De erfenis van de pandemie voor liefdeskoppels en daters?

Prostaatkanker gekoppeld aan bacteriën, hoop op nieuwe test en behandeling
Hoe vaak moet je je lakens verschonen?

Bron Gabriella Clare Marino Unsplash

Gary W. Lewandowski Jr. Ph.D.schrijft dat de meeste mensen dachten dat de pandemie paren uit elkaar zou drijven. Maar het tegenovergestelde gebeurde. Het maakte relaties sterker. Naarmate we weer normaal worden, keren relaties helaas terug naar hun prepandemische niveaus. We moeten de positieve effecten van de pandemie op relaties benutten en nieuwe gewoonten creëren door meer tijd aan onze relaties te besteden.

De pandemie zorgde voor een onverwachte boost voor koppels, maar nieuwe gegevens laten zien dat relaties weer normaal worden.

In het begin van de pandemie leken relaties gedoemd te mislukken. Iedereen was er zeker van dat de gedwongen opsluiting van de lockdown paren zou dwingen meer tijd samen door te brengen, wat de relaties zou schaden door conflicten te creëren en stress te vergroten . De smeltkroes van nabijheid zou paren uit elkaar drijven.

Maar dat gebeurde niet. Voor de meeste relaties waren de sombere voorspellingen overdreven. Zeker, relaties met reeds bestaande aandoeningen liepen een groter risico op onrust. Echter, voor de meeste relaties, toen het leek alsof alles om ons heen slechter werd, werden relaties beter.

Effect op koppels?

Volgens de American Family Survey van de Brigham Young University 2021 onder 3000 volwassenen meldden 12 procent minder volwassenen dat hun huwelijk op een bepaald moment in de afgelopen twee jaar in de problemen was gekomen. 43 procent gaf zelfs aan dat hun huwelijk/relatie nu sterker is dan twee jaar geleden, 54 procent dacht dat ze door de pandemie hun partner meer gingen waarderen, en 42 procent zei dat de pandemie hun toewijding aan hun huwelijk/relatie versterkte. Evenzo bleek uit een peiling van Monmouth University uit januari 2021 dat 7 op de 10 respondenten uiterst tevreden waren met hun romantische relatie, een recordhoogte voor die peiling.

Onze romantische relaties gingen de uitdaging aan van vaccinmandaten, quarantaines en thuiswerken. In plaats van uit elkaar te vallen, versterkten koppels hun verbinding. Vooruitkijkend verwachtte de helft van de ondervraagden dat hun relatie na de pandemie sterker zou worden.

Koppels waren optimistisch en wilden graag meer tijd en aandacht aan elkaar besteden. We leken klaar voor een hernieuwde toewijding aan het koesteren van onze relaties.

people walking on street during daytime

Foto van Yoav Aziz

Effecten op dating

Voor wie op zoek is naar liefde, lijken er wijzingen opgetreden te zijn. Daters stapten af ​​van informele afspraken en gaan meer serieuze relaties aan. Deze nieuwe trend begon in de eerste weken van de lockdowns. Op dat moment toonden OkCupid-gegevens “een toename van 5% in OkCupid-gebruikers die op zoek zijn naar langdurige relaties en een afname van 20% in gebruikers die op zoek zijn naar losse afspraakjes.”

Meer recentelijk vonden gegevens van Match.com’s 2021 Singles in America-enquête , met een demografisch representatieve steekproef van 5.000 Amerikaanse singles in de leeftijd van 18 tot 98 jaar, dat “Slechts 11% van de singles terloops wil daten, terwijl 62% zegt dat ze meer betekenisvolle, toegewijde relaties.” Op de vraag wat singles willen in een langdurige partner, noemde slechts 78 procent fysieke aantrekkelijkheid , vergeleken met 90 procent in 2020. Aantrekkelijkheid scoort nu lager dan eigenschappen zoals “iemand die ik kan vertrouwen en in vertrouwen kan nemen” en een partner die “kan communiceren hun wensen en behoeften” (beide genoemd door 84 procent van de respondenten). Zoals Dr. Helen Fisher, hoofdwetenschappelijk adviseur bij Match, uitlegt: “De looks zijn uit, emotionele volwassenheid is in. Stabiliteit is het nieuwe sexy.”

Wat heeft de verandering veroorzaakt? Drieënzeventig procent van de Match.com daters zegt dat ze het afgelopen jaar beter zijn geworden in het stellen van prioriteiten in hun leven. Die verschuiving naar wat er toe doet, waardeert duidelijk betekenisvolle relaties. Hoewel daters het goed doen, geldt dat niet voor alle relaties.

woman wearing black sweater holding hand with man wearing gray suit jacket

Foto van René Ranisch

Terugkeren naar prepandemische routines

Terwijl het leven probeert terug te keren naar normaal, keren we terug naar oude routines. We gaan terug naar kantoor, gaan het huis uit en vullen onze sociale agenda’s aan. Helaas laten we ook onze langdurige relaties achter ons.

Uit gegevens van een peiling van Monmouth University in januari 2022 blijkt dat slechts 60 procent van de respondenten aangeeft zeer tevreden te zijn met hun relatie, een daling van 10 procent ten opzichte van 2021. Evenzo is het aantal dat zegt dat hun partner extreem belangrijk is voor hun geluk (54 procent) op een historisch dieptepunt voor die peiling, een daling van 12 procent ten opzichte van het voorgaande jaar. Nemen we onze relatie al weer als vanzelfsprekend aan? Helaas lijkt het wel zo aldus Lewandowski.

Nieuwe, positieve gewoonten creëren

Terugkeren naar ‘normaal’ is misschien niet het beste voor onze relatie. Het hoeft niet zo te zijn. Hoewel we weinig controle hebben over de fysieke effecten van COVID-19 , kunnen we wel beïnvloeden hoe COVID onze relatie beïnvloedt. Net zoals daters doen, moeten gevestigde stellen prioriteit geven aan hun relatie. In plaats van toe te staan ​​dat onze relatie terugkeert naar zijn prepandemische vorm en een achterbank neemt naar andere aspecten van ons leven, moeten we de positieve effecten van de pandemie op relaties benutten en nieuwe gewoonten creëren.

Dat begint met de tijd. De “grote pauze” dwong ons om meer tijd samen door te brengen. Die kwaliteitsmomenten leidden tot blijvende herinneringen en sterkere banden. Er zitten 168 uur in een week; hoeveel is je relatie waard? Gewoon door vier uur per week niet-onderhandelbare, toegewijde tijd te besteden, toegewijd aan jou en je partner kan helpen. Dat geldt vooral als je activiteiten doet die “nieuw, interessant, uitdagend en opwindend” (NICE) zijn, omdat ze sterkere relaties bevorderen met meer tevredenheid, toewijding en liefde ( Lewandowski, 2021). Dezelfde impulsen die ons ertoe brachten om tijdens de pandemie brood te bakken en vogels te kijken, kunnen worden overgedragen naar onze relatie. Dat betekent niet alleen tijd vrijmaken voor ononderbroken diners samen, maar ook blijven vertakken en nieuwe dingen proberen.

two mugs with coffee on table

Foto van Priscilla Du Preez

De pandemie heeft ons ook meer waardering geleerd voor alledaagse ervaringen zoals overvloedig toiletpapier, stressvrije uitstapjes naar de supermarkt en het plezier van diep ademhalen buiten, midden in de natuur. Het kan hetzelfde doen voor onze relatie. Laten we, in plaats van de fouten van onze partner te nitpicken, bronnen van wrijving te zoeken of ons op de problemen te concentreren, erkennen wat belangrijk is.

Dat betekent meer dankbaarheid voor alle manieren waarop onze romantische partner van ons houdt en ons steunt, voor het tijd doorbrengen met iemand die ons kent en accepteert, en voor het hebben van een relatie met een beste vriend. Geen enkele partner of relatie is perfect. Maar er gaat veel meer goed dan fout. We moeten gewoon de tijd nemen om het op te merken.

Relaties worden verkeerd begrepen, wat ons tot veel verkeerde veronderstellingen leidt. In het begin van de pandemie maakten we ons zorgen dat paren in gevaar zouden komen door zoveel tijd samen door te brengen. Dat hadden we niet moeten doen. Nu we terugkeren naar de normaliteit, lijken maar weinigen zich zorgen te maken over de mogelijke impact op relaties. Ironisch genoeg moeten ze zich nu zorgen maken. We vallen terug in slechte patronen die onze relatie verwaarlozen.

In plaats daarvan moeten we gebruik maken van de lessen van de pandemie over het prioriteren van wat er echt toe doet. Als we dat doen, kan de erfenis van COVID-19 voor relaties positief zijn.

Bronnen

https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-psychology-relationships/202204/the-long-tail-covid-19-our-romantic-relationships