Studie benadrukt de psychologische voordelen van diverse vriendschappen

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Hoe ziet 'genoeg' seks er echt uit in een gezonde relatie?
Masturbatie helpt psychologische problemen bij vrouwen te verlichten

Uit een recent onderzoek gepubliceerd in Psychological Science is gebleken dat mensen

group of people sitting on bench near trees duting daytime

Photo by Naassom Azevedo

met diverse sociale netwerken, bestaande uit zowel vergelijkbare als verschillende individuen, de neiging hebben om een ​​hogere sociale cohesie in hun buurt te rapporteren en, op hun beurt, een hoger niveau van welzijn. De bevindingen suggereren dat, hoewel mensen van nature de neiging hebben om banden te smeden met mensen die op hen lijken, het integreren van meer diverse sociale netwerken aanzienlijke sociale en persoonlijke voordelen oplevert.

Eerder onderzoek heeft aangetoond dat contact met mensen uit verschillende groepen vooroordelen kan verminderen en de sociale resultaten kan verbeteren. Er blijven echter debatten bestaan, waarbij sommigen beweren dat diversiteit het vertrouwen en de sociale cohesie zou kunnen aantasten. Deze studie had tot doel deze tegenstrijdige opvattingen te verduidelijken door te onderzoeken hoe de samenstelling van iemands sociale netwerk – met name de balans tussen vergelijkbare (homofiele) en verschillende (heterofiele) vrienden – de waargenomen sociale cohesie en het subjectieve welzijn beïnvloedt.

“In mijn onderzoek bestudeer ik de effecten van diversiteit (bijvoorbeeld de etnische of religieuze diversiteit van een locatie), en het is fascinerend om te zien dat zelfs wanneer sommige locaties diverser worden, mensen op deze locaties nog steeds een zeer lage mate van menging melden. ”, zegt studieauteur Miguel R. Ramos , universitair hoofddocent aan de Universiteit van Birmingham .

“In sommige van mijn werk heb ik gemerkt dat het een paar jaar duurt, maar na verloop van tijd beginnen mensen met verschillende achtergronden contact te hebben en vrienden te maken. Ik raakte erg geïnteresseerd in deze beginperiode waarin mensen in dezelfde ruimte samenleven maar geen contact hebben, en ik was vooral geïnteresseerd in homofilie en de gevolgen ervan. Homofilie is de menselijke neiging om aangetrokken te worden tot mensen met dezelfde achtergrond en dit was de belangrijkste focus van dit onderzoek.”

De onderzoekers gebruikten gegevens van Understanding Society – de United Kingdom Household Longitudinal Study (UKHLS) , die sinds 2009 ongeveer 40.000 huishoudens heeft ondervraagd. Dit landelijk representatieve onderzoek bevat gedetailleerde informatie over demografie, sociaal-economische status, gezondheid, sociale leven en attitudes. De studie concentreerde zich op gegevens uit twee golven, verzameld tussen 2011-2013 en 2014-2016, waarbij specifiek de antwoorden werden geanalyseerd van 24.726 individuen in 10.398 Engelse buurten.

De studie onderzocht vier soorten homofilie op sociale netwerken: ras, leeftijd, inkomen en opleiding. Respondenten werd gevraagd om het aandeel van hun vrienden te rapporteren dat op elk van deze aspecten op hen leek. De sociale cohesie werd gemeten met behulp van een buurtcohesie-instrument, dat het gemeenschapsgevoel van individuen, de aantrekkingskracht tot hun buurt en de interacties met buren beoordeelde.

De onderzoekers vonden een omgekeerde U-vormige relatie tussen netwerkhomofilie en sociale cohesie. Naarmate het aandeel gelijksoortige vrienden toeneemt, neemt aanvankelijk ook de sociale cohesie toe, met een piek in het midden. Voorbij dit punt begint een verdere toename van de gelijkenis binnen sociale netwerken echter de sociale cohesie te verminderen. Het omgekeerde U-vormige patroon gold voor verschillende soorten homofilie (ras, leeftijd, inkomen en opleiding).

Met andere woorden: een gematigd niveau van homofilie – waarbij sociale netwerken een evenwichtige mix van vergelijkbare en verschillende individuen omvatten – lijkt het grootste gemeenschapsgevoel en verbondenheid tussen buren te bevorderen. Deze sociale cohesie wordt op zijn beurt sterk geassocieerd met een grotere algehele levenstevredenheid en een betere geestelijke gezondheid.

“Mensen hebben de neiging om aangetrokken te worden tot mensen met een vergelijkbare achtergrond (bijvoorbeeld dezelfde etniciteit of dezelfde leeftijd) en dit principe is de leidraad voor de meeste van onze relaties, inclusief relaties die gevormd worden door vriendschap en huwelijk,” vertelde Ramos aan PsyPost. “Ons onderzoek benadrukt echter het belang van het tegengaan van deze tendensen, door aan te tonen dat diverse vriendschapsnetwerken de sociale cohesie en het welzijn bevorderen.”

“Deze resultaten onderstrepen de sleutelrol van het omarmen van diversiteit bij het bevorderen van sterkere sociale banden en het versterken van de algehele maatschappelijke cohesie. Hoewel interactie met mensen met dezelfde kenmerken een gevoel van vertrouwdheid en comfort kan bieden, suggereert ons onderzoek dat het omarmen van diversiteit cruciaal is voor het bevorderen van veerkracht en aanpassingsvermogen in een steeds veranderende wereld.”

Hoewel het onderzoek waardevolle inzichten oplevert, kent het ook beperkingen. Ten eerste beperkt het cross-sectionele ontwerp van het onderzoek het vermogen om causaliteit af te leiden. Longitudinale gegevens, die veranderingen in de loop van de tijd volgen, zouden sterker bewijs kunnen leveren van de causale relaties tussen netwerksamenstelling, sociale cohesie en welzijn.

Bovendien richtte het onderzoek zich op Engelse buurten, waardoor de bevindingen mogelijk niet direct generaliseerbaar zijn naar andere contexten. Toekomstig onderzoek zou deze dynamiek in verschillende culturele en geografische omgevingen moeten onderzoeken om de resultaten te valideren en uit te breiden.

Het onderzoek ‘ Variety Is the Spice of Life: Diverse Social Networks Are Associated With Social Cohesion and Well-Being ’ is geschreven door Miguel R. Ramos, Danying Li, Matthew R. Bennett, Unaysah Mogra, Douglas S. Massey en Mijl Hewstone.

Bronnen

Eric W Dolan

https://www.psypost.org/new-study-highlights-the-psychological-benefits-of-diverse-friendships/