Een verrassend eenvoudige oefening kan je relatie verbeteren

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
Onveilige gehechtheid vergroot het risico op liefdesverslaving,
Studie wijst op online gedrag dat het beste wijst op romantische toewijding

Een recente studie gepubliceerd in het tijdschrift Personal Relationships onderzoekt hoe

woman unpacking groceries from local market

Photo by DoorDash

eenvoudige reflectie-interventies koppels kunnen helpen relatieconflicten effectiever te beheren. De onderzoekers ontdekten dat het nemen van een paar minuten om nadenkend na te denken over relatieconflicten het vertrouwen van individuen in het oplossen van deze conflicten aanzienlijk kan vergroten en het leed dat zij daarover voelen kan verminderen.

Conflicten zijn een onvermijdelijk onderdeel van elke intieme relatie. De manier waarop paren met deze conflicten omgaan, kan een grote invloed hebben op hun persoonlijke en relationele welzijn. Slecht conflictbeheer wordt in verband gebracht met een slechtere fysieke en psychologische gezondheid en een lagere kwaliteit van relaties. Bovendien is het een sterke voorspeller van het uiteenvallen van relaties.

Onderzoekers erkennen het belang van effectief conflictbeheer en hebben verschillende programma’s ontwikkeld om paren te helpen hun vaardigheden op het gebied van conflictoplossing te verbeteren. Niet iedereen voelt zich echter zelfverzekerd of kalm genoeg om deze vaardigheden toe te passen in realistische, emotioneel geladen situaties. Het doel van dit onderzoek was om na te gaan of eenvoudige reflectieoefeningen partners kunnen helpen conflicten het hoofd te bieden op een manier die hun lijden zou verminderen en hun doeltreffendheid bij het oplossen ervan zou vergroten.

“Relatieconflicten komen vaak voor en zijn schrijnend. Het is belangrijk om goed te leren managen”, zegt corresponderend auteur Denise Marigold , universitair hoofddocent aan Renison University College, verbonden aan de Universiteit van Waterloo. “Er zijn goede programma’s om mensen te trainen in communicatieve vaardigheden, maar die vergen een flinke investering (tijd, geld, etc.). We wilden kijken naar enkele eenvoudige interventies die mensen zouden kunnen aanzetten tot een meer constructieve betrokkenheid bij conflicten, zonder dat daar veel middelen voor nodig waren.”

De onderzoekers voerden twee onderzoeken uit, elk met deelnemers die een romantische relatie hadden en onlangs aanzienlijke conflicten met hun partners hadden meegemaakt. Bij de eerste studie waren 358 deelnemers betrokken, bij de tweede 411 deelnemers. Beide onderzoeken zijn online uitgevoerd met behulp van enquêtes.

In het eerste onderzoek werd aan de deelnemers gevraagd hun belangrijkste relatieconflict van de afgelopen maanden te beschrijven. Hierna werden ze willekeurig toegewezen aan een van de twee groepen: de reflectie-interventiegroep of de controlegroep.

Deelnemers aan de reflectie-interventiegroep werd gevraagd een paar minuten te besteden aan het beantwoorden van zes brede vragen over hun conflict. Deze vragen waren bedoeld om de deelnemers ertoe aan te zetten na te denken over waarom het conflict plaatsvond en hoe dergelijke conflicten idealiter zouden moeten worden afgehandeld. Deze reflectieve oefening was bedoeld om een ​​doordachte overweging van het conflict en mogelijke oplossingen aan te moedigen.

Aan de andere kant vulden deelnemers in de controlegroep een persoonlijkheidsvragenlijst in waarvan niet werd verwacht dat deze enige therapeutische voordelen zou opleveren. Deze vragenlijst werd opgenomen om ervoor te zorgen dat eventuele waargenomen effecten in de reflectiegroep niet louter het gevolg waren van het verstrijken van de tijd of andere niet-specifieke factoren.

Voor en na de interventie voltooiden beide groepen metingen die hun gevoel van doeltreffendheid bij het oplossen van het conflict en hun mate van angst over het conflict in kaart brachten. De werkzaamheid werd gemeten door de deelnemers te vragen hun vertrouwen te beoordelen in hun vermogen om het conflict effectief te beheersen en op te lossen. Het lijden werd gemeten door de deelnemers te vragen hun niveau van woede en ontsteltenis te beoordelen in verband met het gedrag van hun partner tijdens het conflict.

In de tweede studie probeerden de onderzoekers de eenvoudige reflectie-interventie te vergelijken met twee meer complexe interventies. Deelnemers beschreven opnieuw een recent relatieconflict en werden vervolgens willekeurig toegewezen aan een van de drie condities: de eenvoudige reflectie-interventie, een aangepaste reflectie-interventie of een verbeterde reflectie-interventie.

De aangepaste reflectie-interventie omvatte elementen uit een eerder gevalideerde conflictherwaarderingsoefening, waarbij deelnemers werden gevraagd het conflict vanuit een neutraal derdepartijperspectief te bekijken en obstakels voor de oplossing ervan te identificeren. De verbeterde reflectie-interventie voegde verdere elementen toe die bedoeld waren om emotionele validatie te bieden, medelevende doelen aan te moedigen en concrete planning voor toekomstige conflicten te bevorderen.

Uit de bevindingen van het eerste onderzoek bleek dat deelnemers die deelnamen aan de reflectie-interventie significante verbeteringen rapporteerden in hun gevoelens van werkzaamheid en een vermindering van het leed over het conflict. Deze verbeteringen waren groter dan die waargenomen bij de controlegroep, wat erop wijst dat het reflecteren op het conflict extra voordelen opleverde die verder gingen dan alleen het voltooien van een niet-therapeutische taak.

Dit gaf aan dat het nemen van de tijd om het conflict en mogelijke oplossingen zorgvuldig te overwegen, het vertrouwen van individuen in hun vermogen om relatieconflicten te beheersen zou kunnen vergroten en de negatieve emoties die daarmee gepaard gaan, zou kunnen verminderen.

“De tijd nemen om constructief na te denken over een conflict kan nuttig zijn bij het aanpakken van toekomstige conflicten,” vertelde Marigold aan PsyPost. “Met constructief bedoelen we zaken als nadenken over waarom het conflict heeft plaatsgevonden, hoe conflicten in het algemeen moeten worden aangepakt en wat het meest nuttig zou zijn voor het omgaan met toekomstige conflicten.”

“Dus een beetje afstand en perspectief krijgen, in plaats van na te denken over hoe overstuur ze waren of waarom hun partner de schuld heeft (wat niet constructief zou zijn). We hebben laten zien dat dit soort constructieve reflectie op een conflict uit het verleden hun angst erover verminderde en hen meer zelfvertrouwen gaf over hun vermogen om toekomstige conflicten aan te pakken.”

In het tweede onderzoek ontdekten de onderzoekers dat alle drie de interventies – eenvoudige reflectie, aangepaste reflectie en verbeterde reflectie – leidden tot verbeteringen in de werkzaamheid en vermindering van het leed. De verschillen tussen de drie soorten interventies waren echter niet zo uitgesproken als verwacht.

Hoewel alle drie de interventies effectief waren, leverden de complexere interventies geen significant grotere voordelen op dan de eenvoudige reflectieoefening. Deze bevinding suggereert dat het essentiële element dat de positieve uitkomsten aanstuurde, het reflecteren op het conflict zelf was, en niet de specifieke structuur of aanvullende componenten van de meer complexe interventies.

“We waren verrast dat het toevoegen van complexere, op theorie gebaseerde elementen aan een eenvoudige reflectie-interventie de effectiviteit niet zo veel verhoogde, althans niet onmiddellijk (toen we de uitkomsten maten), en in onze steekproef van deelnemers die relatief tevreden waren met hun relatie,” zei Marigold. “Het is mogelijk dat complexere interventies nodig zijn voor de effectiviteit op langere termijn, of voor koppels in nood.”

Hoewel de bevindingen veelbelovend zijn, zijn er enkele beperkingen aan het onderzoek. Eén beperking is dat het onderzoek zich baseerde op zelfgerapporteerde metingen van werkzaamheid en ongemak, die onderhevig kunnen zijn aan vooroordelen. Bovendien is in het onderzoek niet gekeken naar de langetermijneffecten van de interventies op het daadwerkelijke conflictgedrag of de relatiekwaliteit.

“We hebben alleen de onmiddellijke effecten van de interventie gemeten,” merkte Marigold op. “Follow-up is zeker nodig om de stroomafwaartse effecten op gedrag te beoordelen, bijvoorbeeld in de context van realtime conflicten.”

Het onderzoek “Simple reflection exercises can build efficacy and reduce distress about relationship conflicts,” is geschreven door Emily M. Britton, Denise C. Marigold en Ian McGregor.

Bronnen

Eric W Dolan

https://www.psypost.org/a-surprisingly-simple-exercise-can-improve-your-relationship-according-to-new-psychology-research/