Meer vrouwen runnen de wereld, dus waarom doen niet meer mannen de afwas?

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
Bier drinken maakt opener voor seksuele contacten
Houd je relatie spannend

Wereldwijd zegevieren vrouwen in historisch door mannen gedomineerde gebieden. 2017

person in green long sleeve shirt washing stainless steel sink

Photo by Marek Studzinski

kan beginnen met vrouwen aan het roer van Duitsland, Liberia, Noorwegen, Zuid-Korea, het VK, de VS, General Motors, het IMF, YouTube en mogelijk de Verenigde Naties. Langzaam en stapsgewijs groeit de steun voor de werkgelegenheid van vrouwen en openbaar leiderschap.

Maar sociale verandering lijkt merkwaardig eenzijdig. Terwijl vrouwen meer werk buitenshuis op zich hebben genomen, is het aandeel van mannen in het koken, schoonmaken en de zorg voor oudere familieleden niet evenredig toegenomen.

Aangezien dit een wereldwijd fenomeen is, heb ik geprobeerd het te begrijpen door me bezig te houden met onderzoek van over de hele wereld. Dit staat in contrast met de tendens binnen de academische wereld om zich te concentreren op rijke of arme landen, wat ons kan verblinden voor zowel gedeelde als landspecifieke drijfveren voor verandering en continuïteit. Ik put ook uit 16 maanden etnografisch onderzoek in Kitwe, de grootste stad in de Zambiaanse Copperbelt. Dit is wat ik heb gevonden…

Stijgende steun voor de werkgelegenheid van vrouwen

De stijgende werkgelegenheid voor vrouwen weerspiegelt deels macro-economische veranderingen. Processen zoals de-industrialisatie, demechanisatie, deregulering en handelsliberalisering hebben het aantal banen voor mannen uit de arbeidersklasse in rijke landen verminderd – en hun lonen. In de VS nam de werkgelegenheid voor vrouwen toe doordat  het mediane loon van jonge mannen daalde van $ 41.000 in 1973 tot $ 23.000 in 2013.

Soortgelijke veranderingen hebben plaatsgevonden in Zambia. Vanaf het midden van de jaren tachtig verslechterde de economische zekerheid van gezinnen als gevolg van handelsliberalisering, resulterende fabriekssluitingen, evenals inkrimping van de publieke sector, gebruikersvergoedingen voor gezondheidszorg en onderwijs, en de verwoestende tol van hiv/aids. Gezinnen konden niet langer rekenen op een mannelijke kostwinner. Velen begonnen het werk van vrouwen als voordelig te beschouwen.

Wereldwijd is er ook een groei geweest in sectoren die stereotiepe ‘vrouwelijke’ kenmerken eisen: gezondheidszorg, onderwijs, openbaar bestuur en financiële dienstverlening in Groot-Brittannië, en op export gerichte productie in Bangladesh .

Beide veranderingen hebben de opportuniteitskosten van thuisblijvende vrouwen verhoogd.

De daaruit voortvloeiende blootstelling aan een kritieke massa vrouwen die sociaal gewaardeerde, mannelijke rollen vervullen, lijkt – langzaam en stapsgewijs – genderstereotypen te ondermijnen. Steeds vaker zien mensen vrouwen als even competent en status verdienend. Velen erkennen ook dat hun collega’s en gemeenschappen vrouwen als even competent beschouwen. Deze ideologische verandering heeft gezorgd voor een positieve feedbacklus, waarbij meer vrouwen zich toelegden op historisch door mannen gedomineerde domeinen.

De aanvankelijke trigger (de stijgende alternatieve kosten van thuisblijvende vrouwen) is echter niet in alle landen opgetreden. In de olieproducerende landen van het Midden-Oosten en Noord-Afrika is de groei geconcentreerd in door mannen gedomineerde sectoren. Het rendement op werk voor vrouwen blijft laag. De daaruit voortvloeiende schaarste aan vrouwen in maatschappelijk gewaardeerde posities versterkt de wijdverbreide overtuiging dat mannen competenter zijn en status verdienen. Dit belemmert het soort positieve feedbackloop dat zich voordoet in Bangladesh, Groot-Brittannië, de VS en Zambia.

Wereldwijd lijken de stijgende werkgelegenheid en het leiderschap van vrouwen dus afhankelijk te zijn van verschuivingen in waargenomen interesses en blootstelling aan vrouwen die hun gelijke competentie demonstreren.

De zorg delen

Blootstelling aan mannen die zorgtaken delen, lijkt de geïnternaliseerde genderideologieën van mensen te ondermijnen – hun opvattingen over wat mannen en vrouwen kunnen en moeten doen. Zo zagen mannen die in hun jeugd kookten en poetsten (of anderen dat zagen doen) dat niet als ‘vrouwenwerk’. In plaats daarvan waren ze trots op hun kookkunsten, netheid en vermogen om witte overhemden te wassen.

Het zien van mannen die zorgtaken delen, lijkt ook van invloed te zijn op de normpercepties van mensen – hun opvattingen over wat anderen denken en doen. Vrouwen die waren opgegroeid met het delen van zorgtaken met broers, waren over het algemeen optimistischer over sociale verandering. Naast het willen delen van zorgwerk, anticipeerden ze ook op sociale steun voor hun gedrag.

Maar de blootstelling aan mannen die zorgtaken delen, blijft beperkt. We zien zelden mannen koken, schoonmaken en voor familieleden zorgen. Dit komt deels door de lage status van dergelijk werk. Het is ook omdat zorgwerk meestal achter gesloten deuren wordt uitgevoerd, in privéruimtes, waardoor velen aannemen dat dergelijke praktijken ongebruikelijk zijn. Deze normpercepties weerhouden anderen ervan zorgtaken te delen.

Dit wordt geïllustreerd door BanaCollins, een marktkoopman die een werkloze echtgenoot ondersteunt: “Hier in Zambia heeft een vrouw geen tijd om uit te rusten… We zijn in dit systeem geboren. Elke vrouw moet sterk zijn. Het is gewoon traditie. We zijn er allemaal aan gewend. We kunnen het niet veranderen.”

Natuurlijk zijn er mannen die het huishouden doen, maar die worden zelden gezien door anderen. Egalitaire sociale verandering gaat het langzaamst wanneer deze niet publiekelijk zichtbaar is. Ja, een ondersteunend werk-gezinbeleid is belangrijk , maar de acceptatie is afhankelijk van normpercepties : overtuigingen over wat anderen denken en doen. Ook als mensen privékritisch worden, lijkt dit niet voldoende voor gedragsverandering.

Deelnemers die geen mannen hadden gezien die zorgtaken deelden (of zich ervoor uitspraken) bleven ontmoedigd. Ze waren niet overtuigd van de mogelijkheid van sociale verandering. Dit werd geïllustreerd door Penelope, die studeert om maatschappelijk werker te worden: “We leerden over gender op school. Maar toch, het is gewoon de cultuur hier in Zambia dat een vrouw zorgwerk moet doen.”

Om de voortdurende vooruitgang op het gebied van gendergelijkheid te versterken, moeten we meer bekendheid geven aan zowel vrouwen als professionals als mannen als verzorgers. Als EastEnders mannelijke verzorgers zou hebben, zouden kijkers het misschien als gewoon en algemeen geaccepteerd gaan beschouwen. Films kunnen ook een rol spelen – Fundamentals of Caring , bijvoorbeeld, laat Paul Rudd zien als een mannelijke verzorger, wat nooit suggereert dat dit ongebruikelijk is. Evenzo kunnen genderquota’s op het gebied van werkgelegenheid, vakbonden en politieke partijen de blootstelling vergroten aan vrouwen die blijk geven van hun gelijke competentie. Dit zou een positieve feedbacklus kunnen cultiveren, waardoor anderen worden geïnspireerd om dit voorbeeld te volgen.

Bronnen

https://theconversation.com/more-women-are-running-the-world-so-why-arent-more-men-doing-the-dishes-62875