Nieuw onderzoek geeft inzicht in hoe aseksuele individuen door romantische relaties navigeren

Relatie tussen leeftijd en seksueel verlangen is niet eenvoudig
Onderzoek identificeert het type persoon dat het meest waarschijnlijk probeert je romantische partner te stelen

Foto van Jake Fagan

Hoewel naar schatting 1% van de mensen zich identificeert als aseksueel – een seksuele geaardheid die meestal wordt gedefinieerd als een gebrek aan seksuele aantrekkingskracht – blijven aseksuele mensen relatief onzichtbaar en worden ze zelden onderzocht. Om deze redenen zijn ze vaak onderworpen aan discriminatie en stereotypering .

Er wordt bijvoorbeeld vaak aangenomen dat alle mensen die aseksueel zijn ook ‘aromantisch’ zijn – dat ze niet geïnteresseerd zijn in romantische relaties of daartoe niet in staat zijn.

Dat kon echter niet verder van de waarheid zijn. Aseksualiteit bestaat op een spectrum, en er is een breed scala in hoe de leden van deze groep seksualiteit en romantiek ervaren .

In een recent gepubliceerd onderzoek dat Alexandra Brozowski heeft uitgevoerd met verschillende faculteitsleden van Michigan State en andere onderzoeksmedewerkers, werden mensen in het aseksuele spectrum ondervraagd die momenteel romantische relaties hadden. Ze wilden meer te weten komen over hoe aseksuelen romantische relaties ervaren en de aandacht vestigen op hun ervaringen – waarvan er veel niet zo heel anders blijken te zijn dan die van mensen die zich niet in het aseksuele spectrum bevinden.

De onzichtbare seksualiteit

Buiten haar werk als psychologisch onderzoeker is Alexandra Brozowski lid van de aseksuele gemeenschap. In het bijzonder is zij een heteroromantische grijs-aseksueel : ze is iemand die romantische aantrekkingskracht voelt op mensen van andere geslachten, maar die fluctuerende of beperkte seksuele aantrekkingskracht ervaart.

Toch vond ze in bestaand onderzoek weinig voorbeelden van mensen zoals haar. De meeste onderzoeken lijken zich te concentreren op mensen die volledig aseksueel zijn, niet in het grijze gebied.

In populaire media komen aseksuelen zelfs zelden voor. Als ze dat doen , worden ze vaak afgeschilderd als raar, robotachtig en niet in staat tot liefde. In de reguliere cultuur is er ook een element van ontkenning, waarbij veel mensen geloven dat aseksualiteit onmogelijk is – dat degenen die zich als aseksueel identificeren, iets mis met hen moeten hebben, zoals hormonale problemen. Misschien hebben ze gewoon ” niet de juiste persoon gevonden ” of moeten ze “meer proberen”.

Deze studie werd bijgevolg geboren uit haar ervaringen als persoon in het aseksuele spectrum, daarom was het zo belangrijk voor haar om alle verschillende aseksuelen die er zijn aan te spreken en een stem te geven aan de eigen gemeenschap.

Veel aseksuele mensen kiezen ervoor om een ​​relatie aan te gaan; ze kunnen het proces gewoon anders aanpakken. Sommigen kunnen deelnemen aan niet-monogame relaties . Anderen kunnen worden gedwongen om hun identiteit en voorkeuren op verschillende manieren bekend te maken, zich afvragend wanneer ze er open over zouden moeten zijn voor potentiële partners, uit angst dat de reacties minder dan positief zouden kunnen zijn en tot relatieproblemen zouden leiden.

Veel aseksuelen hebben echter betrekking op het Split Attraction Model , een theorie die laat zien hoe romantische en seksuele aantrekkingskracht twee verschillende ervaringen zijn, en daarom kan men seks ervaren zonder liefde en liefde zonder seks. Met dit in gedachten is het voor aseksuelen mogelijk om zich te identificeren met een romantische oriëntatie en romantische relaties na te streven, aangezien dit verschillende ervaringen zijn.

Relaties gericht op romantiek

Voor deze studie hebben de onderzoekers precies naar deze splitsing gekeken en 485 mensen ondervraagd die zichzelf identificeerden als aseksueel en momenteel een romantische relatie hadden.

De deelnemers identificeerden zich als heteroromantisch, biromantisch, homoromantisch, panromantisch en meer, en toonden een aanzienlijke diversiteit in de romantische interesses van deze groep. Vervolgens vroeg men hen naar hun relatietevredenheid, hun investering in de relatie en hoe zij de kwaliteit van alternatieven voor hun relatie zagen.

Daarnaast hebben de onderzoekers hun gehechtheidsoriëntatie onderzocht . Dit wordt gedefinieerd als de manier waarop mensen hun hechte relaties benaderen. Het wordt meestal gevormd in de kindertijd en is een patroon dat doorgaat in de volwassenheid. Mensen hebben de neiging om ofwel een ‘angstige hechtingsstijl’ te vertonen, die vaak wordt gekenmerkt door zich zorgen te maken over verlating en angst om de relatie te verliezen; een ‘vermijdende hechtingsstijl’, wat betekent dat iemand mensen kan wegduwen of bang is voor emotionele intimiteit; of een ‘veilige hechtingsstijl’, waarbij mensen zich veilig voelen in hun emoties en langdurige relaties kunnen onderhouden.

Uiteindelijk waren de resultaten over het algemeen consistent met eerder werk over relaties in al hun vormen. Net als bij die relaties, ontdekten ze dat aseksuele mensen die meer tevreden waren en meer geïnvesteerd hadden, meer toegewijd waren aan hun relaties. Als ze niet smachtten naar andere mensen of alleen zijn niet als een beter alternatief zagen, floreerden hun relaties.

Gehechtheidsoriëntatiepatronen waren over het algemeen ook consistent met eerder onderzoek naar andere seksualiteitsgroepen. Net als werk aan andere relaties, waren vermijdende aseksuele individuen ook minder toegewijd, tevreden en geïnvesteerd in hun relaties, zoals je zou verwachten.

Er waren echter ook enkele inconsistenties met eerder onderzoek. Bij aseksuele mensen bijvoorbeeld, correleerde een angstige hechtingsstijl met een grotere betrokkenheid en tevredenheid. Het tegenovergestelde komt vaak voor in andere soorten relaties.

Het blijkt dat aseksuelen net zo veel romantische liefde kunnen ervaren als andere seksuele geaardheden: met dezelfde kansen op vreugde en groei, dezelfde uitdagingen van het navigeren door conflicten en compromissen, en dezelfde mogelijkheid van een levenslange verbintenis.

Dit artikel is gepubliceerd vanuit The Conversation onder een Creative Commons-licentie. Lees het originele artikel .

Bronnen

https://www.psypost.org/2022/11/new-research-provides-insights-into-how-asexual-individuals-navigate-romantic-relationships-64235