Grote studie ontrafelt de ingewikkelde aard van ‘problematische masturbatie’

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
Seks en een lang leven: frequente seksuele activiteit gekoppeld aan een lager sterfterisico bij hypertensieve patiënten
Nieuw psychologisch onderzoek onthult de romantische gevolgen van slechte slaapkwaliteit

Nieuw onderzoek suggereert dat de psychologische gevolgen van masturbatie niet strikt

human anatomy model

Photo by David Matos

gebonden zijn aan de frequentie ervan. Integendeel, de perceptie van individuen over hun masturbatiegewoonten en de afstemming tussen hun werkelijke en gewenste frequenties spelen een cruciale rol. De nieuwe bevindingen zijn gepubliceerd in de Archives of Sexual Behavior .

Eerder onderzoek heeft laten doorschemeren dat er een complexe relatie bestaat tussen masturbatie en geestelijke gezondheid. Hoewel sommige onderzoeken hebben gesuggereerd dat masturbatie positieve effecten kan hebben op de stemming en het verminderen van stress, hebben anderen hun bezorgdheid geuit over overmatige of problematische masturbatie en het mogelijke verband ervan met emotionele problemen. Deze tegenstrijdige bevindingen brachten wetenschappers ertoe een uitgebreider onderzoek te beginnen.

“Terwijl ik het literatuuronderzoek deed voor Sensate Focus Sex Therapy en seksuele disfunctie, werd de term ‘masturbatie’ verschillende keren in verschillende contexten genoemd”, zegt studieauteur Sijia (Leslie) Huang, een masterkandidaat in klinische psychologie aan Columbia University Teachers.

“Sommige onderzoeken suggereren dat masturbatie een rol kan spelen bij het helpen bij sommige seksuele disfuncties, terwijl andere onderzoeken beweren dat masturbatie zich kan ontwikkelen tot dwangmatig seksueel gedrag met de bijdrage van pornografie.

“Ook wordt seks buiten reproductieve doeleinden, zoals masturbatie, in veel culturen en religies sterk afgeraden. Vanwege deze controverses ben ik benieuwd hoe ‘problematische masturbatie’ kan worden gedefinieerd en hoe dit zich verhoudt tot de geestelijke gezondheid van individuen.

De onderzoekers voerden hun onderzoek uit met een steekproef van 12.271 Finse tweelingen en hun broers en zussen in de leeftijd tussen 18 en 49 jaar. De gegevens voor dit onderzoek zijn verzameld uit twee afzonderlijke gegevensverzamelingen in 2005 en 2006. De deelnemers maakten deel uit van het project Genetics of Sex and Aggression, dat tot doel had verschillende aspecten van de menselijke seksualiteit te onderzoeken, waaronder seksueel gedrag en de variaties ervan, evenals psychopathologie zoals angst en depressie.

Aan de deelnemers werd gevraagd naar hun masturbatiefrequentie – hoe vaak ze zich met deze activiteit bezighielden. Ook werd hen gevraagd naar hun gewenste masturbatiefrequentie, wat inzicht gaf in hun persoonlijke voorkeuren. De seksuele nood van de deelnemers werd gemeten met behulp van een schaal die hun gevoelens van angst, schuldgevoel, stress, ontoereikendheid, spijt, schaamte en ontevredenheid met betrekking tot hun seksualiteit beoordeelde.

Een van de meest verrassende bevindingen is dat hoe vaak iemand masturbeert misschien niet de enige bepalende factor is voor zijn of haar mentale welzijn. Uit het onderzoek bleek dat mannen gemiddeld vaker masturbeerden dan vrouwen. Mannen masturbeerden gemiddeld ongeveer 3,18 keer per week, terwijl vrouwen een gemiddelde frequentie van 1,62 keer per week rapporteerden. Dit verschil in frequentie was statistisch significant.

 

Mannen rapporteerden echter geen hogere niveaus van seksuele nood dan vrouwen. In plaats daarvan leek het er belangrijker op te lijken hoe individuen over hun masturbatiegewoonten dachten.

Zowel mannen als vrouwen die meer of minder masturbeerden dan gewenst, rapporteerden doorgaans hogere niveaus van seksuele problemen. Dit suggereert dat het niet louter de daad van masturbatie is, maar eerder de perceptie van controle over iemands seksuele gedrag die het mentale welzijn beïnvloedt.

Mannen hadden een licht negatief verschil tussen de werkelijke en de gewenste masturbatiefrequentie (-0,47), wat betekent dat ze gemiddeld iets minder masturbeerden dan gewenst. Vrouwen hadden een kloof van bijna nul tussen de werkelijke en de gewenste masturbatiefrequentie (-0,01), wat aangeeft dat ze dichter bij de gewenste frequentie zaten.

Uit het onderzoek bleek dat het definiëren van ‘problematische masturbatie’ een uitdaging kan zijn en afhankelijk is van verschillende criteria. Verschillende beoordelingen, zoals de frequentie hoger dan gewenst, de frequentie hoger dan gemiddeld, of het ervaren van seksuele nood, resulteerden in verschillende proporties van individuen die werden gecategoriseerd als problematische masturbatie.

Een aanzienlijk deel van zowel mannen (30,2%) als vrouwen (11,9%) meldde bijvoorbeeld vaker te masturberen dan gewenst. Daarentegen gaf 8,3% van de mannen aan vaker te masturberen dan gewenst en ook seksuele problemen te ervaren, terwijl 2,7% van de vrouwen hetzelfde meldde. Slechts 2% van de mannen en 0,6% van de vrouwen die vaker dan gemiddeld masturbeerden, ervoer hun masturbatie als problematisch.

“Mensen ervaren over het algemeen een bepaalde mate van ongemak als hun gewenste masturbatiefrequentie niet overeenkomt met hun werkelijke masturbatiefrequentie,” vertelde Huang aan PsyPost. “De conceptualisering van ‘problematische masturbatie’ is echter lastig en er bestaat geen pasklaar antwoord.”

Huang merkte ook op dat “een klein aantal mensen feitelijk minder vaak masturbeert dan gemiddeld, maar nog steeds gelooft dat hun masturbatiegewoonte problematisch is en meer problemen ervaart.”

Vooral 6,3% van de mannen en 2,1% van de vrouwen die minder vaak masturbeerden dan gemiddeld, beschouwden hun masturbatie nog steeds als problematisch.

“Dit kan verklaard worden door het feit dat die mensen gewoon vaker masturberen dan ze zouden willen, en het gevoel hebben dat ze hun gedrag niet kunnen beheersen en er daardoor erg door gestoord worden,” legt Huang uit. “Ik denk dat dit erop wijst dat de manier waarop mensen hun gedrag waarnemen essentieel is, misschien wel belangrijker dan de exacte frequentie waarmee ze dat gedrag vertonen.”

De studie onderzocht ook de impact van trauma uit de kindertijd en de gezinsachtergrond op de ervaren problematische masturbatie. Het bleek dat personen die seksueel misbruik in hun kindertijd hadden meegemaakt, hun masturbatiegewoonten eerder als problematisch beschouwden. Omgekeerd leek het opgroeien in een sekspositieve gezinsomgeving de gevoelens van angst in verband met masturbatie te verminderen.

Hoewel dit onderzoek waardevolle inzichten oplevert, is het essentieel om de beperkingen ervan te erkennen. Het onderzoek was gebaseerd op de zelfgerapporteerde gegevens van de deelnemers, wat vooroordelen of fouten kon introduceren. Bovendien vond de gegevensverzameling meer dan tien jaar geleden plaats en kan de maatschappelijke houding ten opzichte van seksualiteit sindsdien zijn geëvolueerd. Toekomstig onderzoek zou rekening moeten houden met deze beperkingen en zich moeten richten op het in meer detail onderzoeken van oorzakelijke verbanden en idiosyncratisch masturbatiegedrag.

“Met het toenemende gebruik van pornografie zou toekomstig onderzoek zich moeten concentreren op de manier waarop pornografie zich verhoudt tot problematische masturbatie en seksuele problemen”, aldus Huang.

De studie, “Actual and Desired Masturbation Frequency, Sexual Distress, and Their Correlates“,, is geschreven door Sijia Huang, Thomas J. Nyman, Patrick Jern en Pekka Santtila.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/10/large-study-unpacks-the-complicated-nature-of-problematic-masturbation-214023