Waarom willen sommigen single blijven?

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Feestdagen zijn gevaarlijk voor koppels
Leeftijdsgerelateerde trends in de partnervoorkeuren van vrouwen

Een nieuwe studie geeft inzicht in waarom een ​​aanzienlijk deel van de volwassenen ervoor

Photo by Ravi Sharma

kiest om alleenstaand te blijven. De bevindingen, gepubliceerd in Studia Psychologica: Theoria et praxis , leveren bewijs dat negatieve ervaringen uit het verleden de beslissing om single te blijven aanzienlijk beïnvloeden, waarbij veel individuen prioriteit geven aan persoonlijke doelen of teleurstellingen uit eerdere romances verwerken.

De motivatie voor dit onderzoek kwam voort uit een opvallende trend in de hedendaagse postindustriële samenlevingen: een aanzienlijk aantal volwassenen is alleenstaand. Dit fenomeen komt in twee vormen voor: sommigen zijn tegen hun zin alleenstaand, terwijl anderen er actief voor kiezen om intieme relaties te vermijden. Onderzoekers probeerden deze keuze te begrijpen, vooral gezien het evolutionaire belang van het vormen van relaties voor voortplanting en het verzorgen van nakomelingen.

“Ik ben een evolutionair psycholoog die menselijke paring bestudeert. Het hebben van een intieme partner is van het grootste evolutionaire belang, aangezien mensen die dat niet doen geen nakomelingen zullen krijgen”, legt studieauteur Menelaos Apostolou uit , een professor aan de Universiteit van Nicosia.

“Dus het toenemende aantal vrijwillige alleenstaanden – mensen die geen intieme partner hebben en er ook geen willen hebben – is op zijn minst vanuit evolutionair perspectief verwarrend. Een deel van mijn onderzoeksinspanningen is dan ook gericht op het oplossen van deze puzzel.”

Voor hun onderzoek rekruteerden de onderzoekers 377 vrouwen en 252 mannen (met een gemiddelde leeftijd van ongeveer 36 jaar) via sociale mediaplatforms en persoonlijke netwerken. Het onderzoek bestond uit twee delen: het beoordelen van eerdere relatie-ervaringen en het verzamelen van demografische informatie.

Deelnemers gebruikten een schaal met vier items om hun eerdere intieme relaties te beoordelen, waarbij hogere scores duiden op meer negatieve ervaringen (bijvoorbeeld: ‘Mijn vorige relaties waren traumatisch’). Ze gaven ook informatie over hun huidige relatiestatus.

De maatstaf voor de relatiestatus is zorgvuldig ontworpen om deelnemers in verschillende groepen in te delen op basis van hun huidige romantische betrokkenheid en houding ten opzichte van relaties. De categorieën omvatten ‘In een relatie’, ‘Getrouwd’, ‘Onvrijwillig single’, ‘Single tussen relaties’ en verschillende subcategorieën van ‘Liever single zijn’, zoals singles vanwege teleurstellingen uit het verleden, andere levensprioriteiten of andere niet gespecificeerde redenen.

Wanneer alleen naar de vrijwillig alleenstaande groep werd gekeken, noemde bijna 60% andere prioriteiten als reden, gevolgd door teleurstellingen uit het verleden (24%) en andere redenen (17%).

 

Een belangrijke ontdekking was de aanzienlijke invloed van eerdere relatie-ervaringen op de beslissing om single te blijven. Degenen met meer negatieve ervaringen kozen eerder voor het alleenstaand leven, vooral vanwege teleurstellingen uit het verleden. Interessant genoeg was dit effect consistent bij alle geslachten, wat erop wijst dat relatietrauma’s uit het verleden een universele impact hebben op toekomstige relatiekeuzes.

“Met behulp van een relatief grote steekproef van Griekssprekende deelnemers ontdekten we dat ongeveer één op de vijf vrijwillig alleenstaand was, waarbij één op de vier aangaf dat ze tot deze groep behoorden omdat ze teleurgesteld waren over eerdere relaties”, vertelde Apostolou aan PsyPost.

“Daarnaast hebben we de relatie-ervaringen van mensen uit het verleden gemeten, en we ontdekten dat degenen die aangaven dat ze negatieve ervaringen hadden, een grotere kans hadden om op dit moment alleenstaand te zijn dan degenen die meer positieve ervaringen aangaven. De boodschap die we mee naar huis nemen is dat het hebben van negatieve ervaringen in romantische relaties sommige mensen kan ontmoedigen om nieuwe relaties aan te gaan, waardoor ze er de voorkeur aan geven alleenstaand te zijn.’

Hoewel de studie aanzienlijke vooruitgang boekt in het begrijpen van de dynamiek van de moderne single-hood, zijn er ook enkele beperkingen waarmee rekening moet worden gehouden. De bevindingen zijn gebaseerd op een niet-willekeurige steekproef uit een specifieke culturele context, wat mogelijk niet universeel van toepassing is. Het correlatieve karakter van het onderzoek betekent dat het niet definitief kan bewijzen dat negatieve relatie-ervaringen ertoe leiden dat mensen kiezen voor het alleenstaand zijn.

“Het fenomeen singlehood is te complex en er spelen veel factoren. Er zijn dus meer werk- en replicatiestudies nodig om dit te begrijpen”, aldus Apostolou.

“Het lijkt erop dat negatieve ervaringen met een romantische relatie littekens kunnen veroorzaken, waardoor mensen worden ontmoedigd om op zoek te gaan naar een intieme partner. Eén vraag die moet worden beantwoord is hoe hardnekkig dit effect is – leidt het er bijvoorbeeld toe dat mensen zich permanent terugtrekken uit het paringsspel of duurt het slechts enkele maanden/jaren?

De studie, “Why people prefer to be single: Voluntary singlehood and experiences with relationships“,, is geschreven door Menelaos Apostolou en Ellie Michaelidou.

Bronnen

Eric W Dolan https://www.psypost.org/2023/12/in-a-revealing-study-researchers-shed-light-on-why-some-choose-singlehood-215148