Liefde is het mooist vanaf je 70ste

Geschatte tijd om tekst te lezen: 2 minu(u)t(en)
Geen seks voor huwelijk geeft betere relatie (volgens sommige religies)
Wraakseks

SEKS- EN RELATIEONDERZOEK

stevepb / Pixabay

Ze waren samen 177 jaar oud toen ze in november 2007 smoorverliefd in het huwelijk traden en daarmee haalden de Britse Peggy Clark en James Mason de wereldpers. De 84-jarige bruid vertelde over ‘het vuurwerk’ in haar buik toen ze haar geliefde voor het eerst zag. Kun je op hoge leeftijd nog net zulk vuurwerk voelen als toen je een puber was? Als alle lichaamsfuncties door veroudering achteruit gaan, werken toch ook de liefdeshormonen minder fanatiek?

Niets kan op tegen de fladderende vlinders in je buik, beter bekend als de prille verliefdheid? Niet als je Amerikaanse onderzoekers mag geloven. De Harvard-universiteit onderzocht sinds 1938 al op welke leeftijd liefde nu echt het mooist is, en het resultaat is verbluffend.

Tijdens het ‘Grant-onderzoek’ werden 268 mannen en vrouwen gevolgd. Elke twee jaar moesten de proefpersonen een enquête afleggen om te bepalen wanneer ze nu echt het gelukkigste zijn in hun leven. En wat blijkt: tot hun zeventigste valt heel dat liefdesgedoe nogal tegen. Maar dan komt het moment dat liefde écht mooi wordt. Vanaf hun 70ste keken de proefpersonen plots anders aan tegen liefde en hun partner. Ook het liefdesgeluk zou danig toenemen.

Volgens experts is dat niet zo onlogisch. Oudere koppels kennen elkaar beter en weten waar de ander echt niet tegen kan, ze hebben leren leven met die punten en door die aanvaarding is er ook rust gekomen in een relatie. Bovendien zijn de grote stressmomenten in het leven achter de rug, waardoor ze meer tijd voor elkaar hebben.

Een verliefd brein maakt een cocktail van stoffen aan die een soort dronken blijmoedigheid opwekken, zegt de Groningse hoogleraar neurobiologie Gert ter Horst. Vooral dopamine is belangrijk: die boodschapperstof prikkelt het beloningscentrum in de hersenen. Het hormoon noradrenaline leidt via de aanmaak van adrenaline tot een stressreactie: eindeloze energie, vlinders in de buik en hartkloppingen.

Hersenonderzoek wijst uit dat de hoeveelheid dopamine afneemt als we ouder worden. Ook de productie van adrenaline daalt. Dat zou erop kunnen duiden dat de chemie van de liefde op latere leeftijd verandert, zegt Ter Horst. Maar de euforie die bij verliefdheid door het lichaam raast, ontstaat doordat de concentratie van bepaalde ‘geluksstoffen’ in het brein ineens flink toeneemt, benadrukt hij, en het effect daarvan is onafhankelijk van het basisniveau. Er mag dan op latere leeftijd wat minder dopamine en adrenaline aanwezig zijn, bedoelt hij, maar als er ineens een piek volgt, slaat het hoofd net zo hard op hol.

Zie ook http://www.karinaderuyck.be/pdf/DeStandaard_Lateliefde2.pdf

Bronnen

https://nypost.com/2015/04/25/how-you-can-find-love-even-after-70/

http://zita.be/nieuws/wetenschap/3372933_lief…

https://www.volkskrant.nl/wetenschap/kun-je-op-je-80ste-net-zo-verliefd-zijn-als-op-je-16de~a3526775/