Waarom hoofdpijn en seks soms samengaan

Geschatte tijd om tekst te lezen: 4 minu(u)t(en)
Seksuele gezondheid van quarantaineteenagers
Hoe masturbatie je seksleven kan verbeteren

SEKS- EN RELATIEONDERZOEK

upset, overwhelmed, stress

RobinHiggins (CC0), Pixabay

Olie en water. Alcohol en beslissingen. Wetenschap en religie. Zout en wonden. Dit zijn dingen die vaak gepaard gaan, maar niet goed mengen. Je zou hoofdpijn en seks aan de lijst kunnen toevoegen – dat is tenminste het versleten cliché en de bron van zowel oude grappen als veronderstelde nachten van frustratie. “Vanavond niet, ik heb hoofdpijn” heeft gediend als een geldige rechtvaardiging om de seksuele avances van een partner te ontkennen en als een excuus om af te wijken van andere onderliggende aandoeningen.

Uit onderzoek is echter gebleken dat niet iedereen met hoofdpijn een verminderd libido heeft en ongemoeid wil blijven. In feite verlangen ze misschien juist wel naar een seksuele ontmoeting, en voor sommige hoofdpijnpatiënten biedt seks de pijnverlichting die ze nodig hebben. Twee onderzoeken hebben betrekking op hoofdpijn, seksueel verlangen en pijnverlichting.

Migraine-onderzoek aan de Wake Forest University
Onderzoekers van de afdeling Anesthesiologie van de Wake Forest University School of Medicine (Houle et al., 2006) voerden een onderzoek uit naar de relatie tussen migraine en seksueel verlangen. Migraine is een ernstig en pijnlijk bonzen in het hoofd dat vaak gepaard gaat met misselijkheid, braken en lichtgevoeligheid. Achtenzestig hoofdpijnpatiënten namen deel aan het onderzoek.

Uit deze bescheiden steekproefomvang ontdekten de onderzoekers dat niet alle mensen met hoofdpijn seks vermijden. Onderzoeksdeelnemers die leden aan migraine, rapporteerden hogere niveaus van seksueel verlangen dan degenen die leden aan andere categorieën hoofdpijn. Mensen met migraine rapporteerden zelfs 20 procent meer seksueel verlangen dan degenen die leden aan spanningshoofdpijn, de meest voorkomende vorm van hoofdpijn, die zich manifesteert als pijn in het hoofd en de nek die gepaard gaat met strakke spieren in de pijngebieden.

De onderzoekers veronderstelden dat migraine en seksueel verlangen kunnen worden beïnvloed door dezelfde chemische stof: serotonine. Hogere serotoninespiegels bij individuen kwamen overeen met een laag seksueel verlangen . Bij migrainehoofdpijn zijn lage serotoninespiegels aanwezig.

Onderzoek naar verlichting van migraine en clusterhoofdpijn
Sommige migrainepatiënten melden pijnverlichting die wordt toegeschreven aan seksuele activiteit en orgasme . Hambach et al. (2013) rapporteerden de resultaten van enquêtes die werden teruggestuurd door 133 hoofdpijnpatiënten. Hiervan werden 103 gecategoriseerd als lijders aan migraine en de andere 30 leden aan clusterhoofdpijn. Een clusterhoofdpijn wordt gedefinieerd als een reeks van korte, maar sterke hoofdpijn elke dag, weken of maanden achtereen.

De studie was bedoeld om de invloed van seksuele activiteit op zowel migraine als clusterhoofdpijn te evalueren. In de migrainegroep werden de respondenten, ondanks de ernst van de symptomen die gepaard gaan met migrainehoofdpijn, niet altijd ontmoedigd om deel te nemen aan seksuele activiteit. De onderzoekers merkten de ongebruikelijke aard van deze bevinding op, aangezien fysieke activiteit, zelfs lichte activiteit, de ernst van de migraine kan verhogen.

Een meerderheid van de migrainepatiënten vond voordeel van seksuele activiteiten in relatie tot hun hoofdpijn. Seksuele activiteit en orgasme zouden de migraine verlichten of soms zelfs volledig oplossen. Vermindering van migraine werd gemeld door 73,3 procent van de mannelijke respondenten en 58 procent van de vrouwelijke respondenten.

Uit de studie bleek dat migrainepatiënten meer baat hadden bij seksuele activiteiten dan degenen in de studie die leden aan clusterhoofdpijn. Elf patiënten met clusterhoofdpijn (N = 30) rapporteerden verlichting door seksuele activiteiten. Van die elf waren er tien mannen. Een mogelijke reden voor dit verschil tussen de groepen, volgens de onderzoekers, is dat migrainepatiënten veranderingen in hun hoofdpijn gemakkelijker kunnen opmerken vanwege de ernstiger aard van de migraine dan de clusterhoofdpijn.

Hambach et al. geven verschillende mogelijke redenen voor waarom seks een verzachtende factor is voor sommige hoofdpijnpatiënten. Deze verklaringen omvatten de seks zelf als afleiding van de pijn, het vrijkomen van endorfines die overeenkomen met seksuele activiteit en orgasme, ontspanning na het orgasme en de verscheidenheid aan fysiologische reflexen die met seksuele activiteit gepaard gaan, zou een algemene oorzaak van pijnverlichting kunnen zijn. Bovendien zijn de onderzoekers het eens met de hypothese van de onderzoekers in de studie van de Wake Forest University dat migraine en seksueel verlangen beide worden beïnvloed door serotonineniveaus.

Zoals bij elke seksuele activiteit, is het natuurlijk helemaal aan het individu om al dan niet naar seks te verlangen. Een persoon met hoofdpijn kan seksueel opgewonden raken en op zoek zijn naar de pijnverlichting die seksuele activiteit hem oplevert (samen met een orgasme). Een andere persoon met hoofdpijn wil misschien niet dat een andere persoon binnen een straal van 15 meter in de buurt is. Voor sommigen kan seks met een partner acceptabel zijn tijdens hoofdpijn, terwijl anderen misschien gewoon pijnverlichting willen zoeken door zichzelf te masturberen tot een orgasme.

Houle et al. (2006) suggereren dat mensen met migraine een grotere kans kunnen vinden op pijnverlichting vinden door seksuele activiteit. Maar de relatie tussen seks en hoofdpijn is puur een kwestie van de neiging van de patiënt. Het cliché mag misschien worden “Laten we het vanavond doen, schat, ik heb hoofdpijn.”

Hambach, A., Evers, S., Summ, O., Husstedt, I.W., & Frese, A. (2013). The impact of sexual activity on idiopathic headaches: An observational study. Cephalalgia, 0(0), 1-6. DOI: 10.1177/0333102413476374

Houle, T.T., Dhingra, L.K., Remble, T.A., Rokicki, L.A., & Penzien, D.B. (2006). Not tonight, I have a headache? Headache, 46(1), 983-990.

 

Bronnen

David W. Wahl, Ph.D. , is sociaal psycholoog en seksonderzoeker. Zijn werk richt zich op kwesties die verband houden met seksueel verlangen en gedrag, schaamte en stigmatisering, seks en gender, seksueel geweld, sekswerk en mensenhandel.

https://www.psychologytoday.com/us/blog/sexual-self/202105/why-headaches-and-sex-sometimes-go-together