud. 81% van de steekproef werd geïdentificeerd als blank, 90% van de steekproef was rechtshandig en 56% van de deelnemers identificeerde zich als Spaans.

De deelnemers vulden een semi-gestructureerd interview in om psychopathie te beoordelen en voltooiden een meting van de ernst van middelengebruik als mogelijke covariabele. Om de hersenstructuur te beoordelen, voltooiden de deelnemers een MRI met diffusie-tensorbeeldvorming.

De resultaten toonden aan dat levensstijl en psychopathische gedragskenmerken geassocieerd waren met verminderde fractionele anisotropie (die de connectiviteit van witte stof meet) in zowel de linker als de rechter uncinate fasciculus. De enige andere factor die significante associaties vertoonde met fractionele anisotropie in de fasciculus uncinatus was leeftijd, aangezien middelengebruik, interpersoonlijke, affectieve en antisociale psychopathische kenmerken geen significante relatie hadden.

Dit suggereert dat eigenschappen zoals impulsiviteit, onverantwoordelijkheid en verveling verband hielden met de verminderde connectiviteit in de uncinate fasciculus, maar interpersoonlijke psychopathische factoren zijn dat misschien niet. Deze resultaten tonen aan dat de uncinate fasciculus waarschijnlijk een rol speelt bij psychopathie bij zowel mannen als vrouwen.

“De resultaten die in de huidige studie zijn verkregen, helpen bij het beter karakteriseren van structurele afwijkingen die verband houden met vrouwen die hoog scoren op psychopathie”, schreven de onderzoekers. “In het bijzonder, terwijl jongens en mannen die hoog scoren op interpersoonlijke/affectieve psychopathische kenmerken eerder in verband zijn gebracht met verminderde [uncinate fasciculus fractionele anisotropie] en [grijze stofvolume] reducties, lijken dergelijke relaties te worden gedreven door levensstijl/gedragskenmerken bij meisjes en vrouwen hoog scoren op psychopathie.”

Deze studie geeft inzicht in de hersenmechanismen die ten grondslag liggen aan psychopathie bij vrouwen. Desondanks zijn er beperkingen op te merken. Een zo’n beperking is dat deze studie geen controle had over de symptomen van borderline persoonlijkheidsstoornis, die overlapt met psychopathie en in verband is gebracht met verminderde connectiviteit in de uncinate fasciculus. Bovendien biedt het gebruik van fractionele anisotropie slechts een indirecte maat voor de connectiviteit van witte stof.

De studie, ” Verminderde structurele integriteit van de uncinate fasciculus bij gedetineerde vrouwen die hoog scoren op psychopathie “, is geschreven door J. Michael Maurer, Subhadip Paul, Bethany G. Edwards, Nathaniel E. Anderson, Prashanth K. Nyalakanti, Carla L. Harenski , Jean Decety en Kent A. Kiehl.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/05/psychopathic-woman-show-reduced-structural-integrity-in-brain-region-linked-to-emotional-responses-80295