Toediening van testosteron kan het gevoel van pijn verhogen

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Studie werpt licht op de gevolgen van het gevoel verplicht te zijn om seks te hebben in midlife-relaties
Is spontane seks leuker dan geplande seks?

Een experimenteel onderzoek heeft uitgewezen dat individuen verhoogde waakzaamheid

man covering face using right hand

Photo by Adrian Swancar

en aanhoudende aandachtsniveaus vertoonden wanneer ze testosteron kregen toegediend. Ze beoordeelden dezelfde stimulus als pijnlijker in vergelijking met de beoordelingen die ze gaven toen ze een placebo kregen. Hun hersenactiviteit vertoonde ook een elektrisch patroon dat samenhangt met meer aandacht besteden aan de stimulus die voorhanden is. De studie werd gepubliceerd in Psychoneuroendocrinology.

Testosteron is een hormoon dat voornamelijk wordt geproduceerd in de teelballen van mannen en de eierstokken van vrouwen. Het wordt ook in kleinere hoeveelheden geproduceerd door de bijnieren. Testosteron speelt een sleutelrol bij de ontwikkeling en instandhouding van mannelijke geslachtskenmerken, waaronder gezichts- en lichaamshaar, spiermassa en botdichtheid. Het reguleert het seksuele verlangen, de productie van sperma en vertoont een breed scala aan effecten op een aantal andere systemen in het lichaam.

Er is ook gesuggereerd dat het de perceptie van pijn moduleert. Eerdere studies hebben gemeld dat hogere niveaus van testosteron die door het lichaam worden gegenereerd, geassocieerd zijn met een lagere gevoeligheid voor pijn en een hogere activering van hersengebieden die betrokken zijn bij pijnremming.

Andere studies meldden dat dagelijkse fluctuaties van testosteronniveaus in het lichaam omgekeerd geassocieerd zijn met gerapporteerde pijnernst bij vrouwelijke patiënten met fibromyalgie, een chronische aandoening die wordt gekenmerkt door wijdverspreide pijn en gevoeligheid in spieren, gewrichten en zachte weefsels. Dit bevestigde opnieuw de rol van testosteron bij het verminderen van pijn.

Studieauteur Shiwei Zhuo en zijn collega’s wilden deze pijnverminderende rol van testosteron verifiëren en ook de hersenactiviteit bestuderen die verband houdt met deze veranderde perceptie van pijn. Ze organiseerden een dubbelblind experimenteel onderzoek.

Deelnemers waren 30 mannelijke studenten van de Shenzhen University in China. De onderzoekers melden dat alle deelnemers mannen waren, omdat eerdere onderzoeken met toediening van testosterongel alleen mannelijke deelnemers hadden. Vrouwelijke reacties op de toediening van testosteron zijn niet bekend.

Er waren acht experimentele sessies en elke deelnemer onderging ze allemaal. Deze aandoeningen omvatten combinaties van of testosterongel werd toegediend aan de deelnemer of een placebo, of de elektrische schok die de deelnemer kreeg pijnlijk of niet-pijnlijk was, en of het voorspelbaar of onzeker was.

In sessies waarin deelnemers testosteron kregen, werd een 1,5% testosterongel (Androgel) op hun schouders en bovenarmen aangebracht. In de placebosessies hadden de deelnemers een identiek uitziende gel zonder testosteron op dezelfde manier aangebracht. Gels werden aangebracht door een mannelijke onderzoeksassistent die niet wist of hij de testosterongel of placebo aanbracht. In alle experimentele sessies hadden de deelnemers elektroden aan hun linkerhand bevestigd die een pijnlijke of niet-pijnlijke elektrische stimulatie afleverden.

Afhankelijk van de sessie legden de onderzoekers deelnemers een vierkant of een driehoek voor die in één groep sessies met zekerheid aangaven of de elektrostimulatie die zou volgen pijnlijk zou zijn. In de andere groep sessies (onzekere trials) was het op basis van deze foto’s niet mogelijk om nauwkeurig te voorspellen hoe de elektrische stimulatie zal zijn. Deelnemers ondergingen elektro-encefalografische (EEG) opname tijdens de experimentele sessies.

De resultaten toonden aan dat deelnemers hogere pijnintensiteiten rapporteerden wanneer ze testosteron kregen toegediend in vergelijking met beoordelingen die ze gaven in placebosessies. Pijn werd ook als hoger beoordeeld in sessies waarin pijnlijke elektrostimulaties onvoorspelbaar waren.

Analyse van EEG-opnamen toonde een grotere N1-amplitude in situaties waarin deelnemers pijnlijke elektrische stimulaties kregen en wanneer ze testosteron kregen. De auteurs van het onderzoek testten een statistisch model waarin ze aannamen dat de N1 neurale activiteit het effect van testosteron op de waargenomen intensiteit van pijn medieerde. Gegevens bevestigden dat een dergelijk model mogelijk is.

De N1-neurale activiteit is een gebeurtenisgerelateerd potentieel dat verband houdt met meer aandacht besteden aan de stimulus die voorhanden is. Het is een negatieve afbuiging in de golfvorm van het elektro-encefalogram die typisch piekt rond 100 milliseconden na het begin van een sensorische stimulus, zoals een geluid of een visuele aanwijzing.

“Bij het waarnemen van pijnlijke of niet-pijnlijke somatosensorische stimulatie, verhoogde testosteron de amplitude van de N1-component die het vroege stadium van somatosensorische verwerking weerspiegelt, wat verder leidde tot een toename van subjectieve pijnintensiteitsbeoordelingen”, schreven de onderzoekers.

“Bij het anticiperen op de aanstaande somatosensorische stimulatie, verhoogde testosteron de verwachte pijnintensiteitsclassificaties bij het bekijken van de voorspelbaarheidssignalen, vergezeld van een verminderd laagfrequent α-oscillatievermogen geregistreerd na de voorspelbaarheidssignalen maar vóór somatosensorische stimulatie.”

“Deze resultaten bieden enig oorzakelijk bewijs voor de rol van testosteron bij het verbeteren van de verwachting en perceptie van somatosensorische gebeurtenissen, ongeacht of de somatosensorische gebeurtenis pijnlijk of niet-pijnlijk was.”

Het artikel levert een waardevolle bijdrage aan de studie van gedrags- en neurale effecten van toediening van testosteron. Er moet echter worden opgemerkt dat deze resultaten alleen geldig zijn voor mannen. Bovendien waren alle deelnemers relatief jonge universiteitsstudenten. Effecten op andere leeftijdsgroepen zijn mogelijk niet hetzelfde.

De studie, ” Testosterontoediening verbetert de verwachting en perceptie van pijnlijke en niet-pijnlijke somatosensorische stimuli “, is geschreven door Shiwei Zhuo, Yinhua Zhang, Chennan Lin en Weiwei Peng.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/05/administration-of-testosterone-might-increase-the-feeling-of-pain-study-finds-159856