Hoe om te gaan met een pathologische narcist

Geschatte tijd om tekst te lezen: 6 minu(u)t(en)
Een goede huwelijkskwaliteit vermindert de psychopathie van beide partners
11 duidelijke tekenen dat u emotionele verbinding waardeert boven fysieke aantrekkingskracht

Een nieuwe thematische analyse toont verschillende patronen tussen narcisten waarmee je

woman sitting on black chair in front of glass-panel window with white curtains

Photo by Anthony Tran

verwant bent en die je niet hebt.
Mensen met een hoog leven in pathologisch narcisme maken het leven moeilijk voor mensen die een relatie met hen hebben.
Door de basis van deze relationele thema-aanpak te oefenen, kun je misschien disharmonie omzetten in harmonie.

Een relatie hebben met een pathologische narcist lijkt misschien een volledige onmogelijkheid. Hun constante eisen aan aandacht, egocentrisme en frequente put-downs betekenen dat je interacties alleen maar pijn kunnen brengen.

Maar wat als je geen andere keuze hebt dan in dezelfde kring van relaties met deze persoon te zitten? Misschien zijn ze een schoonfamilie, tante of oom, of een vriend van een naaste. Nog stressvollerstressful, de persoon kan je ex zijn met wie je de voogdij over je kinderen deelt. Je bekijkt elke potentiële interactie met angst, wetende dat je je zowel woedend als gedemoraliseerd zult voelen.

Vergelijk deze omstandigheden met andere omstandigheden waarin het individu duidelijk pathologisch narcistische kenmerken vertoont, maar geen familielid is, of anderszins. U hebt mogelijk een collega of mede-vrijwilligerscommissielid die u alleen met specifieke taken hoeft te associëren.

Deze persoon probeert je te verbreken als het gaat om het krijgen van krediet voor het werk dat je hebt voltooid en lijkt geobsedeerd door haar zelfbeeld. Hoewel het onaangenaam is om aan deze persoon vast te zitten, zijn je interacties nooit echt helemaal verschrikkelijk. Hoe is het mogelijk dat een familielid je kan pakken op een manier die een niet-relatief niet kan?
Kernrelationele thema’s in interacties met narcissen

Om deze vraag te beantwoorden, probeerden de Nicolaasdag van de Universiteit van Wollongong en de collega’s (2022) de “disfunctionele geaardheid” te begrijpen die zich voordoen wanneer mensen nauwe relaties hebben met een persoon die hoog is in pathologisch narcisme. Opmerkend dat deze relaties kunnen worden gekenmerkt door “significante pijn en ellende voor anderen” (p. De Australische onderzoekers geloofden dat ze door deze patronen te analyseren ook licht konden werpen op manieren om productieve wegen voor behandeling te ontwikkelen door middel van psychotherapie.

Day en zijn medewerkers hebben hun onderzoek uitgevoerd met behulp van een aanpak die is gebaseerd op “Core Conflictual Relational Themes (CCRT).” Dit is een therapiemethode die het mogelijk maakt om de onderliggende dynamiek van interacties te onderzoeken. Je bent misschien iemand die altijd ongunstig is vergeleken met een oudere broer of zus; gedurende het hele leven zul je dat thema opnieuw spelen door te proberen gevalideerd te worden en wanneer je dat niet bent, depressief of boos worden.

In de context van pathologisch narcisme, zoals de auteurs uitleggen, kan de CCRT “niet alleen de karakteristieke manier van interactie met anderen identificeren, maar ook hun gefantaseerde of verlangde uitkomsten van interacties” (p. 2) De andere kant op. De verstoring in verband met hun stoornis zou daarom aanleiding geven tot reacties van andere mensen die alleen maar dienen om hun disfunctionele patronen te versterken.
CCRT’s meten in pathologisch narcisme

In plaats van te vertrouwen op mensen met deze stoornis om de gegevens te verstrekken, de VS. Wollongong-onderzoekers vroegen mensen die hen kenden om te beschrijven hoe het is om met hen om te gaan. De 15 onderzoeksdeelnemers (gemiddelde leeftijd van 53 jaar) produceerden geschreven verhalen (niet minder dan 70 woorden lang) met een interactie tussen henzelf en een pathologische narcist met wie ze close waren. Het verhaal moest een specifiek incident zijn (zowel nu als in het verleden) en moet omvatten waar het is gebeurd, wat de andere persoon heeft gezegd of gedaan, wat de deelnemer heeft gezegd of gedaan, hoe het eindigde en wanneer het gebeurde. Elke deelnemer voltooide deze taak twee keer, een keer voor een familielid die hij goed kende en een niet-relatief.

Ervoor zorgend dat deelnemers anderen zouden beschrijven met pathologisch narcistische eigenschappen, beheerde het onderzoeksteam informatieve versies van een standaardinventaris, die deelnemers gebruikten om de mensen te beoordelen die ze in het verhaal beschreven. Om in aanmerking te komen voor de analyses van het onderzoek, moesten de nabestaanden en niet-familieleden een score ontvangen die hoog genoeg was om ze in het pathologisch narcistische bereik te plaatsen.

Als je je afvraagt hoe het onderzoeksteam ervoor kan zorgen dat de beschreven mensen de afsluiting zouden maken, is het antwoord dat de deelnemers zelf werden gerekruteerd via uitnodigingen op websites die het doel van het onderzoek en via een Narcissistische Family Support Group beschrijven. Bijna alle familieleden waren inderdaad echtgenoten/partners of voormalige echtgenoten/partners; twee waren moeders en twee broers en zussen.

Day en zijn collega-onderzoekers kijken nu naar de CCRT-analyse en verwerkten de verhalen via een coderingssysteem waarin ze specifieke eenheden identificeerden die ze classificeerden met betrekking tot wensen (W), reactie van anderen (RO) en reactie van zichzelf (RS). De kwaliteit van de interacties werd op zijn beurt beoordeeld als “harmonisch” of “disharmonisch”. Het onderzoeksteam telde vervolgens het aantal gecodeerde CCRT’s en vergeleek relatieve versus niet-relatieve interacties.

In de eerste analyse identificeerden de Australische onderzoekers de belangrijkste categorieën W’s in elk type relatie. De 4 W’s die in hun analyse naar voren kwamen, waren aandacht voor (luisteren), het ondersteunen, liefhebben (zich goed voelen) en zelfbepaald zijn. Verrassend is dat de W’s zich voordeden als vergelijkbaar over relatieve en niet-relatieve interacties.

Als het ging om harmonie / ontwijking, kwamen er echter duidelijke patronen naar voren. Er was significant meer disharmonie uitgedrukt in relaties met familieleden. De grootste categorieën van verschillen in disharmonische reacties (RO) werden bestempeld als “onbetrouwbaar”, “afwijzen”, “onderwerpen” en “irritant, aanvallen”.

In de reacties van het zelf (deelnemer; RS) werden de twee verschillen in CCRT’s bestempeld als “afwijzend” en “terugtrekken”. Dus, toen ze geconfronteerd werden met een familielid met die disharmonieuze RO’s, trokken de deelnemers zich terug, wat hoogstwaarschijnlijk alleen maar het pathologisch narcistische familielid bleef woeden.

De niet-familieleden en familieleden ontlokten beide soortgelijke wensen, en vervolgens in hun interacties met de deelnemers. Deelnemers hielden echter hun gelijkmoedigheid bij met de niet-familieleden en losten zelfs een slechte interactie op een bevredigende manier op. Het was met de familieleden dat de interacties “rekelijks escalerende relatieconflicten met zich meededen, waarbij zowel deelnemers als familieleden steeds meer tegenstrijdig en losgekoppeld raakten, en de relatiewensen onvervuld bleven” (p. 8). 8 jaar.

Terugkerend naar het voorbeeld van het familielid in je leven dat een doorn in je oog is geweest vanwege hun narcisme, kun je zien hoe goed deze CCRT-aanpak kan worden gebruikt om te identificeren wat er misgaat.

Voor niet-relatief is de temperatuur aanzienlijk koeler. Bij gebrek aan de emotionele verbinding kan het gemakkelijker zijn om manieren te vinden om op hun tenen door anders gevaarlijk gebied te lopen wanneer een narcist negatief begint te reageren op een waargenomen falen van jou om toe te geven aan hun verlangens.
Thema’s omzetten in corrigerende acties

Therapeuten die werken met mensen met een hoog in pathologisch narcisme, moeten voortdurend hun eigen reacties op de onverzadigbare behoeften en vijandigheid van hun klanten controleren. Familieleden, inclusief degenen wiens relatie romantisch is, hebben een ander doel; namelijk zichzelf beschermen tegen een aanval door zich terug te trekken uit of de andere persoon te verwerpen. Dit verergert het probleem natuurlijk alleen maar.

Gezien het feit dat sommige van de thema’s die in deze studie werden geïdentificeerd, interacties omvatten met fysiek, verbaal of seksueel misbruik ten opzichte van de deelnemers en hun families, wordt dat verlangen om zich terug te trekken een overlevingsmechanisme. Op dat moment is therapeutische interventie gerechtvaardigd om het persoonlijke risico uit de vergelijking te halen en “repair” mogelijk te maken (p. 9) om te beginnen.

Vanuit praktisch oogpunt, de U. Wollongong-bevindingen bieden een nuttige manier om je relaties met individuen uit te pakken, narcistisch of niet, om de interacties die je met anderen hebt af te breken in de categorieën wensen en reacties, gekruist met harmonieus en disharmonisch. CCRT-analyse vereist deskundige codering, maar op een informele manier kunt u deze toepassen door uzelf en uw interactiepartners te vergelijken in deze brede, duurzame thema’s.

Kortom, het is verrassend mogelijk om een goede relatie te hebben met een pathologische narcist, zolang die partner niet iemand is waar je emotioneel aan gehecht bent. Het identificeren van wat werkt en wat niet gebaseerd is op de aanwezigheid van een emotionele gehechtheid, kan je en degenen die je leuk vindt, een aantal potentiële paden naar bevredigende relaties kunnen vinden.

Day, N. J. S., Townsend, M. L., & Grenyer, B. F. S. (2022). Living with pathological narcissism: Core conflictual relational themes within intimate relationships. BMC Psychiatry, 22. https://doi.org/10.1186/s12888-021-03660-x

Bronnen

Susan Krauss Whitbourne, Ph.D., is a Professor Emerita of Psychological and Brain Sciences at the University of Massachusetts Amherst. Her latest book is The Search for Fulfillment.

https://www.psychologytoday.com/intl/blog/fulfillment-at-any-age/202309/is-it-possible-to-get-along-with-a-pathological-narcissist