Nieuw psychologisch onderzoek onthult de romantische gevolgen van slechte slaapkwaliteit

Geschatte tijd om tekst te lezen: 5 minu(u)t(en)
Grote studie ontrafelt de ingewikkelde aard van ‘problematische masturbatie’
Seksuele activiteit voorspelt een verbeterde cognitieve functie bij oudere volwassenen

Een recente wetenschappelijke studie gepubliceerd in de Journal of Social and Personal

brown and white bed linen

Photo by Rehina Sultanova

Relationships heeft licht geworpen op het intrigerende verband tussen de kwaliteit van onze slaap en de kwaliteit van onze romantische relaties. Het onderzoek suggereert dat slecht slapen kan leiden tot verhoogde gevoelens van woede, wat op zijn beurt een negatieve invloed heeft op onze perceptie van onze romantische relaties.

Paren over de hele wereld worden vaak geconfronteerd met momenten van slapeloosheid, of dit nu te wijten is aan stress, het krijgen van jonge kinderen of andere factoren. Onderzoekers wilden weten of er een verband bestaat tussen slecht slapen en hoe mensen hun romantische relaties ervaren . Ze wilden ook de rol van emoties in deze relatiedynamiek onderzoeken.

“Wat voorspelt of romantische relaties standhouden, gelukkig en bevredigend zijn, is iets waar ik mijn hele carrière al in geïnteresseerd ben”, zegt studieauteur Erica B. Slotter , universitair hoofddocent bij de afdeling Psychologische en Hersenwetenschappen van de Villanova Universiteit.

“Onze romantische banden zijn belangrijk voor zowel mentaal als fysiek welzijn. Op het gebied van de relatiewetenschap hebben onderzoekers de afgelopen 50 jaar veel geleerd over de individuele verschillen die van belang zijn voor relaties (dat wil zeggen de persoonlijkheid), evenals de communicatie- en interactiestijlen binnen een relatie die goed en niet werken (dat wil zeggen: conflictgedrag).”

“Er is door de jaren heen minder aandacht besteed aan de kleinere dingen – dingen die in de loop van de tijd fluctueren, soms zelfs van dag tot dag – die de uitkomsten van relaties kunnen voorspellen. Slaap is een van die ‘kleinere dingen’. Aanhoudend slaapgebrek is een ernstig probleem dat het welzijn kan beïnvloeden en komt veel voor bij Amerikaanse volwassenen.”

“Zelfs onder mensen die niet lijden aan een chronisch slaaptekort, kan de slaapkwaliteit van dag tot dag variëren en worden bepaalde perioden in het leven (dat wil zeggen het nieuwe ouderschap) gekenmerkt door een minder goede slaap dan andere”, legt Slotter uit. “We waren geïnteresseerd in hoe relatief kortetermijnverschillen in slaapkwaliteit verband houden met de emotionele toestand van mensen, en dus met hun perceptie van hun relatie.”

Om deze vraag te beantwoorden, voerden de onderzoekers een reeks van drie onderzoeken uit waarbij een diverse groep deelnemers betrokken was, waaronder studenten en mensen in dating- en huwelijksrelaties.

In het eerste onderzoek probeerden de onderzoekers het verband tussen slaapkwaliteit en waargenomen relatiekwaliteit te onderzoeken. Ze verzamelden gegevens van een steekproef van 209 romantisch betrokken niet-studentende volwassenen die waren gerekruteerd via het Prolific-onderzoeksplatform.

Om de slaapkwaliteit te beoordelen, werd de deelnemers gevraagd de Pittsburgh Sleep Quality Index (PSQI) in te vullen, een veelgebruikte zelfrapportagevragenlijst die de slaapkwaliteit van de afgelopen maand evalueert. De PSQI bestrijkt verschillende aspecten van de slaap, waaronder slaapduur, slaapstoornissen en disfunctie overdag.

Om de waargenomen relatiekwaliteit te meten, reageerden de deelnemers op vragen die hun algehele tevredenheid over hun romantische relaties peilden. Deze vragen hielpen onderzoekers begrijpen hoe deelnemers de gezondheid en tevredenheid van hun partnerschappen ervoeren.

De resultaten van onderzoek 1 onthulden een significante correlatie tussen slechte slaapkwaliteit, zoals aangegeven door de PSQI, en een lagere waargenomen relatiekwaliteit. In wezen hadden deelnemers die aangaven dat ze de afgelopen maand slecht hadden geslapen, doorgaans een minder positieve kijk op hun romantische relaties. Deze eerste bevinding vormde de basis voor verder onderzoek naar de emotionele dynamiek die ten grondslag ligt aan deze relatie.

Voortbouwend op de inzichten uit het eerste onderzoek voerden de onderzoekers een tweede onderzoek uit om temporele veranderingen in slaapkwaliteit, woede en waargenomen relatiekwaliteit te onderzoeken in een longitudinaal onderzoek naar daten en getrouwde stellen. De steekproef omvatte 134 paren die waren gerekruteerd uit het metrogebied van Chicago.

De onderzoekers ontdekten dat veranderingen in de slaapkwaliteit verband hielden met veranderingen in de algemene woede, waarbij een slechtere slaapkwaliteit verhoogde gevoelens van woede voorspelde. Onderzoek 2 leverde ook bewijs dat veranderingen in woede de associatie medieerden tussen veranderingen in de slaapkwaliteit en veranderingen in de waargenomen relatiekwaliteit. Deze bemiddeling suggereerde dat fluctuaties in woede een belangrijke rol speelden in de manier waarop veranderingen in de slaapkwaliteit de kwaliteit van de relatie beïnvloedden.

Het derde en laatste onderzoek was bedoeld om op experimentele wijze verschillende affectieve toestanden (emotionele toestanden) teweeg te brengen onder 218 romantisch betrokken studenten. Deelnemers werden blootgesteld aan verschillende emotionele inducties, waaronder woede, angst/verdriet, positief affect en manipulatie zonder affect als controleconditie.

In de woede-inductieconditie werd aan de deelnemers gevraagd zich een reeks ongelukken voor te stellen die plaatsvonden op de examendag, bedoeld om woede en ergernis op te wekken. In de stress-/verdrietconditie werd de deelnemers gevraagd zich droevige gebeurtenissen in hun directe omgeving voor te stellen om verdriet en angst uit te lokken. In de positieve affectconditie werd aan de deelnemers gevraagd zich positieve gebeurtenissen voor te stellen die zich op de examendag zouden voordoen om een ​​positieve toestand op te wekken. In de controleconditie voerden de deelnemers geen schrijftaken uit, maar voltooiden ze enquêtemaatregelen.

De slaapkwaliteit had onder alle omstandigheden een significant hoofdeffect op alle drie de affectieve toestanden (woede, angst en positief affect). Slechte slaap werd geassocieerd met meer woede, meer angst en minder positief affect. Slechte slaap leek zowel de basiswoede als de reactiviteit op de woede-inductie te vergroten, wat zou kunnen bijdragen aan een lagere relatiekwaliteit onder slecht uitgeruste individuen. Met andere woorden: slecht slapen leek gevoelens van woede te verergeren, en deze geïntensiveerde woede leidde eerder tot negatieve percepties van hun romantische relaties.

“Kort gezegd voorspelde een slechtere slaap dat mensen zouden waarnemen dat hun relaties slechter waren – ze ervoeren minder intimiteit, liefde, tevredenheid, vertrouwen, passie en toewijding in hun relaties,” vertelde Slotter aan PsyPost.

“Een slechtere slaap voorspelde ook dat mensen zich bozer voelden – in het algemeen niet noodzakelijkerwijs als hun partner. Verhoogde gevoelens van woede bemiddelen of verklaren het verband tussen slechter slapen en de kwaliteit van relaties. Alles bij elkaar suggereren deze bevindingen dat minder goed slapen voorspelt dat we ons prikkelbaarder en bozer voelen, wat vervolgens voorspelt dat we ons minder positief voelen over onze romantische relaties.”

“We hebben verschillende onderzoeken uitgevoerd naar deze ideeën”, legt Slotter uit. “Het meest opvallende is dat ons tweede onderzoek paren in de loop van de tijd heeft gevolgd, zodat we kunnen kijken hoe veranderingen in de slaap (dwz deze maand minder goed slapen dan vorige maand) er toe deden. De effecten die ik eerder noemde, hielden allemaal verband met gemiddeld een slechtere slaap, maar ook met een verslechtering van de slaap in de loop van de tijd.”

Zoals elk wetenschappelijk onderzoek heeft ook dit onderzoek enkele beperkingen waarmee rekening moet worden gehouden. De slaapkwaliteit werd bijvoorbeeld voornamelijk gemeten via zelfrapportage, die mogelijk niet de volledige complexiteit van slaappatronen weergeeft. Toekomstig onderzoek zou baat kunnen hebben bij het opnemen van meer objectieve metingen van slaap.

“Dit werk is allemaal correlatief,” merkte Slotter op. “We hebben de slaap niet experimenteel gemanipuleerd. Als zodanig kunnen we niet beweren dat slechtere slaap onze resultaten ‘veroorzaakt’. We hebben ook niet onderzocht of onze effecten er anders uit zouden zien bij mensen met chronisch dan bij mensen met slaapgebrek, en onze steekproef was beperkt in termen van demografische diversiteit.”

Het onderzoek “Tired, angry, and unhappy with us: Poor sleep quality predicts increased anger and worsened perceptions of relationship quality, is geschreven door Alexis Audigier, Sara Glass, Erica B. Slotter en Elizabeth Pantesco.

Bronnen

https://www.psypost.org/2023/10/new-psychology-study-uncovers-the-romantic-consequences-of-poor-sleep-quality-214081