Narcisme vermindert de kwaliteit van langdurige vriendschappen

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
De persoonlijkheidskenmerken die een lang en gelukkig huwelijk voorspellen
4 Veelvoorkomende gewoonten die een relatietherapeut je smeekt om te stoppen omwille van je relatie

SEKS- EN RELATIEONDERZOEK

people holding shoulders sitting on wall

Foto van Duy Pham

Uit een een jaar durend onderzoek onder volwassenen in Duitsland bleek dat narcisme, de neiging om de gevoelens en behoeften van anderen over het hoofd te zien en woedend te reageren, en opstandigheid bij bedreiging, positieve en negatieve vriendschapservaringen verminderde. Het onderzoek is gepubliceerd in het Journal of Social and Personal Relationships .

Relaties met andere mensen vervullen de fundamentele menselijke behoefte om ergens bij te horen. Ze zijn cruciaal voor de mentale en fysieke gezondheid, het geluk en het algehele welzijn. Relaties moeten echter worden onderhouden om bevredigend te blijven. Dit omvat gedragingen die de continuïteit en ontwikkeling van de relatie ondersteunen. Als deze ontbreken, lijdt de relatie eronder en kan deze worden ontbonden. Gedrag dat vriendschappen en interpersoonlijke relaties in het algemeen ondersteunt, omvat het bieden van ondersteuning en zekerheid, zelfonthulling, tijd samen doorbrengen en constructieve probleemoplossing.

Hoewel dit normaal is voor de meeste mensen, kan dit gedrag behoorlijk uitdagend zijn voor mensen met uitgesproken narcistische trekken. Wanneer ze iemand voor het eerst ontmoeten, zijn personen met uitgesproken narcisme meestal charmant, zelfverzekerd en vermakelijk (narcistische bewondering), maar op de lange termijn verandert hun gedrag snel in egoïstisch, ongevoelig en agressief (narcistische rivaliteit). Hierdoor neigen hun relaties te schommelen tussen idealisering en devaluatie. Dit vormt een zeer zwakke basis voor het opbouwen van langdurige relaties, zoals vriendschappen.

Met dit in gedachten wilden Caroline Wehner en Matthias Ziegler onderzoeken hoe de twee aspecten van narcisme – narcistische bewondering en rivaliteit – de kwaliteit van langdurige vriendschappen beïnvloeden en vice versa. Om dit te doen, verzamelden ze vier keer gegevens van 831 studiedeelnemers uit heel Duitsland, die werden gerekruteerd via sociale mediaplatforms, flyers en e-maillijsten, met een tussenpoos van drie maanden.

De gemiddelde leeftijd van de deelnemers was 26,2 jaar, hoewel er deelnemers waren die wel 79 jaar oud waren. 80,6% van de deelnemers was vrouw. Ongeveer de helft van de deelnemers gaf aan het secundair onderwijs te hebben afgerond, terwijl nog eens 32% aangaf tertiair onderwijs te hebben gevolgd. 65% van de deelnemers waren studenten.

Deelnemers voltooiden beoordelingen van narcisme (vragenlijst voor narcistische bewondering en rivaliteit aan het begin van het onderzoek en een verkorte versie van dit instrument op het tweede en laatste studiepunt) en vriendschapskwaliteit (de Network of Relationship Inventory).

De beoordeling van de vriendschapskwaliteit beoordeelde vier aspecten van vriendschapskwaliteit: “waardering (bijv. “Hoe leuk vindt uw vriend de dingen die u doet?”), Conflict (bijv. “Hoe vaak zijn u en uw vriend boos op of worden boos op elkaar?”), dominantie (bijv. “Hoe vaak doet uw vriend voor zichzelf op als u het er niet mee eens bent?”), en intimiteit (bijv. “Hoe vaak deelt u geheimen en privégevoelens met uw vriend?” )”. Deelnemers vulden deze beoordeling in met hun ‘beste of op zijn minst een goede vriend’ in gedachten.

Assessments werden online ingevuld en in ruil voor deelname kregen deelnemers feedback over verschillende persoonlijkheidskenmerken, terwijl psychologiestudenten bovendien studiepunten kregen.

woman in black jacket standing on road during daytime

Foto van Hannah Busing

De resultaten toonden aan dat narcistische rivaliteit leidt tot minder positieve en meer negatieve ervaringen in sociale relaties. “Deze bevinding toont aan dat met name in vriendschappen van individuen die hoger scoren op rivaliteit, positieve aspecten van vriendschapskwaliteit ontbreken, wat een reden zou kunnen zijn waarom degenen die hoger scoren op rivaliteit over het algemeen minder hechte vriendschappen hebben”, schreven de auteurs van het onderzoek. Hogere niveaus van narcistische rivaliteit werden geassocieerd met lagere waardering en intimiteit.

Zowel narcistische bewondering als rivaliteit waren gekoppeld aan hogere niveaus van conflict in een vriendschap en het niveau van conflict veranderde gemiddeld niet gedurende de periode van een jaar van het onderzoek. De onderzoekers zeiden dat dit betekent dat waargenomen conflict niet noodzakelijkerwijs leidde tot het ontbinden van relaties.

Bovendien, wanneer veranderingen door het bestudeerde tijdspunt werden overwogen, bleek waardering latere narcistische rivaliteit te beïnvloeden en werd beïnvloed door narcistische bewondering en rivaliteit. “Het niet gewaardeerd voelen was dus gerelateerd aan de daaropvolgende toename van narcistische rivaliteit, terwijl meer agentisch en antagonistisch gedrag verband hield met de daaropvolgende lagere percepties van waardering”, concludeerden de auteurs van het onderzoek.

Deze longitudinale studie biedt belangrijke inzichten in het samenspel van narcistische trekken en vriendschapskwaliteitservaringen. Er moet echter worden opgemerkt dat de meeste deelnemers vrouwen en jonge volwassenen waren. Bovendien bestond tweederde van de steekproef uit studenten en kwamen alle deelnemers uit Duitsland. De resultaten waren mogelijk niet hetzelfde bij mannen, oudere deelnemers en verschillende culturen.

De studie, “Narcissism and friendship quality: A longitudinal approach to long-term friendships”,  is geschreven door Caroline Wehner en Matthias Ziegler van de Humboldt-Universitat zu Berlin.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/01/narcissism-reduces-quality-of-long-term-friendships-study-finds-64661